L’Europe aux prises avec des fractures économiques régionales | Affaires | L’actualité économique et financière d’un point de vue allemand | D. W.

L’économie de l’Union européenne est à nouveau en croissance, en partie. Après que la pandémie ait plongé les 27 États membres dans le désarroi en 2020, la reprise en 2021 a rattrapé le terrain perdu et plus encore. Mais, même en dehors du choc économique de la guerre en Ukraine et de la flambée des prix de l’énergie qui l’accompagne, la croissance de l’Union européenne n’est pas ce qu’elle paraît. Avant et après la pandémie, c’est déséquilibré à un niveau beaucoup plus profond.

Cependant, la différence entre les pays de l’Est et de l’Ouest de l’UE s’est réduite. La Pologne et la Hongrie pourraient souvent faire la une des journaux pour leur recul démocratique perçu, mais ce sont des réussites économiques de l’ancien bloc de l’Est. Avant le COVID, la Pologne augmentait de plus de 4 % par an en moyenne depuis son adhésion à l’UE.

Une grande partie de cela est due aux fonds de cohésion de l’UE, par lesquels l’argent est injecté dans les régions en dessous de certains seuils de produit intérieur brut (PIB) par habitant. Plus une région est inférieure au seuil, plus elle reçoit d’argent pour les entreprises, l’éducation et les infrastructures. Entre les Balkans et les pays baltes, la croissance a largement dépassé celle de l’Europe occidentale et septentrionale ces dernières années.

attention à l’écart

Ce sont les disparités au sein des pays qui menacent discrètement la prospérité de l’Union européenne. Ils sont soigneusement cachés derrière des chiffres de PIB raisonnablement sains, qui sont principalement soutenus par la croissance dans les régions entourant les grandes villes. Mais certaines régions, notamment les régions rurales ou celles qui étaient autrefois des puissances industrielles, sont perdantes.

Prenez la France, où le PIB par habitant de la région parisienne a augmenté régulièrement de 1,2 % en moyenne au cours des deux décennies qui ont précédé la pandémie. En revanche, de nombreuses régions de la moitié nord du pays étaient presque complètement stagnantes. Quelques autres ont même contracté.

De même, la région de Lombardie autour de Milan, la région la plus riche d’Italie, a creusé l’écart de PIB avec le reste du pays sur la même période. Certaines régions des Pays-Bas, du Luxembourg, d’Espagne et de Grèce affichent également des améliorations quasi nulles du PIB par habitant sur deux décennies. En bref : les inégalités régionales au sein des pays se creusent.

Les fonds de cohésion de l’UE sont acheminés vers les régions les moins prospères de tous les États membres de l’UE, et pas seulement vers les pays de l’Est. Mais jusqu’à présent, ils n’ont pas réussi à stimuler les performances des régions rurales.

Un pôle d’attraction pour la croissance urbaine

Les responsables politiques ont été lents à comprendre que le passage de la production aux services a une dimension fortement régionale. À l’époque où l’industrie représentait une part beaucoup plus importante de l’emploi, les usines et les usines offraient une répartition plus uniforme des emplois dans tout le pays.

Maintenant que ces emplois sont en déclin, les postes dans l’informatique, le conseil et la finance sont massivement créés dans les grandes villes, agissant comme un pôle d’attraction pour les investissements et les compétences dans les centres urbains. L’innovation — la création et l’utilisation de nouvelles technologies, un déterminant connu de la croissance régionale à long terme — est également inégalement répartie.

Un rapport récent par la Commission européenne a constaté que, dans presque tous les pays membres, l’innovation était la plus forte dans les capitales et leurs environs. L’innovation aspire davantage d’investissements dans les régions déjà prospères et draine les ressources des autres, contribuant à la spirale ascendante pour les grandes villes et à une spirale descendante pour les régions rurales.

“Un avenir bien triste”

“Si nous laissons les divergences devenir trop fortes, alors économiquement c’est absurde”, a déclaré à DW la commissaire européenne à la cohésion et aux réformes, Elisa Ferreira. “Même les pôles les plus développés commencent à ralentir parce qu’ils ne peuvent pas faire face à la congestion.”

Elle a déclaré que les divisions au sein des pays alimentaient également le changement démographique, les personnes quittant des régions qui ne peuvent pas leur offrir suffisamment d’opportunités. “Si nous ne parvenons pas à contrer cette tendance, [these regions] aura un avenir bien triste », a-t-elle dit.

Elle a aussi des conséquences sociales et politiques. Les spécialistes des sciences sociales mettent de plus en plus en évidence une soi-disant géographie du mécontentement, où les habitants des régions stagnantes sont mécontents des déséquilibres régionaux qui affectent les emplois, les opportunités et le bien-être de leurs communautés. Les partis d’extrême droite peuvent sauter rapidement sur cette frustration et essayer de l’exploiter à leur avantage.

Ferreira considère que le danger est réel. “En fin de compte, nous constatons que tout le projet de l’Europe peut même se briser politiquement”, a-t-elle déclaré. Mais il n’y a pas de politique unique. “Nous devons approfondir la vision de chaque domaine, comment combiner les différents instruments disponibles pour sortir les régions de la stagnation vers un avenir plus prospère”, a déclaré Ferreira.

Édité par : Hardy Graupner

.

Leave a Comment