Les étudiants ukrainiens au Canada sont aux prises avec les impacts financiers et sociaux d’une guerre qui fait rage

Maan Alhmidi, La Presse Canadienne

Publié le dimanche 27 mars 2022 à 17h03 HAE

Dernière mise à jour le dimanche 27 mars 2022 à 17 h 03 HAE

TORONTO – Darya Ivantsova a du mal à se concentrer sur ses études.

L’étudiante internationale ukrainienne a passé la plupart de son temps à communiquer avec sa famille et à lire sur l’invasion russe de son pays d’origine tout en essayant de comprendre comment elle va subvenir à ses besoins maintenant que ses parents ont perdu leurs revenus.

Toute la situation a rendu difficile la concentration sur le travail scolaire à l’Université de Toronto, dit-elle, se souvenant d’un moment émouvant dans une classe récemment.

“Je regardais l’écran et le professeur et je ne les écoutais tout simplement pas”, dit-elle dans une interview.

“Après le cours, le professeur est venu vers moi et m’a posé des questions sur toute cette situation et j’ai commencé à pleurer simplement parce qu’il est vraiment difficile de réaliser que cela se produit réellement et que votre famille est là-bas et que je suis ici au Canada et que je ne peux pas faire quelque chose à ce sujet.

Les étudiants ukrainiens au Canada disent qu’ils s’inquiètent de pouvoir se permettre de vivre ici, car leurs familles à la maison sont déplacées et perdent l’accès à leurs revenus. Cela, couplé à une préoccupation constante pour leurs proches, a rendu la vie quotidienne difficile, disent-ils.

Ivantsova, 21 ans, a déclaré que ses parents et sa sœur cadette avaient récemment réussi à fuir leur ville natale de Kharkiv, dans l’est de l’Ukraine, pour la Bulgarie, où ils vivent chez un ami.

En règle générale, ses parents l’aident financièrement, mais après avoir fui l’Ukraine et perdu l’accès à leurs revenus, Ivantsova leur envoie maintenant une petite somme d’argent provenant de ses revenus en tant qu’assistante enseignante à temps partiel dans son université.

«Je dois travailler juste pour m’aider financièrement parce que mes parents (étaient) coupés du système bancaire en Ukraine. Donc, ils ne m’envoient pas d’argent, alors je dois subvenir à mes besoins en ce moment », dit-elle.

Michaela Yarmol-Matusiak, étudiante à l’Université Western et responsable de la diversité à l’Ukrainian Canadian Students’ Union, affirme que la plupart des étudiants ukrainiens ont payé leurs frais de scolarité pour ce semestre et ont un logement jusqu’à la fin avril, mais beaucoup ne sont pas sûrs de leurs options après la fin du mandat.

“(Ils sont) inquiets pour les finances”, dit-elle. “Les étudiants sont venus nous voir (pour) des choses comme l’épicerie ou les transports en commun.”

Certains étudiants ukrainiens au Canada craignent également d’avoir un logement dans les prochains mois.

“Certains d’entre eux sont diplômés ou avaient l’intention de retourner en Ukraine et d’y passer l’été”, dit-elle.

Certaines universités ont annoncé des mesures pour soutenir financièrement les étudiants ukrainiens au Canada.

L’Université de l’Alberta a annoncé récemment qu’elle renoncerait à tous les frais de scolarité de l’année prochaine pour les étudiants ukrainiens souffrant de difficultés financières en raison de la guerre.

L’Université de Toronto offre également une aide financière aux étudiants touchés par la guerre en Ukraine, affirmant que les étudiants diplômés et de premier cycle peuvent postuler au programme de bourses d’urgence et demander le report des frais de scolarité pour les semestres d’été et d’automne.

Mariia Minaieva, une étudiante ukrainienne du programme de relations publiques du Humber College, dit qu’elle a un emploi à temps partiel dans une agence de relations publiques, mais que son revenu n’est pas suffisant pour couvrir tous ses besoins au Canada après avoir perdu le soutien financier de sa famille.

Elle dit avoir récemment contacté son école pour demander de l’aide.

« Je voulais gérer ça toute seule, mais après quatre semaines de ce qui se passe chez moi, je comprends que je ne suis pas capable de comprendre », dit-elle. “Ils m’ont donné une carte-cadeau d’une épicerie (magasin) … ce qui atténue en quelque sorte la nécessité d’acheter votre nourriture.”

Minaieva, 20 ans, prévoyait de rendre visite à sa famille en Ukraine cet été, mais maintenant elle ne sait pas ce que les mois à venir apporteront.

“Idéalement, je veux pouvoir voir ma famille après l’obtention de mon diplôme, mais pour le moment, je pense que je vais chercher un emploi juste pour développer ma carrière et pouvoir m’aider d’abord financièrement, puis aider ma famille”, dit-elle. .

Daria Korzhenko, étudiante de troisième année en tourisme et hôtellerie au Humber College de Toronto, dit qu’elle est également sous pression financière en raison de la guerre dans son pays d’origine.

Mais elle dit que le conflit a également causé des problèmes entre elle et son colocataire russe, avec qui elle est amie depuis trois ans.

“Mentalement, j’étais vraiment instable, je ne pouvais pas m’arrêter de pleurer et elle ne m’a pas soutenu”, dit Korzhenko, 20 ans. “Elle soutient la guerre… Je suis dans une situation horrible en ce moment.”

Plus de 3,7 millions de personnes ont fui l’Ukraine depuis le début de l’invasion russe il y a un mois.

Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 27 mars 2022.

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