L’économie égyptienne sous le choc de la guerre en Ukraine

Dans un marché aux légumes du quartier du Caire à Manial, Fatma Ibrahim, mère de deux enfants, est choquée par la hausse des prix depuis le début de la guerre russo-ukrainienne et inquiète de savoir comment elle peut se permettre de nourrir sa famille pendant le mois sacré imminent du Ramadan .

“Je m’en sors à peine”, a déclaré la divorcée sans emploi. “L’huile de cuisson a tellement augmenté et le plat le plus simple l’exige. Je n’achète plus de chou-fleur ou d’aubergine car les faire frire consomment beaucoup d’huile. De plus, le prix de la farine a soudainement augmenté. Les jeûnes quotidiens du Ramadan sont interrompus par des festins nocturnes et beaucoup achètent plus de nourriture. “Je ne sais pas comment nous ferons face pendant le Ramadan.”

La hausse des prix sur les étals des marchés en Égypte illustre l’impact profond que la guerre a eu sur l’économie du pays d’Afrique du Nord. La flambée des prix du pétrole et des matières premières a durement touché l’un des plus grands importateurs de blé au monde, tout comme la perte de touristes russes et ukrainiens. Cela s’ajoute aux milliards de dollars de sorties ces derniers mois de la dette égyptienne détenue par des étrangers. La semaine dernière, Le Caire a demandé l’aide du FMI, la troisième fois en six ans. L’Egypte est déjà l’un des plus gros emprunteurs du fonds après l’Argentine.

La guerre en Ukraine a « accru les vulnérabilités externes de l’Égypte », a déclaré Fitch Ratings ce mois-ci. “L’Égypte subira une baisse des entrées touristiques, une hausse des prix des denrées alimentaires et de plus grands problèmes de financement à la suite de l’invasion de l’Ukraine par la Russie”, a déclaré l’agence de notation, ajoutant que “la crise aggrave la vulnérabilité de l’Égypte aux sorties d’investissements non résidents de sa monnaie locale”. marché obligataire ».

Les sorties de fonds ont été stimulées par la hausse des taux d’intérêt à l’échelle mondiale combinée aux inquiétudes concernant l’économie égyptienne en l’absence d’un programme du FMI et à la perception que la monnaie était surévaluée, a déclaré Fitch. Pour consolider ses finances sous pression et restaurer la confiance dans son économie qui dépend fortement de “l’argent spéculatif”, ou pour attirer des étrangers sur le marché local de la dette à court terme, l’Égypte a dévalué sa livre sterling la semaine dernière juste avant d’annoncer qu’elle cherchait le soutien du FMI. .

L’Égypte est le plus grand importateur de blé au monde et son programme de pain subventionné touche environ 70 millions de personnes. © Nariman El-Mofty,/AP

“L’Égypte est structurellement dépendante de l’argent spéculatif et est donc très exposée au sentiment des investisseurs”, a déclaré Farouk Soussa, économiste chez Goldman Sachs International. Quelque 15 milliards de dollars ont été retirés d’Egypte depuis fin janvier à cause de la guerre, a-t-il dit.

L’invasion de l’Ukraine par la Russie a provoqué d’énormes augmentations des prix du blé, de l’huile de cuisson et du pétrole. L’Égypte est le plus grand importateur de blé au monde et son programme de pain subventionné touche environ 70 millions de personnes, soit les deux tiers de la population. Le pain bon marché a été considéré par les gouvernements successifs comme la clé de la stabilité dans un pays où plus de la moitié de la population est considérée comme pauvre.

En plus de cela, la perte de visiteurs de Russie et d’Ukraine – les deux plus grands marchés touristiques – est un coup supplémentaire pour un secteur qui venait de commencer à se remettre de la pandémie.

L’occupation des hôtels des stations balnéaires de la mer Rouge a chuté à 5%, a déclaré Nader Henein, vice-président de Seti First Travel, une importante agence de voyages. “Nous nous attendions à ce que l’Egypte double le nombre de touristes que nous avions l’année dernière à 7 millions, et les Russes et les Ukrainiens en auraient été la moitié”, a-t-il déclaré. « Tout s’est arrêté. C’est une énorme déception. Il y a eu une augmentation des arrivées en provenance d’Allemagne, mais ils ne pourront jamais remplacer les Russes.

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Le recours au FMI devrait offrir un certain répit, a déclaré Soussa, notant que parce que l’Égypte a dépassé son quota de droits d’emprunt auprès du prêteur, le fonds lui demandera probablement d’obtenir un cofinancement auprès d’autres sources. L’ADQ, un fonds souverain d’Abu Dhabi, a été rapporté par Bloomberg comme discutant d’investissements de 2 milliards de dollars dans certaines sociétés cotées. D’autres États du Golfe envisageraient de soutenir l’Égypte.

Soussa a déclaré qu’il s’attendait à ce que le FMI se concentre sur le maintien d’un régime de change flexible et sur le “rôle de l’armée et de l’État dans l’économie et la création de conditions de concurrence équitables”.

Depuis l’arrivée au pouvoir d’Abdel Fattah al-Sissi, le président et ancien chef militaire en 2014, l’armée a élargi son empreinte dans l’économie, disent certains, effrayant le secteur privé qui craint la concurrence avec l’institution la plus influente du pays.

À l’approche du Ramadan, la police et l’armée, un important producteur de denrées alimentaires, ont stationné des camions dans de nombreuses zones pauvres vendant des aliments de base comme la viande, le riz, les pâtes et l’huile à des prix réduits. « Nous sommes bien préparés [for Ramadan] et toutes les marchandises peuvent être trouvées sur le marché », a déclaré Sissi lors d’un événement télévisé la semaine dernière. “L’armée a mis à disposition 2mn de colis alimentaires et est prête à fournir 3, ou 4mn, sans limite.” S’adressant au ministre de la Défense, il a donné l’ordre de “le vendre à moitié prix”. La réponse est revenue: “Oui, monsieur.”

De retour à Manial, Shaaban Hussein, propriétaire d’un café qui a quatre enfants, a déclaré que les prix des denrées alimentaires étaient déjà élevés avant la guerre et ont encore augmenté après le conflit. “Je ne pouvais pas payer le loyer du café car il y avait si peu de clients”, a-t-il déclaré. “Comment vont-ils pouvoir acheter des boissons alors que tout est devenu si cher ?”

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