Avis | Les Américains sont mécontents de l’économie. Beaucoup à gauche ne veulent pas l’entendre.

Ces données ont été recueillies en grande partie avant de la montée en flèche des prix mondiaux de l’énergie liée à la Russie. Ce qui suggère que l’inflation globale du mois prochain pourrait être pire.

Compte tenu de ces tendances, les Américains sont mécontents de l’économie. Mais beaucoup à gauche ne veulent pas pour l’entendre

Ces derniers mois, de nombreux démocrates et leurs alliés ont abordé le problème (politique) de l’inflation soit en niant l’existence de tout problème sérieux ; ou reconnaître son existence mais démagoguer sur sa cause.

Certains politiciens et commentateurs de gauche ont fait valoir que l’inflation n’est pas un si gros problème. Les Américains ont été amenés à penser que les choses vont mal principalement parce que les médias (et/ou les républicains) continuent de leur dire que les choses vont mal, selon cet argument. Des articles comme celui-ci, attirant l’attention sur l’inflation, sont à blâmer.

Je conviens en fait qu’une grande partie de la couverture économique a été insuffisante. Par exemple : Contrairement aux manchettes récentes, les prix de l’essence ne sont pas vraiment à des sommets historiques, du moins pas lorsqu’ils sont ajustés pour tenir compte de l’évolution de la valeur du dollar. et là Avez-vous beaucoup plus l’accent sur la flambée des prix (mauvaise nouvelle, boo) que sur la baisse du chômage (bonne nouvelle, youpi !).

Pourtant, il est illusoire de penser que les gens ordinaires ne se soucieraient pas beaucoup de l’inflation si seulement les médias arrêtaient d’en parler. Les gens remarquent quand ils paient plus pour l’épicerie, le loyer, l’essence, la nourriture pour animaux de compagnie, les couches. C’est pénible. C’est troublant. Et l’inflation affecte un plus large éventail de personnes qu’un changement du taux de chômage, donc plus de gens vont se plaindre.

Les journalistes écrivent beaucoup sur l’inflation élevée depuis 40 ans parce que les Américains s’en inquiètent, et non l’inverse. Et se plaindre de la couverture médiatique n’aidera pas les démocrates à répondre aux préoccupations légitimes des électeurs – ou à gagner leurs votes.

L’autre stratégie adoptée à gauche est de trouver des boucs émissaires à la croissance des prix. La cupidité des entreprises, selon certains, est le véritable coupable.

Le champion le plus visible de ce récit est Sen. Elizabeth Warren (D-Mass.), Qui a blâmé la «cupidité des entreprises» pour les flambées de prix des voitures, épicerie et Suite. La solution consiste donc à trouver de nouvelles façons de faire honte et de punir les entreprises. L’équipe économique de la Maison Blanche est divisée sur l’opportunité d’approuver cette explication de la hausse des prix, mais le président Biden lui-même l’a de plus en plus adoptée.

Par exemple, lorsqu’il a parlé mardi de l’interdiction des importations de pétrole russe, il a réprimandé de manière préventive l’industrie pétrolière pour toute tentative d'”augmentation excessive des prix” et de “profit ou de hausse des prix”. Ces mots ont l’air accablants – mais ils ont peu de sens substantiel au-delà de “augmenter les prix plus que je ne pense qu’ils le devraient”.

Pour être clair, les prix augmentent – ​​pas parce que les entreprises se sont soudainement souvenues de devenir avides. Ils essaient toujours de gagner de l’argent. Le problème est que l’approvisionnement reste limité par les perturbations liées à la pandémie (et maintenant aussi par les sanctions de la Russie). Pendant ce temps, la demande des consommateurs est brûlante. Les gens achètent des équipements et des appareils de sport à des niveaux record, et les entreprises ne peuvent pas suivre. Les entreprises continuent donc de facturer des prix toujours plus élevés.

La demande est chaude à dessein : les décideurs politiques ont décidé d’augmenter la demande avec une politique budgétaire et monétaire conçue pour remettre le plus grand nombre de personnes au travail le plus rapidement possible. Cette stratégie a réussi à générer une forte croissance de l’emploi et a sauvé de nombreux Américains des cicatrices du chômage de longue durée. L’inconvénient est qu’il a contribué à une inflation plus rapide.

Les démocrates pourraient défendre ces choix politiques sur le fond. Ils pourraient dire : Oui, nous avons fait tourner l’économie à fond, mais c’est mieux que l’alternative. Au lieu de cela, beaucoup affirment qu’il n’y a eu aucun compromis lié aux prix dans leur stratégie budgétaire.

Il n’est pas clair si les démocrates ont blâmé la « cupidité des entreprises » pour l’inflation parce que le message passe bien ou parce qu’ils y croient. Si ce dernier — eh bien, nous avons de sérieux ennuis.

Parce que les démocrates pourraient finir par adopter des politiques qui aggravent les choses.

Par exemple, si le «profit» est vraiment la cause des prix élevés de l’essence, la «taxe sur les bénéfices exceptionnels» proposée par Warren pour l’industrie pétrolière pourrait sembler une solution raisonnable. Mais la dernière fois que le Congrès a mis en place une taxe similaire, il réduit Production domestique. Et encore une fois : un problème clé est maintenant que la production – c’est-à-dire l’offre – est trop faible pour répondre à la demande.

En matière de politique économique, même si vous diagnostiquez correctement le problème, il est toujours difficile de trouver le remède. Vraiment dur. (Que peut faire le gouvernement pour augmenter l’offre ? Il y a beaucoup de débats à ce sujet.)

Mais si vous êtes dans le déni du diagnostic lui-même, obtenir la bonne ordonnance est presque sans espoir.

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