Les grands requins blancs forment des liens sociaux en chassant • Earth.com

Une nouvelle étude menée par la Florida International University (FIU) a enquêté sur la vie sociale des grands requins blancs qui se rassemblent de façon saisonnière autour de l’île de Guadalupe au Mexique, et a constaté que ces animaux ont tendance à former des “amitiés” lorsqu’ils rôdent dans les océans à la recherche de proies. En utilisant une combinaison innovante d’outils de suivi, les scientifiques ont découvert que les requins avaient tendance à se serrer les coudes lorsqu’ils patrouillaient pour vérifier les colonies de phoques ou d’autres sources de nourriture autour de l’île.

“La plupart des associations étaient courtes, mais il y avait des requins où nous avons trouvé des associations considérablement plus longues, beaucoup plus susceptibles d’être des associations sociales”, a déclaré l’auteur principal de l’étude Yannis Papastamatiou, biologiste marin à la CRF. “Soixante-dix minutes, c’est long pour nager avec un autre requin blanc.”

Depuis que l’île de Guadalupe regorge de thons et de phoques, elle est devenue un point chaud pour les requins blancs à la recherche de proies. Bien que proches des côtes sud-africaines et australiennes, les eaux sont plus troubles et les requins blancs sautent hors de l’eau pour lancer des attaques sournoises et tendre des embuscades aux proies, les eaux de l’île de Guadalupe sont très claires, ce qui permet aux prédateurs et aux proies de se remarquer beaucoup plus facilement. Selon les chercheurs, ces particularités environnementales obligent les requins à adapter leurs stratégies de chasse.

Afin d’étudier et de comprendre ces changements de comportement, les scientifiques ont combiné différentes technologies disponibles dans le commerce dans une “étiquette super sociale” qui a collecté des données jusqu’à cinq jours avant de se détacher des nageoires dorsales des requins et de flotter à la surface de la mer. Ces instruments étaient équipés d’une caméra vidéo et de divers capteurs, y compris des récepteurs spéciaux qui pouvaient détecter si d’autres requins se trouvaient à proximité.

Les chercheurs ont marqué six requins (trois mâles et trois femelles) sur une période de quatre ans et ont découvert qu’ils s’associaient souvent à d’autres requins, très probablement pour profiter du succès de chasse d’autres requins.

« La question importante à laquelle nous devons encore répondre est quelle est la raison d’être social pour ces requins ? Nous ne savons toujours pas. Mais il est probable qu’ils restent à proximité d’autres individus au cas où ces individus réussiraient à tuer de grandes proies », a expliqué le Dr Papastamatiou. “Ils ne travaillent pas ensemble, mais être social pourrait être un moyen de partager des informations.”

les chercheurs admettent que la taille de l’échantillon de l’étude est petite, bien qu’ils soutiennent néanmoins qu’elle fournit plus de preuves que les requins forment des associations sociales non aléatoires et peut offrir de nouvelles informations sur quand et pourquoi de telles associations se produisent.

Des recherches supplémentaires avec de meilleurs outils technologiques sont nécessaires pour bien comprendre la vie sociale complexe des requins blancs. “La technologie peut maintenant vraiment ouvrir la vie secrète de ces animaux. Nous allons au-delà du suivi où ils se trouvent et où ils vont. À mesure que la technologie s’améliore, nous pouvons continuer à répondre à davantage de questions », a conclu le Dr Papastamatiou.

L’étude est publiée dans la revue Lettres de biologie.

Par Andreï Ionescu, terre.com Rédacteur personnel

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