La Russie agitée réintègre l’économie dirigée

Confronté aux conséquences économiques brutales de sa guerre de choix, le Kremlin se replie sur les politiques à l’ancienne de l’ère communiste.

La stratégie de Vladimir Poutine pour empêcher les informaticiens russes de se diriger vers la sortie est très révélatrice : ils se verront offrir un logement abordable et ils n’auront pas à se battre dans sa guerre. Tout personnel qualifié pourra différer la conscription dans l’armée à titre d’incitation. Poutine a signé un décret incluant ces mesures le 2 mars, une semaine seulement après le début de la guerre.

Cela semble n’avoir eu presque aucun effet – selon des estimations prudentes, plus de 70 000 spécialistes en informatique ont déjà quitté le pays, et 70 000 autres devraient partir le mois prochain.

Ces mesures semblent désespérées, inadéquates et très soviétiques, faisant partie de la volonté russe plus large de faire face aux conséquences des sanctions en se rabattant sur les méthodes de l’ère soviétique.

À l’époque soviétique, l’économie de cet immense pays, qui s’étendait du pergélisol sibérien au nord au climat subtropical de Sotchi au sud, vivait aux ordres du sommet. Toutes les entreprises et usines, ainsi que les fermes collectives, devaient agir conformément au plan central, mis à jour tous les cinq ans par les autorités de la lointaine Moscou. Cela n’a pas très bien fonctionné.

Les Soviétiques ont fait beaucoup pour développer ce type de gestion nationale. Plusieurs étapes ont été fondamentales dans leur démarche. La nationalisation des entreprises étrangères après la révolution faisait partie de l’approche de Lénine – pas une stratégie mais une série de mesures ad hoc, adoptées à la hâte pour faire face aux difficultés causées par la dictature militaire. Les entreprises avec des actionnaires étrangers ont été nationalisées, une décision suivie d’un mépris total des droits de propriété intellectuelle. Ajouter à cela la répression de la gestion des entreprises et par la suite une économie planifiée couplée à une gestion administrative commandée semblait une étape logique et naturelle.

En 2022, le gouvernement russe a entamé des discussions sur la nationalisation des entreprises étrangères au troisième jour de la guerre : Dmitri Medvedev, chef adjoint du Conseil de sécurité, a posté un texte colérique le 26 février, évoquant la possibilité de faire entrer dans la propriété de l’État le propriété de ces entités enregistrées dans des « pays hostiles ». Il y a à peine 10 ans, Medvedev était le président russe et l’espoir des libéraux russes, connu pour son adoration des gadgets Apple.

Le 10 mars, Vladimir Poutine a soutenu le concept de nationalisation – parlant spécifiquement de la nationalisation des actifs russes des entreprises étrangères qui se sont retirées de Russie. (Ce nombre totalise maintenant plus de 450 entreprises.) Quelques jours plus tard, un projet de nationalisation était préparé par le gouvernement. Il est actuellement examiné par les ministères fédéraux et devrait être envoyé très prochainement à la Douma pour un vote. Les militants pro-Kremlin de “The Consumer Public Initiative” ont déjà compilé une liste d’environ 59 entreprises étrangères qui pourraient être la cible d’une nationalisation – la liste comprend Shell, IKEA, McDonald’s, Microsoft et Apple.

Et le gouvernement russe a également approuvé des amendements au Code civil sur la propriété intellectuelle, permettant de retenir les droits de propriété intellectuelle étrangers si les autorités russes le jugent approprié.

Tout cela ressemble à une réponse furieuse et improvisée à la hâte aux sanctions auxquelles personne n’était prêt. Mais est-ce?

L’économie russe a commencé sa marche vers quelque chose qui ressemble au modèle soviétique après l’annexion de la Crimée en 2014. En 2015-2016, les oligarques russes perdaient leurs contrats en Occident et le gouvernement leur a proposé de l’aide via des contrats d’État – principalement fournis par l’armée, qui faisait l’objet d’un vaste programme de modernisation. En six ans, de nombreuses industries russes sont redevenues, pour l’essentiel, partie intégrante du complexe militaro-industriel. La culture d’entreprise a changé en conséquence : nos sources dans les grands holdings oligarchiques qui parlaient autrefois de combats entre oligarques ont commencé à parler d'”acceptation militaire” – un terme de l’ère soviétique signifiant l’attachement permanent de militaires au sein d’entreprises pour superviser la production pour l’armée.

La prochaine étape logique était un retour à l’économie planifiée, et en décembre dernier Vasily Shpak, vice-ministre de l’industrie et du commerce, a déclaré Kommersant: « Nous devons assurer un nouveau type d’industrialisation, et pour cela, nous devrons beaucoup changer nos approches de gestion de l’économie et de gestion de l’industrie. . . Vladimir Poutine a déclaré au Forum Valdai que le modèle existant de capitalisme s’est épuisé et qu’un modèle différent est maintenant recherché. Et pour proposer quelque chose de nouveau, il faut regarder en arrière. Je ne dis pas que vous devez copier l’ancien [approach] Un par un Mais vous devez considérer des exemples réussis.

Donc, l’économie planifiée ne me fait pas peur.

Avant d’entrer au ministère, Shpak, 44 ans, a fait carrière dans une entreprise qui fait partie de Rostek, la société leader du complexe militaro-industriel russe. Shpak a fait cette remarque environ un mois avant le début de la guerre.

En attendant, les prix des magasins augmentent dans tout le pays. Et là aussi, le ton officiel avait une résonance nettement historique. Un membre de la Douma d’État du parti au pouvoir, Russie unie, a suggéré le rétablissement du crime de « spéculation ». Cela a d’abord été érigé en infraction dans le décret de Lénine «Sur la spéculation» en juillet 1918, qui interdisait effectivement toutes sortes de commerce à l’exception de l’État.

L’un des principaux objectifs de l’approche soviétique était de créer un système de autarcie, une économie indépendante des pays étrangers, dont beaucoup étaient considérés comme des ennemis. Nul ne peut douter du succès des Soviétiques dans la création d’une économie isolée de l’Occident.

Ces jours d’isolement sont arrivés non pas comme un objectif, mais comme le prix de l’invasion de l’Ukraine. Cependant, les éléments soviétiques du contrôle de l’État semblent reprendre leur place.

Irina Borogan et Andrei Soldatov sont des chercheurs seniors non résidents au Centre d’analyse des politiques européennes (CEPA). Ce sont des journalistes d’investigation russes et les cofondateurs d’Agentura.ru, un organisme de surveillance des activités des services secrets russes.

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