Bottlerocket Social Hall explose dans l’espace autrefois dirigé par le chef Kevin Sousa

Ce n’est pas une blague : un ancien projet de Kevin Sousa est maintenant la rampe de lancement pour rire.

L’ancien St. George Lyceum, que le chef a rebaptisé Arlington Beverage Club, ouvrira bientôt ses portes en tant que bar et théâtre de 100 places appelé Bottlerocket Social Hall. Il sera dirigé par la troupe de comédiens et RE360, une société d’investissement immobilier basée à Allentown.

L’espace au 1226 Arlington Ave. ouvrira pour le service de bar le 1er mai et le théâtre devrait faire ses débuts le 20 mai.

Les plans de Sousa d’ouvrir un joint de shot-and-a-beer avec des plats de pub haut de gamme ont échoué en décembre 2021, peu de temps après sa sortie du mont Oliver Bodega à proximité. En février, Bottlerocket s’est associé à RE360 pour donner une nouvelle vie au bâtiment.


L’ancien St. George Lyceum d’Allentown est une capsule temporelle des années 1970. Photo gracieuseté de Bottlerocket Social Hall.

Le fondateur de Bottlerocket, Chris Copen, affirme qu’ils conservent le décor des années 1970, jusqu’aux boiseries, aux anciennes enseignes de bière et aux sols en linoléum usés. Lorsqu’il était affilié à Dad’s Basement, une boutique d’objets de collection et un théâtre de performance au 1521 Potomac Ave., il a passé un an à essayer de recréer une ambiance vintage à Dormont.

Maintenant, il a une vraie capsule temporelle de Pittsburgh. Mis à part des mises à jour mineures de l’éclairage et de la façade, ainsi que l’ajout d’un ancien juke-box et de consoles de télévision qui diffuseront des émissions classiques, l’endroit restera tel quel.

Copen et son équipe créative prévoient d’accueillir des performances d’improvisation et originales et des actes alternatifs que vous ne verrez peut-être pas sur le circuit traditionnel des clubs de comédie. La scène sera séparée du bar, les clients pourront donc s’y arrêter pour prendre un verre même s’ils n’ont pas de billet pour un spectacle.

Le point d’eau nostalgique prévoit de s’associer à des restaurants locaux pour fournir des sandwichs froids et des collations, mais ces détails sont encore en cours d’élaboration.

Adam Manculich, directeur de la restauration chez RE360, affirme que les deux entités possèdent également la ruelle entre les bureaux de RE360 et le bar, ainsi qu’un entrepôt derrière le bâtiment, où elles prévoient d’organiser des dîners éphémères et d’autres événements.

Manculich, un chef natif et vétéran de Hilltop, dit qu’il est ravi d’apporter l’énergie juvénile de Bottlerocket Comedy à la propriété.


Un membre de longue date de l’équipe est Gracie Dickinson, qui a rejoint Point Blank Comedy de Copen à l’Université de Point Park en 2016. Nommé d’après Gracie Allen – une star de vaudeville qui est apparue avec son mari/bande dessinée George Burns à la radio, à la télévision et sur scène – Dickinson est un fan d’humoristes des années 40 jusqu’à aujourd’hui.

Dickinson était là au début de Dad’s Basement, écrivant des sketches et concevant le logo. Lorsque Copenhagen s’est séparé de ses partenaires Jared et Jake Berlin, elle l’a rejoint.

“Je suis impatient de créer une communauté à Bottlerocket”, déclare Dickinson. “Je veux que les gens puissent s’exprimer sur scène et mettre leur travail en valeur. Allentown est déjà une grande communauté. Ce sera cool d’être à part de ça.

La barre restera relativement inchangée. Photo gracieuseté de Bottlerocket Social Hall.

Les Berlinois continueront à gérer Dad’s Basement en tant que magasin de détail au premier étage, où ils achètent et vendent des cartes à collectionner, des souvenirs sportifs dédicacés et d’autres babioles. Ils prévoient également d’ouvrir le lieu du rez-de-chaussée cet été pour accueillir des spectacles de dragsters, des comédies d’improvisation et de sketches, des compétitions de beatbox, des batailles de rap, des groupes indépendants, des lectures et des dédicaces en direct, et plus encore.

Pendant environ un mois, Bottlerocket était occupé à présenter des spectacles pop-up dans toute la ville. Maintenant, le groupe se concentre sur l’ouverture de sa nouvelle maison au public.

“Nous voulons maintenir l’équilibre de cet endroit en tant que destination qui attire des étrangers et un bar de quartier”, déclare Copen. “Nous avons de la chance d’avoir un partenaire qui comprend totalement la vision, la soutient et veut en faire une réalité.”


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