Le PDG de l’aéroport international Bishop s’attend à ce que les affaires décollent à mesure que l’économie se redresse

Nino Sapone était le conférencier invité jeudi après-midi lors d’un déjeuner-réunion du Club économique du comté de Lapeer, une antenne de la Lapeer Development Corporation.

TWP ELBE. – Plus de 2 000 personnes ont pris l’avion depuis l’aéroport international Bishop de Flint au cours du mois dernier, et l’aéroport devrait rester occupé jusqu’en mai, les résidents de la région réservant des vols vers des destinations par temps chaud pour les vacances de printemps. De nombreuses personnes voyagent avec Allegiant Air qui a établi une base opérationnelle à l’aéroport.

Le PDG de l’aéroport, Nino Sapone, a été jeudi le premier conférencier du déjeuner de l’année au Economic Club of Lapeer County, qui s’est tenu au Lapeer Country Club dans le canton d’Elba. Il a fait le point sur les activités à l’aéroport, y compris les opportunités de développement économique que les administrateurs recherchent pour les propriétés appartenant à l’aéroport sur le terrain de l’aéroport situé près de l’échangeur I-69/I-75 à Flint.

«En ce moment, les voyages de vacances de printemps se portent très bien pour nous. Nous avons augmenté de 30 % au cours des dernières semaines, et depuis le début de l’année, nous avons augmenté de 42 % », a déclaré Sapone, qui est le PDG de l’aéroport depuis octobre 2019. Il avait auparavant occupé le poste de directeur par intérim de l’aéroport.

Avant d’occuper le poste à Flint, Sapone était vice-président des opérations aéroportuaires à l’aéroport international de Pittsburg. Il a plus de 25 ans d’expérience dans l’industrie aéronautique, est un directeur d’aéroport accrédité par l’American Association of Airport Executives et a été président de la section nord-est de l’organisation.

“Malgré la pénurie de main-d’œuvre qui continue d’entraver les opérations des compagnies aériennes, nous nous en sortons très bien et je m’attends à ce que cela continue de s’améliorer lorsque les compagnies aériennes pourront embaucher plus de personnes pour équiper leurs plans et leurs opérations”, a déclaré Sapone au public de l’Econ Club.

Les compagnies aériennes de passagers desservant actuellement l’aéroport international de Bishop incluent Allegiant, American et United. Ils essaient de faire revenir Delta à Flint, mais Sapone n’est pas convaincu que cela se produira. Allegiant, qui représente plus de la moitié de tout le trafic passagers à Bishop, a établi une base d’avions et d’équipages à l’aéroport – un investissement de 75 millions de dollars à l’aéroport qui devait créer près de 90 emplois bien rémunérés. Allegiant Air, qui a commencé à opérer à Bishop en 2016, basera trois avions à l’aéroport. En raison de l’engagement à long terme d’héberger trois avions à Flint, Allegiant a dû embaucher plus de pilotes, d’agents de bord, de techniciens de maintenance, de personnel administratif et de soutien au sol.

«Les plans volent leurs itinéraires chaque jour et reviennent à Bishop International la nuit. Les équipages aiment ça », a déclaré Sapone, bien qu’ajouté en raison d’une pénurie continue d’employés d’Allegiant partage des équipages avec des avions qui partent de l’aéroport international Gerald R. Ford de Grand Rapids.

Ce mois-ci, Allegiant Air a ajouté des vols de Flint à Boston, Jacksonville, Floride et Savannah/Hilton Head en Géorgie. « Nous sommes très heureux d’offrir des vols vers Boston. Nous essayons d’obtenir plus de vols vers le nord-est et vers l’ouest également », a déclaré Sapone.

En plus de nouvelles destinations de vol disponibles via Allegiant et les autres compagnies aériennes à Bishop, d’autres activités et améliorations incluent deux bornes de recharge pour véhicules électriques dans le parking est ainsi que la boulangerie Cinnamom basée au Grand Blanc qui ouvrira bientôt dans le terminal. La phase II des améliorations des immobilisations à l’aéroport, a déclaré Sapone, pourrait inclure la construction d’un salon donnant sur l’aérodrome.

La propriété périphérique autour de l’aérodrome peut également être développée, y compris la construction de nouveaux hangars. Sapone a déclaré qu’il y avait un certain intérêt à implanter une usine de fabrication d’avions électriques sur une parcelle de 77 acres.

« Il y a beaucoup de potentiel. Il va se développer et nous cherchons toujours à obtenir plus de transporteurs », a déclaré Sapone.

calendrier des futurs conférenciers

• La membre du Congrès Lisa McClain, R-Romeo, sera la conférencière invitée le jeudi 21 avril. McClain représente le 10e district du Congrès qui comprend le comté de Lapeer.

• L’administrateur/contrôleur du comté de Lapeer, Quentin Bishop, présentera un programme sur l’état du comté le 18 mai.

Pour plus d’informations sur la Lapeer Development Corporation et le Economic Club of Lapeer County, appelez le 810-667-0080.

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