Une récession approche-t-elle ? Alan Greenspan dit que la réponse est dans les sous-vêtements masculins

Non pas parce qu’il est préoccupé par l’évolution de la mode des vêtements inférieurs, mais plutôt parce qu’il considère les ventes de sous-vêtements comme un prédicteur économique clé.

Cela semble bizarre, non ? Mais ce n’est qu’une des nombreuses façons étranges dont les experts tentent de prédire les hauts et les bas.
“Il m’a dit un jour que… le vêtement le plus privé est le slip masculin, parce que personne ne le voit sauf les gens dans le vestiaire, et qui s’en soucie ?” Le correspondant de longue date de NPR, Robert Krulwich, a déclaré à propos de Greenspan il y a des années. Ces ventes sont généralement stables, “donc dans les rares occasions où elles baissent, cela signifie que les hommes sont tellement pincés qu’ils décident de ne pas remplacer les sous-vêtements”.

L’indice des sous-vêtements masculins (oui, il existe) confirme la théorie de Greenspan : les ventes de sous-vêtements masculins aux États-Unis ont chuté de manière significative de 2007 à 2009, pendant la Grande Récession, mais ont repris de la vigueur en 2010 avec la reprise de l’économie.

Les analystes sont toujours à la recherche de signes qui pourraient prédire un ralentissement. Tout comme une ruée d’animaux fuyant vers les hauteurs peut être un signe avant-coureur d’un tsunami, les mêmes règles peuvent s’appliquer à l’état de l’économie.
C’est pourquoi on a tant parlé dernièrement des courbes de rendement inversées ou du phénomène des taux obligataires à court terme qui dépassent les rendements à long terme. On pense que c’est un signe que la récession se profile, et pour une bonne raison : c’est arrivé avant chaque récession économique depuis les années 1970.
Mais il existe un certain nombre de mesures moins techniques – et plus amusantes – du ralentissement économique, et elles ne tournent pas toutes autour des boxers et des slips. Voici quelques façons étranges mais semi-précises dont les économistes suivent la santé de l’économie américaine.

Rêve de gratte-ciel

Andrew Lawrence, directeur et ancien analyste immobilier chez Barclays Capital, a créé le “Skyscraper Index” en 1999. Sa théorie était qu’une augmentation des immeubles très hauts se produit lorsque nous approchons d’un effondrement – et lorsqu’un immeuble bat le record de le plus haut du monde est terminé, une récession ou une crise économique est imminente.

“Nous avons pris l’indice aussi loin que la fin des années 1800 et avons constaté que même en remontant cette distance, nous pouvions encore trouver des corrélations entre les crises économiques et l’achèvement du plus haut bâtiment du monde”, a-t-il déclaré dans une interview.

L’Empire State Building a été achevé en 1930, juste à temps pour la Grande Dépression, tandis que la Sears Tower (aujourd’hui Willis Tower) et les tours jumelles du World Trade Center ont ouvert au début des années 1970 alors que les États-Unis sombraient dans la stagflation. En octobre 2009, l’entreprise de construction Emaar a terminé l’extérieur du Burj Khalifa de Dubaï, et deux mois plus tard, le gouvernement de Dubaï a failli faire défaut.

Lawrence associe ces nobles ambitions à un crédit bon marché, à un surinvestissement et à une spéculation effrénée, signes typiques d’un sommet économique.

Aujourd’hui, la plupart des projets de construction de la plus haute tour sont en attente. Mais d’une autre manière, les milliardaires dépensent toujours leur argent pour s’envoler vers le ciel : Jeff Bezos, Elon Musk et Richard Branson sont tous en compétition dans la course à l’espace.

Le rouge à lèvres me prend

Le président d’Estee Lauder, Leonard Lauder, a créé l’indice du rouge à lèvres pendant le ralentissement économique qui a suivi le 11 septembre 2001. Il a remarqué que l’achat de cosmétiques, de rouges à lèvres en particulier, a tendance à être inversement proportionnel à l’économie parce que les femmes remplacent les achats plus chers par de petits pick-me -Oups. À l’automne 2001, les ventes de rouges à lèvres aux États-Unis ont augmenté de 11 %. Et pendant la Grande Dépression, les ventes de cosmétiques ont globalement augmenté de 25 %.

Mais la théorie ne tient pas toujours. Le groupe de recherche Kline & Company a découvert que si les ventes de rouge à lèvres augmentent en période de crise économique, elles augmentent également en période de prospérité.

Des hypothèses connexes liées, cependant. En 2020, au plus fort du ralentissement économique de Covid, le PDG d’Estee Lauder, Fabrizio Freda, a déclaré que l’indice de rouge à lèvres avait été remplacé par un article de soin de la peau alors que les clients enfilaient des masques et travaillaient à domicile.

“L’indice de rouge à lèvres a été remplacé par l’indice hydratant”, a déclaré Freda. “Mais le concept de l’indice est toujours là.”

coup heureux

Quoi de pire que de perdre de l’argent ? Perdre de l’argent et être seul.

Les sites de rencontres comme Match bénéficient d’un coup de pouce lors des bustes. La société a annoncé ses meilleurs résultats au quatrième trimestre en sept ans pendant la Grande Récession de 2009. En 2020, alors que Covid faisait rage, le le cours de l’action a bondi de 141 % entre mars 2020 et mars 2021.

Ca a du sens. Les chômeurs ont tout le temps de se déplacer. Les rencontres en ligne sont (relativement) peu coûteuses et la misère, comme nous le savons tous, aime la compagnie.

Si l’indicateur est correct pour l’heure actuelle, les analystes devraient s’inquiéter. Le concurrent de Match, Bumble, a annoncé ce mois-ci des résultats du quatrième trimestre plus élevés que prévu et a reçu une mise à niveau des analystes, ce qui a fait grimper les actions de 22%.

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