Regarder maintenant : Une usine de papier contribue à façonner l’économie du comté de Rogers : « C’est tout simplement incroyable » | Nouvelles des entreprises locales

INOLA – Ce qui était autrefois un lieu de pâturage et de récolte du bétail s’est transformé en un champ économique de rêve dans le comté de Rogers.

Le fabricant de tissus italien Sofidel a commencé ses activités en 2020 sur une parcelle privée à l’intérieur du port d’Inola, à environ 20 miles à l’est de Tulsa. L’usine de 1,8 million de pieds carrés emploie désormais 380 personnes et prévoit d’augmenter ce nombre à 450 d’ici 2023.

Il s’agit de la sixième usine de Sofidel en Amérique du Nord et seulement de sa deuxième (Las Vegas est l’autre) à l’ouest du fleuve Mississippi.

« Il faut avoir des gens. Vous devez avoir de l’eau et des services publics », a déclaré le directeur du site, Jose Zarandona, à propos du choix de l’entreprise dans le comté de Rogers. « Et il faut être proche des routes, des trains. C’est pourquoi nous sommes ici.

La présence de Sofidel a profité à l’État.

Depuis le démarrage d’une petite opération à Tulsa en 2014, la société a investi plus de 450 millions de dollars dans l’Oklahoma. Le salaire de ses employés horaires à Inola varie de 45 000 $ à 65 000 $, a déclaré Zarandona.

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« Près de 40 % des investissements que nous avons réalisés aux États-Unis ont été réalisés dans l’Oklahoma », a déclaré Fabio Vitali, vice-président du marketing de Sofidel America.

Sofidel a reçu 1,3 million de dollars du Fonds de clôture d’action rapide du gouverneur en 2017. La société bénéficie également d’abattements fiscaux consécutifs sur cinq ans localement et de l’État, a déclaré Andrew Ralston, qui dirige le développement économique des ports de Tulsa (Catoosa et Inola).

Ces incitations, cependant, rapporteront des dividendes pour la région dans les années à venir.

Lorsque l’abattement local sera épuisé en janvier 2026 – la première année complète d’exploitation de Sofidel était 2021 – une augmentation qui fournissait aux écoles publiques d’Inola un peu plus de 1 000 dollars par an en recettes fiscales foncières rapportera 2,3 millions de dollars par an pour IPS, District 3 a déclaré le commissaire du comté de Rogers, Ron Burrows.

“C’est tout simplement incroyable”, a-t-il déclaré. “Pour moi, le plus gros impact a été là.”

Le processus

Le complot Sofidel a une longue histoire.

L’usine se trouve sur 240 acres appartenant autrefois à Public Service Co. of Oklahoma, qui, il y a près de 50 ans, ciblait le site d’une centrale nucléaire de Black Fox, dont les plans ont finalement échoué.

En 2019, PSO a transféré environ 2 000 acres autour du site de Sofidel à l’autorité portuaire du comté de Tulsa-Rogers pour un développement futur.

L’usine de fabrication d’Inola comprend à la fois une papeterie – où la pâte est transformée en papier – et une usine de transformation, qui produit le produit fini.

L’installation est conçue pour utiliser un étang, construit à l’origine pour la centrale nucléaire proposée, comme bassin de sédimentation pour la fabrication du papier. Il a également une prise d’eau de la rivière Verdigris, située à environ 1,5 miles.

“La principale chose que nous achetons, ce sont les fibres”, a déclaré Vitali, qui, avec Zarandona, a récemment dirigé le Tulsa World lors d’une visite de l’usine.

« La fibre est mise dans les machines. Vous combinez cela avec de l’eau et créez de grandes bobines, comme peut-être 10 pieds. A partir de ces grosses bobines, vous les transformez. C’est un processus mécanique.

Sixième fabricant de papier aux États-Unis, Sofidel produit 340 000 tonnes métriques de produits par an en Amérique. Parmi ses clients figurent Amazon, Costco, Aldi, Walmart et Trader Joe’s, a déclaré Vitali.

“La stratégie globale d’une entreprise papetière est d’essayer de se rapprocher de la consommation”, a-t-il déclaré. «Là où se trouve la démographie, vous voulez avoir une usine. Vous voulez réduire le transport autant que vous le pouvez et créer de l’échelle.

Le modèle de production de Sofidel est conçu pour favoriser la transition vers une économie à faible impact carbone et à consommation réduite de ressources naturelles.

Depuis 2013, elle a réduit ses emballages plastiques de 40 % et depuis 2018, Sofidel a constaté une réduction de 40 % des émissions de dioxyde de carbone de son processus de fabrication et du processus de réduction en pâte de ses fournisseurs par tonne de papier.

“Pour chaque arbre coupé, il y a trois arbres qui sont plantés”, a déclaré Vitali.

regarder devant

Les futures opportunités de développement économique abondent pour le port d’Inola et Sofidel, en particulier avec l’introduction de nouvelles voies ferrées dans la région.

Le projet ferroviaire Inola d’environ 12 millions de dollars reliera la ligne principale Union Pacific à Sofidel et au parc industriel. Prévu pour commencer en septembre et s’achever dans neuf mois, il permettra au fabricant d’accepter les matières premières entrantes et de transférer potentiellement des produits intermédiaires tels que des bobines mères ou jumbo vers d’autres installations à travers le pays, a déclaré Ralston.

“Sofidel a vraiment aidé à définir cette propriété comme un parc industriel et a apporté une grande partie de l’infrastructure de services publics qui n’était pas là”, a-t-il déclaré. “Ils sont l’impulsion pour nous de construire le rail maintenant plutôt que plus tard.

«Ce locataire clé aide vraiment à apporter toutes les choses qui rendent le parc attrayant pour d’autres industries pour l’emplacement. … C’est un excellent argument de vente.

Selon l’Association of American Railroads, les chemins de fer représentent environ 40 % du volume de fret longue distance aux États-Unis (mesuré en tonnes-miles) – plus que tout autre mode de transport – mais seulement 1,9 % des émissions de gaz à effet de serre liées au transport aux États-Unis.

“Nous allons commencer à voir cette croissance se produire, et elle se poursuivra et prendra de l’ampleur au fil des années”, a déclaré Burrows. « Nous le voyons maintenant.

« Les parcs industriels ne sont pas différents des grands centres commerciaux. Une fois que vous avez un point d’ancrage, une fois que vous avez quelqu’un d’aussi grand qu’il est établi, il est d’autant plus facile d’étendre l’infrastructure de la prochaine grande entreprise.

rhett.morgan@tulsaworld.com

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