Ces chiens de surveillance des maladies peuvent aider notre économie et notre environnement

Alors que nous tournons enfin le coin du COVID-19, je suis sûr que vous allez être consternés d’apprendre que nous avons un autre problème en direction des États-Unis. La peste porcine africaine a ravagé l’Afrique subsaharienne, la Chine, la Mongolie et le Vietnam, est entrée dans l’Union européenne et pourrait se diriger vers les États-Unis.

Heureusement, l’Amérique pourra peut-être l’empêcher de se propager aux États-Unis, grâce à une paire bipartite de sénateurs américains et aux chiens qu’ils soutiennent.

Un membre de la brigade Beagle de l’USDA participe à un exercice d’entraînement en mars 2022. (Photo publiée avec l’aimable autorisation du bureau du sénateur Raphael Warnock)

Le premier mars, j’ai eu la chance d’être invité à une conférence de presse à Newnan, en Géorgie, par Sen. Raphaël Warnock. J’y ai rencontré un allié inhabituel dans la lutte contre la peste porcine africaine : la “Beagle Brigade”.

Heureusement, la peste porcine africaine n’est pas mortelle pour l’homme. Mais il est très mortel pour les porcs, en tuant de nombreuses personnes et obligeant les agriculteurs à abattre leurs troupeaux pour protéger les personnes non infectées. Comme mon père a grandi dans une ferme porcine, j’ai entendu dire à quel point il est difficile pour de tels agriculteurs d’affronter un ennemi aussi mortel.

Je dois admettre que j’étais un peu sceptique à propos du beagle. Ma femme et moi en avions un quand nous vivions dans un parc à caravanes à Tallahassee, et “Emily” était à peu près la créature la plus indisciplinée que j’aie jamais rencontrée. Mais les gens du National Detector Dog Training Center de l’USDA m’ont montré que ces gens du département de l’agriculture savent comment dresser un beagle pour trouver efficacement toute une série de parasites envahissants.

La sous-secrétaire de l’USDA, Jennifer Moffitt, m’a parlé d’autres problèmes que ces beagles, ainsi que d’autres chiens, dont les terriers Jack Russell et les labradors jaunes, peuvent détecter. Il y a la mouche lanterne tachetée qui est venue de Chine en Pennsylvanie et qui s’est attaquée aux côtes est et ouest, attaquant tout, des forêts aux vergers. Ensuite, il y a le serpent arboricole brun, qui tente de s’infiltrer à travers la cargaison. Sa morsure est dangereuse pour les enfants, et elle a anéanti les populations d’oiseaux et d’autres espèces où elle s’en prend aux animaux de toutes sortes.

“Ces chiens sont bien dressés, sont motivés par la nourriture et connaissent leur nez”, a ajouté Moffitt.

« S’ils sont si géniaux, pourquoi ne faisons-nous que ça maintenant ? » J’ai demandé.

Sén. Raphael Warnock, à droite, observe un exercice d’entraînement à la surveillance des chiens avec l’USDA en mars 2022. (Photo avec l’aimable autorisation du bureau du sénateur Warnock)

Puis j’ai appris que ces beagles et autres chiens avaient été financés en grande partie par les frais d’utilisation de l’USDA, et non par le Congrès. Le Beagle Brigade Act fournira des fonds législatifs pour étendre le programme et leur permettre d’être déployés à plus grande échelle, un incontournable dans l’économie mondiale actuelle basée sur le fret. De plus, ces mignons chiens sont moins menaçants que les grands types de chiens généralement employés pour les tâches d’application de la loi.

De plus, j’ai découvert auprès des entraîneurs de l’USDA que ces chiens servent pendant près d’une décennie et sont fréquemment adoptés par leurs maîtres à la retraite, avant tout processus d’adoption formel.

Warnock, un démocrate, n’est pas le seul à faire pression pour cela. Il a un solide co-sponsor dans Republican Sen. Joni Ernst de l’Iowa. Lors de la conférence de presse, lorsque j’ai interrogé le sénateur géorgien sur les stratégies pour décomposer “Reconstruire en mieux” en projets de loi populaires plus petits et plus gérables, il a répondu : “Je suis plus sur les résultats positifs que sur le processus.”

J’ai documenté le “coup de poing” positif du plan de sauvetage américain, l’élargissement des résultats fiscaux pour les enfants, la réduction de la pauvreté des enfants et la recherche de moyens d’offrir des soins de santé aux résidents des États qui ont refusé d’étendre Medicaid.

Mais il est clair que cette «loi sur la brigade Beagle» bipartite sera un élément législatif clé qui aidera à empêcher notre économie agricole et notre environnement «d’aller aux chiens».

Leave a Comment