Reusse : Message raciste envoyé au joueur alors que North termine la saison des défis

C’était la septième fois que Skip Dolan amenait une équipe d’Annandale au tournoi national de basket-ball masculin. Le premier était en 2004, puis il y en a eu cinq d’affilée de 2013 à 2017.

Le meilleur résultat a été d’être deuxième après une défaite décisive 60-41 contre Esko lors de la finale de classe 2A 2014.

Les Cardinals étaient de retour samedi pour affronter Minneapolis North, une école avec six titres d’État précédents, allant de quatre dans la plus grande classe à deux dans la plus petite.

« Je ne supporte pas ce qui se passe. Je ne sais pas comment nous allons maîtriser la stupidité.

Tim Dolan, entraîneur d’Annandale

L’angle facile était de déclarer Annandale comme un outsider, bien que cela n’aurait pas pris en compte les Cardinals sur une séquence de 28 victoires consécutives, et avec la dernière victoire à venir en demi-finale de vendredi contre Caledonia et la recrue de l’Iowa State Eli King.

Il s’est avéré que la tentative de North d’utiliser la défense de pression pour jouer à un rythme rapide n’a fonctionné que brièvement, lorsque les Polars ont eu un blitz de 9-2 pour prendre une avance de 19-14.

Dolan a appelé le temps mort avec 7:02 à faire en première mi-temps, les Cardinals ont recommencé à obtenir des lay-ups sur des coupes et des plongées vers les paniers. Ils menaient 30-23 à la mi-temps et n’ont plus jamais eu de problèmes, s’éloignant pour une victoire 60-49 et le tout premier titre d’État d’Annandale.

L’entraîneur a amené quatre de ses cinq partants seniors à une séance d’entrevue d’après-match. Il a parlé du grand optimisme avec cette collection – tous les athlètes des trois sports, 2-2 pour commencer la saison avec quelques blessures de football restantes, puis une finition 29-0.

Alors qu’Annandale terminait sa séance médiatique, l’entraîneur de North Larry McKenzie et la plupart de ses joueurs arrivaient à l’extérieur de la petite salle d’entrevue.

Dolan a suivi ses joueurs jusqu’à la porte. Quelques cardinaux ont offert de brèves félicitations aux Polars, la traditionnelle “grande saison”, mais Dolan s’est ensuite arrêté.

Cela ne s’est pas présenté comme un entraîneur rival essayant de remporter une médaille d’esprit sportif, mais plutôt de sincères félicitations aux joueurs du Nord qui avaient traversé beaucoup de choses, ont continué à se battre jusqu’à la fin samedi et étaient un “acte de classe” sur le sol et à l’extérieur. .

“Je vous souhaite le meilleur”, a déclaré Dolan. “Je vais vous suivre là où vous irez après le lycée, et je suis sûr qu’il y aura de grandes choses.”

Dolan a ensuite serré la main de McKenzie et s’est dirigé vers le long couloir menant au vestiaire.

J’étais là et nous nous sommes également serré la main. Puis, avant que je puisse le mentionner, Dolan a dit :

“As-tu entendu ce qui s’est passé avec cette équipe hier soir ? Je ne peux pas supporter ce qui se passe. Je ne sais pas comment nous allons maîtriser la stupidité.”

North avait battu Morris Area/Chokio-Alberta et son centre exceptionnel, Jackson Loge, en demi-finale de vendredi soir. Tard dans la nuit, un message sur les réseaux sociaux a été envoyé directement à Jacob Butler de North contenant de graves insultes raciales.

Il est venu d’un élève non joueur dans l’un de ces lycées impliqués dans la coopérative sportive.

McKenzie a parlé dans la salle d’entrevue des problèmes de son équipe dans cette défaite – une incapacité à faire des tirs sautés, des layups autorisés sur les drives et les plongeons, et Annandale transmettant la pression de marque des Polars – puis a été interrogé sur le message raciste envoyé directement à son joueur. .

“Nous n’avons pas d’États-Unis d’Amérique”, a déclaré McKenzie. “Il y a beaucoup de division … Et je vais vous dire en tant que personne de plus de 60 ans, plus les choses changent, plus elles restent les mêmes. .

“Et je pense que ça s’aggrave. Ce n’est pas seulement un [Minnesota State] La responsabilité de la High School League, mais c’est toute notre responsabilité en tant que communauté. Cela ne peut pas être un comportement acceptable.

“Je crois qu’il n’y a pas de meilleur outil en termes de lutte contre le racisme et la fracture que l’athlétisme. L’athlétisme rassemble les gens, n’est-ce pas? Et ce ne sont pas les athlètes, mais ce sont ces gens là-bas qui permettent aux jeunes …

« Où a-t-il appris ça ? Tu penses que c’était la première fois qu’il faisait ça ? Où a-t-il appris ce type de comportement ?

McKenzie a également dit ceci de son équipe, représentant une communauté du Nord qui reste choquée par le meurtre de DeShaun Hill, 15 ans, étudiant en deuxième année et athlète du Nord, le 9 février :

« Je suis fier de ces jeunes hommes pour ce qu’ils ont vécu. Être adolescent à 17 et 18 ans et perdre un camarade de classe et un coéquipier, ce n’est pas courant dans une communauté. Manquer près d’un an et un la moitié de l’école à cause du COVID et ensuite les enseignants décident de sortir et de ne pas avoir d’école pendant 10 jours de plus…

“Ce groupe senior, en 2020, COVID a frappé et ils ne peuvent pas terminer cette saison. Ils ont traversé plus d’adversité que n’importe quel autre groupe d’enfants pourrait probablement [face] de leur vivant.”

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