Coincé au Mexique, un Ukrainien parcourt les réseaux sociaux à la recherche de son père disparu à Marioupol

PLAYA DEL CARMEN, Mexique, 28 mars (Reuters) – Au lieu de profiter de la mer turquoise et du sable blanc dans l’une des meilleures stations balnéaires du Mexique, Valerii Gorpenko reste principalement dans son hôtel, parcourant les réseaux sociaux à la recherche de son père âgé, qui a disparu dans la ville ukrainienne assiégée de Marioupol.

Bloqué en vacances sur la côte caribéenne du Mexique lorsque la Russie a envahi l’Ukraine, Gorpenko, 47 ans, a maintenant passé plus de trois semaines sans entendre parler de Vladimir Gorpenko, 72 ans.

Il sait que les bombes et les bombardements ont détruit une grande partie de Marioupol, autrefois une ville de 400 000 habitants, dont des milliers tentent de s’échapper. La maison de Vladimir n’a pas été épargnée; une photo circulant en ligne montre le bâtiment à plusieurs étages incendié.

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Pour retrouver son père, Gorpenko a posté une photo sur Facebook montrant un homme souriant aux cheveux blancs clairsemés. Il essaie d’obtenir des amis en Ukraine pour le sauver.

“Cela a été impossible parce que Mariupol est constamment bombardé”, a déclaré Gorpenko à Reuters depuis la plage mexicaine de Playa del Carmen.

Reuters n’a pas été en mesure de vérifier son compte de manière indépendante.

L’hôtel a prolongé son séjour à un dixième du prix initial après qu’il ait expliqué qu’il ne pouvait pas rentrer chez lui et lui a donné un accès Internet pour rechercher des indices sur son père.

“Les cinq premiers jours où nous étions en contact… J’espère que papa est toujours en vie et qu’il se cache dans un abri anti-aérien.”

‘SORT DE CET ENFER’

Alors que la Russie poursuit ses frappes aériennes pour prendre la ville portuaire stratégique qui pourrait l’aider à relier les zones détenues par les séparatistes pro-russes en Crimée, l’Ukraine affirme que 100 000 personnes à Marioupol sont piégées – coupées de nourriture, d’eau, d’électricité et de chaleur et bloquées par les combats de pouvoir s’échapper. Lire la suite

Le Kremlin nie avoir pris pour cible des civils et affirme que ses forces sont engagées dans une “opération spéciale” pour démilitariser et “dénazifier” son voisin. L’Occident et Kiev appellent cela un faux prétexte pour envahir une démocratie.

La Russie et l’Ukraine ont des liens historiques étroits, avec une famille répartie dans les deux pays.

Le fils de Gorpenko, âgé de 21 ans, un citoyen russe, termine un diplôme universitaire à Moscou, et Gorpenko craint d’être enrôlé dans l’armée russe.

Des dizaines d’Ukrainiens ont fui au Mexique ces derniers jours dans l’espoir de passer aux États-Unis, et beaucoup ont été autorisés par les autorités américaines à entrer dans le pays et à rester sans crainte d’être expulsés pendant un an. Lire la suite

Gorpenko était déjà au Mexique lorsque l’invasion russe a commencé le 24 février, après avoir quitté l’Ukraine une semaine plus tôt pour des vacances à la plage avec sept amis. Ses compagnons, avec des enfants en Ukraine, sont retournés en Europe.

Avec de nombreux amis encore à Marioupol, Gorpenko sait qu’il n’est pas le seul à essayer de mettre les gens en sécurité.

“Tout le monde cherche maintenant, essayant d’une manière ou d’une autre de sauver ses proches et de les sortir de cet enfer”, a-t-il déclaré.

Plus de 4 000 personnes ont fui Marioupol samedi. L’Ukraine et la Russie ont convenu dimanche d’un couloir humanitaire permettant aux voitures privées de quitter la ville. Lire la suite

Une fois qu’il saura que son père est en sécurité, Gorpenko prévoit d’aller aux États-Unis.

“Je ne peux pas me permettre de retourner en Europe”, a-t-il déclaré. “En plus, il ne reste plus rien de mon Mariupol et rien à retourner en Ukraine.”

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Reportage de Dasha Afanasieva à Londres, Daina Beth Solomon à Mexico et Paola Chiomante à Playa del Carmen; Montage par Dave Graham et Daniel Wallis

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