Une spécialiste des sciences sociales répond aux questions sur ce qu’elle apporte à son nouveau rôle d’Ag

Par Marc Bekoff

Le Dr Rebecca Niemiec (prononcez «Knee-Mick»), professeure adjointe au département des dimensions humaines des ressources naturelles à l’Université de l’État du Colorado, a récemment été nommée directrice du Bureau de la protection des animaux du Colorado. Cette nomination sans précédent met en évidence l’engagement du Colorado à mettre en œuvre une vision large du bien-être animal tout en utilisant les dernières sciences de la cognition animale et des émotions animales ainsi que les principes de la psychologie de la conservation et du mouvement One Health qui mettent l’accent sur la relation entre le bien-être animal et humain. et que prendre soin des non-humains ne signifie pas ne pas prendre soin des humains.

Je suis heureux que le Dr Niemiec ait pu répondre à des questions sur son nouveau travail et sur la manière dont elle envisage d’intégrer les valeurs et attitudes très variées des habitants du Colorado. Il donne un exemple à suivre aux autres États.

Beckoff : Pourquoi étiez-vous intéressé à poursuivre ce poste, compte tenu de votre parcours universitaire à la CSU ?

Dr Rebecca Niemiec

Dr Niemiec : Mon travail universitaire s’est concentré sur la compréhension de la relation entre les humains et les animaux et le monde naturel. En tant que psychologue de la conservation, j’ai étudié les facteurs influençant les attitudes, les croyances et les comportements des gens envers la conservation de la biodiversité et la protection des animaux. J’ai également étudié comment les processus de sensibilisation du public et d’engagement des parties prenantes peuvent atteindre les résultats souhaités pour les personnes, l’environnement et les animaux.

Grâce à ce travail, je me suis intéressé à la façon dont nous pouvons développer des programmes et des politiques ancrés dans les sciences sociales pour améliorer la relation entre les humains et les animaux et le monde naturel. Le poste au Bureau de la protection des animaux du Colorado est une opportunité incroyable pour moi de le faire, car je serai en charge d’un bureau dont l’objectif est de prévenir la maltraitance des animaux.

Beckoff : Que fait le bureau et quels sont certains de vos objectifs?

Dr Niemiec : Il s’agit d’une agence hébergée au sein du ministère de l’Agriculture du Colorado et se concentre sur l’administration et l’application des lois de protection des animaux du Colorado pour prévenir la négligence, les mauvais traitements et l’abus du bétail et des animaux domestiques.

En tant que manager, j’ai plusieurs objectifs. Tout d’abord, je vais constituer une équipe élargie comprenant un enquêteur de terrain et un vétérinaire médico-légal pour enquêter de manière approfondie sur les signalements de maltraitance animale. Je travaillerai également en étroite collaboration avec la communauté de l’élevage, les forces de l’ordre locales et les vétérinaires et organiserai une formation élargie pour les agents chargés de l’application des lois sur la façon de reconnaître, de signaler et de réagir à la maltraitance des animaux.

Je développerai également l’éducation et la sensibilisation pour adopter une approche proactive pour prévenir la maltraitance des animaux, plutôt qu’une approche uniquement réactive une fois que la maltraitance s’est produite. Cela impliquera d’appliquer la recherche scientifique pour comprendre pourquoi la maltraitance animale se produit en premier lieu et comment la prévenir à l’avenir. Je vais également étendre l’éducation et la sensibilisation du public et créer un réseau vétérinaire et un réseau d’autres parties prenantes pour reconnaître et signaler les premiers signes d’éventuels abus envers les animaux.

Beckoff : Comment votre expérience et vos intérêts vous aideront-ils à maintenir les normes les plus élevées en matière de bien-être animal ?

Dr Niemiec : La question de savoir comment protéger les animaux contre la négligence, les mauvais traitements et les abus est vraiment une question sur les gens, en particulier, les attitudes, les croyances et les contextes qui amènent les gens à s’engager dans certaines actions envers les animaux. Mes antécédents me préparent à examiner et à aborder ces attitudes, croyances et contextes avec compassion et équité.

Par exemple, la recherche suggère que dans de nombreux cas, la négligence envers les animaux peut être le résultat de personnes aux prises avec des problèmes de santé mentale ou des difficultés personnelles. Dans ces cas, la prévention de la négligence envers les animaux nécessitera d’abord d’identifier les endroits où les personnes éprouvent des difficultés, et deuxièmement, de fournir à ces personnes non seulement une sensibilisation et une éducation sur la prévention de la maltraitance et de la négligence envers les animaux, mais également des ressources pour faire face à ces difficultés et autonomiser les communautés.

Mon expérience dans la compréhension et le rapprochement des points de vue de divers intervenants sur les questions de protection des animaux peut également éclairer ma gestion du bureau. Je sais que les gens ont des points de vue différents sur les animaux et sur la façon dont les gens devraient vivre avec les animaux, et j’en serai très conscient lorsque je développerai un modèle d’intervention précoce pour protéger les personnes et les animaux.

Je sais aussi que la grande majorité des gens se soucient profondément du bien-être animal. Une chose que j’espère faire sera de m’appuyer sur ma formation en sciences sociales pour examiner la diversité des points de vue sur le bien-être des animaux domestiques et rechercher des opportunités d’accord sur la manière dont nous pouvons prévenir les cas de maltraitance animale.

Beckoff : Comment combinerez-vous vos points de vue sur le bien-être animal avec des situations pratiques sur le terrain ?

Dr Niemiec : Je me concentrerai sur le respect de mes fonctions d’administration et d’application des lois de protection des animaux du Colorado afin d’empêcher la négligence, les mauvais traitements et les abus du bétail et des animaux domestiques. Face à des situations pratiques sur le terrain, je maintiendrai l’accent sur l’application équitable de la loi, mais aussi avec compassion. Je serai transparent dans la façon dont les décisions sont prises pour montrer qu’elles sont justes et fondées sur la loi, et je passe du temps à établir de bonnes relations de travail avec diverses parties prenantes pour favoriser la confiance entre les électeurs ruraux et urbains.

Le bureau offre une occasion unique et puissante de s’assurer qu’il y a une voix pour le bien-être animal au sein du gouvernement de l’État et d’écouter la grande majorité des résidents du Colorado qui se soucient profondément des animaux et les uns des autres. Je prends mon rôle de gestionnaire de bureau très au sérieux. Cependant, en pratique, je pense qu’il vaut la peine de noter que mon rôle est lié par la loi, par la constitution, par nos tribunaux et par l’application de la loi, et la gestion responsable de ce programme signifie ne jamais perdre de vue ces choses. Il existe des directives et des garde-fous clairs pour mon rôle au sein de ce programme que je suivrai pour améliorer le bien-être des animaux dans tout l’État.

Beckoff : Comment allez-vous travailler avec la diversité des personnes que vous rencontrerez en cours de route et qui pensent que ce qu’elles pensent être un « bon bien-être » n’est pas assez bon pour vous ?

Dr Niemiec : Comme je l’ai mentionné, il est important de mentionner que la grande majorité des gens se soucient profondément des animaux. Nous avons l’intention que le programme du bureau soit un scalpel lorsqu’il s’agit de traiter les rares cas d’abus, de mauvais traitements et de négligence. Cependant, je conviens qu’il existe diverses perspectives sur ce que signifie le bien-être animal parmi les différentes parties prenantes et communautés.

L’un de mes objectifs sera de favoriser les discussions et d’établir des relations avec ces intervenants et ces communautés pour comprendre non seulement où les perspectives diffèrent, mais aussi où il y a un terrain d’entente. Je crois qu’il existe des opportunités sur lesquelles la plupart des gens peuvent s’entendre pour améliorer le bien-être des animaux grâce à une sensibilisation et un engagement communautaires élargis et, en particulier, une sensibilisation axée sur la prévention des abus, des mauvais traitements et de la négligence envers les animaux.

Une de mes priorités sera de rechercher ces opportunités et de passer beaucoup de temps à établir des relations sur le terrain avec diverses parties prenantes pour faire progresser ces opportunités et avancer ensemble.

Marc Bekoff est professeur émérite d’écologie et de biologie évolutive à CU, Boulder (marcbekoff.com).

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