Nicklaus : Si vous aimez une économie forte, vous devrez vous habituer à 4 $ d’essence | affaires

Lorsque j’ai attendu 20 minutes pour faire le plein au Sam’s Club récemment, cela m’a rappelé les longues lignes d’essence des années 1970.

La situation actuelle est bien différente. Pendant l’embargo arabe sur le pétrole, les pompes de certaines stations se sont taries et les chauffeurs étaient impatients d’acheter de l’essence dès qu’ils le pouvaient. Cette fois, des dizaines d’automobilistes, dont moi, profitaient simplement d’un prix qui ressemblait à une aubaine relative et qui allait probablement augmenter.

Les États-Unis ne manquent pas de pétrole et les prix actuels ne devraient pas ruiner l’économie. L’essence à 4 $ le gallon n’est même pas si chère selon les normes historiques : corrigé de l’inflation, le prix de 1973 équivaut à 8,86 $ en dollars d’aujourd’hui.

La seule raison pour laquelle le prix actuel semble si douloureux est que la pandémie de coronavirus a rendu le gaz extrêmement bon marché. Il y a moins de deux ans, avec la fermeture des bureaux et la plupart des voyages suspendus, il était inférieur à 2 dollars le gallon.

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Plus de 60 compagnies pétrolières américaines ont déposé le bilan en 2020 et 2021 et d’autres ont eu du mal à obtenir des prêts. Brûlés par l’effondrement des prix et incertains quant à l’avenir à long terme du pétrole, les banquiers de Wall Street ont tourné le dos à l’industrie du forage.

“L’industrie pétrolière et gazière a commencé à ressembler à un risque d’investissement bloqué”, a déclaré William O’Grady, stratège en chef du marché chez Confluence Investment Management à Webster Groves. “Si dans cinq ans, nous conduisons tous des Teslas, la valeur de leurs investissements tombera à zéro.”

Lorsque l’économie américaine a rouvert et a commencé à prospérer, l’offre de pétrole n’a pas pu suivre la demande. Les prix de l’essence aux États-Unis ont augmenté de 50 % l’an dernier, dépassant 3,50 $ le gallon avant même que la Russie n’envahisse l’Ukraine le mois dernier.

La Russie représente environ 13 % de la production mondiale de pétrole. Les États-Unis n’achètent qu’une petite quantité de cette production, mais les sanctions imposées par eux et d’autres nations retireront environ 3 millions de barils par jour du marché mondial. C’est pourquoi le Brent, le prix de référence européen, a bondi de 20 % depuis l’invasion.

Et c’est pourquoi nous payons environ 4 $ le gallon d’essence. Certains politiciens ont accusé les compagnies pétrolières de gonfler les prix, mais ils ont tort : les compagnies ne font que réagir au marché mondial.

Les économistes de S&P Global pensent que le pétrole passera de 118 dollars le baril actuel à 96 dollars l’an prochain et à 87 dollars d’ici 2024, ce qui soulagerait un peu la pompe.

Cependant, les prix devraient être volatils cette année. Kateryna Holland, professeure adjointe de finance au Trulaske Business College de l’Université du Missouri, a déclaré que beaucoup dépendra de la question de savoir si les nations européennes se joignent aux États-Unis pour rejeter le pétrole russe.

“Si les pays européens vont de l’avant et se joignent à l’interdiction, nous pourrions voir des prix du pétrole très élevés”, a déclaré Holland, originaire d’Ukraine. “Je pense que les prix du pétrole brut pourraient être à 150 $.”

James Williams, économiste de l’énergie chez WTRG Economics à Londres, Arkansas, voit également peu d’allégement des prix à venir. “Tant que la Russie sera en Ukraine, nous serons à 100 dollars le baril de pétrole ou plus”, a-t-il déclaré. “Si le monde sanctionne complètement leur pétrole, alors 120 ou 130 dollars (le baril) et vous pourriez obtenir 150 dollars pendant une courte période.”

Les foreurs américains augmenteront leur production en réponse à la hausse des prix, a-t-il déclaré, mais cela ne suffira pas à compenser à la fois les sanctions russes et la hausse de la demande.

Si la guerre provoque une récession mondiale, a déclaré Williams, les prix chuteront fortement. Cela, cependant, n’est pas dans les prévisions de la plupart des économistes, et c’est quelque chose que personne ne souhaiterait. Donc, si vous vous plaignez du prix élevé de votre trajet quotidien, vous pourriez également être reconnaissant d’avoir un travail à conduire.

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