La nouvelle énergie verte perturbe les sociétés de distribution d’électricité

Aujourd’hui, l’hydrogène connaît une demande sans précédent. Son potentiel à devenir un facilitateur clé d’une transition mondiale vers une économie à zéro émission nette et à fournir une solution d’énergie propre n’est pas passé inaperçu par les industries du monde entieren particulier dans le secteur de l’énergie, des services publics et des ressources. Mais l’introduction d’une économie énergétique alimentée par l’hydrogène n’est pas une décision facile, elle affectera tous les aspects de la façon dont nous produisons et transmettons l’énergie. Les organisations doivent s’appuyer sur une technologie et une infrastructure modernes pour soutenir un changement qui aura un impact sur l’industrie au cours des 150 prochaines années.

Les préoccupations croissantes concernant les effets du changement climatique, les promesses de zéro émission nette de carbone et les engagements de réduction des gaz à effet de serre peuplent notre paysage énergétique. Beaucoup conviendraient que l’hydrogène a le potentiel d’aider à résoudre tout. De son efficacité énergétique, de son manque d’émissions et de sa disponibilité à représenter la source d’énergie la plus abondante sur terre et dans toute la galaxie, l’hydrogène a le plus grand potentiel de transformation de l’énergie, des services publics et des ressources (EUR). À tel point que la demande devrait augmenter de 44 % d’ici 2030.

S’il y avait un moment pour exploiter le potentiel de l’hydrogène pour relever les défis énergétiques cruciaux, ce serait maintenant. Le Canada mène la charge en Amérique du Nord et dans le monde, en tant que producteur mondial de production d’hydrogène, et de nombreux autres pays sont prêts à emboîter le pas alors qu’ils se tournent vers une technologie de pointe qui peut aider à rendre la transformation possible.

L’importance de l’hydrogène expliquée

En particulier, l’accent est désormais mis sur l’hydrogène vert, un développement incroyablement important pour l’espace des énergies renouvelables et un grand pas vers une économie décarbonée. Son importance se résume à la façon dont il est produit, car contrairement à l’hydrogène de la chaîne d’approvisionnement existante, l’hydrogène vert ne dépend pas des gaz naturels ou des combustibles fossiles pour son existence. Au lieu de cela, l’hydrogène vert est dérivé de l’eau et des énergies renouvelables, telles que l’énergie solaire ou éolienne, et est le seul type d’hydrogène produit de manière neutre en carbone, une caractéristique inestimable pour atteindre zéro émission nette d’ici 2050. Pour cette raison, l’hydrogène vert l’hydrogène a figuré en bonne place dans un certain nombre d’engagements lors de la Conférence des Nations Unies sur les changements climatiques (COP26) de 2021 en tant que moteur de la décarbonation d’une gamme d’industries couvrant l’industrie lourde, le fret long-courrier, le transport maritime et l’aviation.

Si nous prenons une vue d’ensemble, et l’utilisation de l’hydrogène en général, il y a plus que des avantages de durabilité. A long terme, l’hydrogène a le potentiel de réduire considérablement le coût de production d’énergie et les enjeux de transport et de stockage. Sur l’ensemble de la chaîne de valeur, l’hydrogène présente une abondance d’opportunités commerciales – de la production d’électricité, de l’efficacité énergétique et de l’amélioration de l’environnement aux matières premières industrielles, en passant par un nombre accru d’emplois bien rémunérés et des avantages dans les transports.

La course au virage « vert » a commencé : qui exerce la pression ?

Comme pour de nombreuses initiatives de développement durable, les consommateurs sont aux commandes du changement ; dans le cas de l’hydrogène, l’histoire n’est pas différente. Cela se voit dans la popularité croissante des voitures électriques. Aux États-Unis, un nombre croissant de consommateurs se tournent vers l’achat de “voitures plus propres”, 7 % des adultes en possédant déjà une et 39 % affirmant être très ou assez susceptibles d’envisager sérieusement d’acheter un véhicule électrique. Actuellement, le mouvement est axé sur la batterie, mais l’hydrogène peut transformer radicalement la façon dont ces voitures sont adoptées par la majorité. De l’efficacité accrue de la consommation à l’émission uniquement de vapeur d’eau et d’air chaud, en passant par la commodité. Une pile à hydrogène peut être rechargée aussi rapidement qu’une voiture à essence ou diesel ordinaire d’aujourd’hui.

Cependant, la pression ne vient pas uniquement de l’évolution des préférences des consommateurs. Des changements dans la réglementation entourant l’hydrogène seront inévitables alors que les gouvernements et les pays commencent à établir leurs propres feuilles de route pour l’hydrogène pour l’avenir. Nous avons déjà vu des factures d’infrastructure aux États-Unis pour soutenir le déploiement à grande échelle de l’hydrogène, tandis qu’au Canada, au Japon et dans plusieurs pays d’Europe, les dessins de leurs propres feuilles de route ont commencé. C’est ce type d’anticipation qui aidera les organisations, les industries et les pays à acquérir un avantage concurrentiel sur un marché de l’euro de plus en plus volatil.

Les coûts restent le principal défi à l’adoption de l’hydrogène

Sur le marché actuel, le coût de l’hydrogène est élevé et son extrême inflammabilité rend le coût des pipelines et des transporteurs spécialisés incroyablement élevé. Pour beaucoup, cela représente un obstacle majeur à l’adoption de l’hydrogène. Cependant, les recherches de PwC suggèrent que ces coûts de production diminueront avec le temps en raison des économies d’échelle, des avancées technologiques et des coûts des énergies renouvelables. PwC prévoit que les coûts de l’hydrogène diminueront de 50 % d’ici 2030.

Comparons l’hydrogène à l’énergie solaire. Au cours des deux dernières décennies, le coût de l’énergie solaire a chuté de 90 %, et les prix devraient encore baisser de 15 % à 25 % dans les années à venir. Poussé par les contributions gouvernementales et les préoccupations environnementales, le solaire devrait devenir la source de production d’électricité la moins chère d’ici 2030 dans tous les États américains, au Canada et dans 15 autres pays.

Acheminer l’hydrogène jusqu’à l’utilisateur : une transition mondiale vers le réseau qui nécessite une nouvelle infrastructure

Passer d’un réseau entier aux énergies renouvelables n’est pas un travail pour les timides et nécessitera d’importants investissements dans la construction de réseaux de transport, de distribution et de stockage d’électricité. D’ici 2050, la demande d’énergie devrait augmenter d’au moins 50 %, et le succès futur dépendra de la mise en place de l’infrastructure adéquate pour suivre le rythme de ces niveaux de demande sans précédent.

Alors que nous envisageons de déplacer le réseau, le défi de l’infrastructure tourne autour du positionnement des parcs éoliens et solaires qui sont fortement utilisés pour l’hydrogène vert. Les options sont limitées. Prenons l’Amérique du Nord comme exemple. Les emplacements optimaux pour les fermes solaires en Amérique du Nord se trouvent dans le Midwest, où l’accès à l’énergie solaire est constant, mais où les principaux consommateurs résident le long des côtes est et ouest. La déconnexion réside dans la proximité de l’interconnexion, et il appartient aux organisations EUR ainsi qu’aux gouvernements de configurer un réseau électrique de distribution approprié qui peut transférer l’énergie du générateur directement au consommateur final.

De grands changements à venir signifient que les entreprises énergétiques doivent être agiles pour se préparer

Si l’hydrogène vert offre une solution décarbonée, elle ne peut être obtenue sans l’aide numérique de la technologie. Pour les entreprises technologiques traditionnelles, une compréhension approfondie des logiciels et de la science sous-jacente sera essentielle pour créer une installation de production d’hydrogène.

Dans mon travail chez IFS, l’EUR est un marché clé, et nos clients industriels sont déjà à l’avant-garde de la manière dont ils peuvent intégrer davantage d’énergies renouvelables dans leurs opérations. Par exemple, LKAB, client d’IFS, le plus grand producteur de minerai de fer d’Europe, a livré le premier acier sans énergie fossile au monde, fabriqué à partir d’hydrogène 100 % sans énergie fossile. Les aider à effectuer efficacement la transition a été un moteur clé pour investir dans de nouvelles technologies et de nouveaux outils, allant de la gestion de projets et d’actifs aux capacités innovantes de la chaîne d’approvisionnement.

Toutes ces technologies peuvent aider les clients dans un secteur d’activité nouveau et émergent. La mise en œuvre d’un support informatique intelligent qui tire parti de l’intelligence artificielle (IA) et de l’apprentissage automatique est essentielle. Au fur et à mesure que les organisations EUR se diversifient, leur mix énergétique créera des organisations de plus en plus complexes qui nécessitent des solutions agiles et flexibles pour gérer une grande variété d’installations de production.

L’hydrogène vert pourrait-il être l’avenir de l’EUR ?

À mesure que le besoin d’énergie augmente, de plus en plus d’organisations se tourneront vers l’hydrogène vert en tant que facilitateur d’énergie. Avec des gains d’efficacité accrus, des caractéristiques neutres en carbone et des capacités transférables, l’hydrogène sera indéniablement une partie importante de l’équation énergétique du futur.

La tendance se poursuivra et les grands acteurs du marché de l’euro voudront de plus en plus rester pertinents dans un monde neutre en carbone et durable. Pour éviter d’être laissé pour compte, il est temps de capitaliser sur tous les avantages de l’hydrogène vert ; il façonnera l’avenir de la transmission et de la distribution d’électricité au cours du siècle prochain.

Caroline Johnson est vice-président des industries, de l’énergie, des services publics et des ressources chez IFS.

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