« Y sommes-nous déjà ? » — L’état de l’agriculture, des services sociaux et de l’économie à Culpeper | Dernières nouvelles

L’état de l’agriculture locale, des services sociaux et du développement économique a complété une série de présentations sur des sujets d’actualité dans le cadre du programme sur l’état de la communauté de la Chambre de commerce de Culpeper le 23 mars, organisé pour la troisième année sur Zoom.

“Sommes-nous déjà là?” Le PDG de la Chambre, Jeff, a présenté le programme, affirmant que c’est une phrase qu’il entend souvent de ses deux filles. Il se le demande également, a déclaré Say, concernant la pandémie de deux ans.

“J’ai l’impression que nous pouvons voir la lumière au bout du tunnel”, a-t-il déclaré.

La chambre a travaillé dur pour garder la communauté connectée et informée pendant les années de distanciation et d’isolement, a déclaré Say.

“Notre communauté est résiliente, innovante et passionnée”, a-t-il déclaré à propos de ce que les présentateurs du programme montreraient.

État de l’agricultureL’agent de vulgarisation principal de Culpeper, Carl Stafford, a parlé de l’état de l’agriculture, mentionnant la récente visite de la représentante américaine Abigail Spanberger au Carver Center, où la Virginia Cooperative Extension de Culpeper déménagera ses bureaux cette année.

Les gens lisent aussi…

“Elle aime entendre tout le monde afin de pouvoir transmettre ce message au comité de l’agriculture de la Chambre”, a-t-il déclaré.

La fourniture de la fibre Internet au site, avec un financement fédéral, ouvre le site rural pour abriter la ressource d’enseignement agricole et en faire un emplacement régional central pour les agents de vulgarisation de la région, a déclaré Stafford.

Dans l’agriculture, les dépenses déterminent les revenus, a-t-il dit, avec des dépenses nettement plus élevées pour les engrais (doublés), le carburant et l’équipement, a déclaré Stafford. L’ancien équipement se vend pour ce que le nouvel équipement coûterait habituellement, et le nouvel équipement n’est tout simplement pas disponible, a-t-il déclaré.

Stafford a montré une photo d’une grosse machinerie qui peut couper 30 pieds de foin à la fois. Deux de ces unités sont utilisées dans le comté de Culpeper, a déclaré Stafford, par des agriculteurs soucieux de faire du foin.

Les coûts plus élevés sont répercutés, a déclaré l’agent de vulgarisation, notant que de nombreux agriculteurs essaient de faire plus avec moins de travail.

Des marchés du carbone émergent pour les agriculteurs locaux qui souhaitent participer par le biais d’améliorations des sols et de pâturages à long terme, a déclaré Stafford. Il s’agit d’un cadre économique qui soutient l’achat et la vente de produits environnementaux pour réduire les émissions de gaz à effet de serre.

L’élevage laitier n’existe plus dans le comté de Culpeper, a déclaré Stafford. Le secteur autrefois florissant était représenté par une population qui servait la communauté, a-t-il dit, en tant que présidents de banque et entraîneurs de petites ligues.

L’horticulture, produits et fleurs cultivés dans des serres, a remplacé les produits laitiers à Culpeper en tant que moteur économique, a déclaré Stafford. Il a dit qu’il est encourageant de voir la jeune génération poursuivre un avenir dans l’agriculture.

De plus, “les dindes sont ici – elles avaient l’habitude de descendre Davis Street”, a déclaré l’agent de vulgarisation, à propos des opérations de dinde à moyenne et grande échelle qui ont vu le jour ces dernières années dans tout le comté.

Les agriculteurs ne conduisent plus physiquement leurs dindes pour les expédier par train au centre-ville. L’industrie de la volaille d’aujourd’hui implique une transformation à grande échelle, 250 tonnes à la fois, 10 gros camions et plusieurs rotations par an, a déclaré Stafford.

“De grandes opportunités”, a-t-il déclaré à propos des jeunes couples investissant dans des opérations de dinde à Culpeper, empruntant plus d’un million de dollars et voyant cela payer au fil du temps.

Le fumier riche en éléments nutritifs a également de la valeur pour les producteurs qui l’achètent pour l’utiliser dans les fermes.

Il y a plus de fermes à Culpeper (environ 600) que lorsque Stafford a commencé sa carrière de bureau de vulgarisation à Culpeper en 1985, alors qu’il y en avait moins de 500.

Même ainsi, il y a moins de terres agricoles aujourd’hui, a-t-il dit, ce qui signifie des exploitations plus petites et une agriculture intérieure plus intensive, a déclaré Stafford, notant Bright Farms à Elkwood, une exploitation en serre qui cultive une variété de salades vertes 24 heures sur 24.

Il y a une concurrence pour le coût des terrains, une compression des prix, a déclaré Stafford, ce qui est particulièrement important avec la pénurie de main-d’œuvre.

Une entreprise de toits verts sur la route 3 avait du mal à sortir sa récolte de sedum en raison de visas agricoles temporaires H2A, qui étaient liés à la réglementation gouvernementale. Mais le problème a finalement été résolu et la récolte a été récoltée, a déclaré Stafford.

L’infrastructure de soutien local pour les agriculteurs est toujours importante, a noté l’agent de vulgarisation principal, des coopératives et autres magasins agricoles. Il a déclaré que ces entités ont vu leur volume augmenter de 5 millions de dollars d’une année sur l’autre et une augmentation des services d’équipements automatisés qui ont augmenté de plus de 10 000 acres.

L’agrotourisme est l’avenir de l’agriculture et une voie à suivre, “Si vous êtes prêt à supporter les visiteurs”, a déclaré Stafford, notant que les aliments cultivés localement ont pris de l’importance avec les produits agricoles au détail. Il y a un besoin pour la transformation locale de la viande, et les installations existantes augmenteront l’espace plus frais, a-t-il déclaré.

Un abattoir local le long des voies ferrées, a-t-il noté, génère une demande ethnique parmi les membres de la communauté locale, les résidents faisant la queue pour acheter de la viande halal.

De nombreux agriculteurs de Culpeper existent depuis des décennies et des générations, a déclaré Stafford, et ont réinvesti dans la communauté. Il a dit que cette présence continuera à contribuer à l’économie locale de l’agriculture.

État des services sociauxLa directrice des services sociaux de Culpeper, Lisa Peacock, a présenté l’état des services aux personnes mal desservies.

Sur les 53 000 habitants estimés du comté, 8,5% vivent dans la pauvreté et 11% des enfants locaux, a-t-elle déclaré.

Pour les personnes de moins de 65 ans vivant à Culpeper, 11% n’ont pas d’assurance maladie. Près de 28% des ménages de Culpeper (16 903 au total) ont des actifs limités et des revenus limités, mais ont un emploi, a déclaré Peacock. Ce sont les travailleurs pauvres.

Plus de 8 200 habitants de Culpeper reçoivent Medicaid, a-t-elle déclaré, notant que les prestations sociales et les bénéficiaires de bons d’alimentation sont en baisse. Au total, la communauté de Culpeper reçoit chaque année des prestations de services sociaux d’une valeur de 112 millions de dollars en services communautaires, y compris Medicaid, le placement familial, l’aide d’urgence, la garde d’enfants et d’autres prestations.

“C’est un nombre important”, a déclaré Peacock.

Le DSS ne peut pas faire ce qu’il fait seul, a-t-elle ajouté, mentionnant de nombreuses merveilleuses organisations à but non lucratif, les gouvernements des villes et des comtés, la chambre et la communauté religieuse.

Ces groupes travaillent ensemble pour trouver un logement à des dizaines de sans-abri locaux vivant dans des hôtels depuis le début de la pandémie. Ce financement se termine le 31 mars, a déclaré Peacock.

Une coalition End Hunger nouvellement formée s’organise pour rationaliser la distribution de nourriture dans la communauté, a-t-elle déclaré, via Culpeper Food Closet, Blue Ridge Area Food Bank, People Inc., Empowering Culpeper et Manna Ministry, entre autres.

“Nous avons eu une réponse merveilleuse pendant la pandémie – personne dans le comté de Culpeper n’aurait dû avoir faim”, a déclaré Peacock.

État du développement économiqueLe directeur du développement économique du comté de Culpeper, Bryan Rothamel, a déclaré dans sa présentation que la communauté locale avait mieux résisté à la tempête économique de la pandémie que d’autres endroits autour de la Virginie, en partie grâce à ses grandes ressources, ses actifs et ses habitants.

Il y a eu plus de 800 renouvellements de licences commerciales dans la ville de Culpeper en 2020, tombant à 790 en 2021 et commençant à rebondir pour 22, a déclaré Rothamel.

“Il y a plus d’entreprises qui ouvrent, mais aussi les gens dépensent plus d’argent à Culpeper”, a-t-il déclaré à propos d’une croissance de plus de 16% en 2021 des taxes de vente locales.

Les coupures de ruban dans les entreprises sont en hausse, a déclaré Rothamel, tout comme la visite annuelle de la ferme, qui a vu une augmentation de 27% du nombre de visiteurs en 2021. Les participants à la visite de la ferme venaient de 30 codes postaux différents, a-t-il déclaré, et ont dépensé en moyenne 70% de plus. . Cette année, le Farm Tour fêtera son 25e anniversaire.

Quant à la main-d’œuvre locale, elle rebondit, a déclaré Rothamel. Sur les 24 888 personnes qui la composent, selon les données les plus récentes, la main-d’œuvre est toujours en baisse par rapport à plus de 25 000 avant la pandémie.

“Je pense que l’état de notre communauté est très solide en matière de croissance économique”, a-t-il déclaré.

Pour ceux qui ont besoin d’aide au développement économique, des ressources gratuites sont disponibles via le centre de développement des petites entreprises de la ville pour les entreprises qui cherchent à se lancer ou à se développer ou qui ont des questions sur le financement des petites entreprises ou le recrutement de nouveaux employés.

abrophy@starexponent.com

540/825-4315

Leave a Comment