Les prix record de l’essence font grimper les coûts quotidiens, freinant la reprise économique

“Les clients ne veulent vraiment pas l’entendre, mais les prix du carburant grimpent en flèche, nous devons donc facturer plus”, a déclaré John Migliorini, vice-président de Lakeville Trucking à Rochester, NY, où les coûts du diesel ont presque doublé pour atteindre environ 400 000 $ par mois. “Quel choix avons-nous? Je n’ai jamais vu les prix grimper aussi haut, aussi vite.

L’entreprise dispose d’une flotte de 30 semi-remorques qui transportent des marchandises générales et des produits alimentaires, y compris des produits d’épicerie pour la chaîne de supermarchés Wegmans. Chaque camion consomme environ 100 gallons de diesel par jour, a déclaré Migliorini.

Les prix record de l’essence entraînent des coûts quotidiens au-delà de la pompe, ajoutant une nouvelle incertitude à la reprise économique. Les prix ont atteint 4,33 dollars cette semaine après que l’administration Biden a pris des mesures pour interdire les importations de pétrole russe, augmentant la perspective d’une inflation à court terme plus élevée tout en menaçant la croissance économique et les dépenses et même la refonte des modèles d’embauche. La hausse des coûts de l’énergie complique également les efforts de la Réserve fédérale pour contenir l’inflation, qui a atteint un nouveau sommet en 40 ans cette semaine.

Les économistes disent que le coup de poing de la hausse des prix et l’intensification de la crise géopolitique pourraient freiner le rebond rapide. Goldman Sachs a abaissé cette semaine ses prévisions de croissance économique annuelle aux États-Unis, citant “la hausse des prix du pétrole”, et a déclaré qu’il y avait un risque que les États-Unis entrent en récession l’année prochaine.

Mais contrairement aux années 1970, lorsque la flambée des prix du pétrole a déclenché un ralentissement de plusieurs années, la force sous-jacente du marché du travail américain, combinée à une épargne supplémentaire des ménages et à une dépendance réduite au pétrole, pourrait aider à protéger le pays des turbulences économiques.

“La hausse des prix de l’énergie pèsera sur la croissance économique américaine”, a déclaré Peter McCrory, économiste chez JPMorgan Chase. “Mais dans l’ensemble, nous recherchons toujours une croissance supérieure à la tendance pour l’année.”

Le prix moyen d’un gallon d’essence a bondi de 13% cette semaine, selon AAA. Les prix globaux de l’essence ont augmenté de 38% par rapport à il y a un an, selon les derniers chiffres d’inflation du Département du travail.

Le pétrole était déjà très cher à la sortie de la pandémie, avec une forte demande et une offre serrée. La guerre en Ukraine n’a fait qu’empirer la situation. (Vidéo : Lee Powell/The Washington Post, Photo : The Washington Post)

Ce saut soudain crée de nouveaux défis pour Dennis Coyle, qui possède une entreprise d’aménagement paysager dans le comté de Morris, NJ

“Toute mon entreprise fonctionne à l’essence : voitures et camions, tondeuses à gazon, désherbeuses, souffleuses à feuilles”, a-t-il déclaré. “Le calcul simple est que si les prix restent aussi élevés, mes coûts de carburant vont passer de 20 000 $ à 40 000 $ cette année.”

Coyle, dont les employés conduisent des camionnettes Ford, a commencé à augmenter les prix pour certains de ses clients de 1 $ ou 2 $ par semaine, bien qu’il se méfie de les faire fuir.

“Dans mon type d’entreprise, si vous augmentez les prix des gens, ils iront simplement ailleurs”, a déclaré l’homme de 35 ans. “C’est vraiment difficile de savoir quoi faire.”

À mesure que les prix de l’essence augmentent, les dépenses de consommation ont tendance à diminuer. Chaque augmentation de 10% des prix du gaz et du pétrole signifie que les consommateurs devront dépenser 23 milliards de dollars supplémentaires par an pour suivre les habitudes de dépenses antérieures, ont constaté les analystes de JPMorgan Chase. Mais la pandémie a également gonflé les comptes bancaires des Américains, leur laissant une épargne supplémentaire de 2,5 billions de dollars pour aider à amortir ce coup.

“Les chocs des prix du pétrole ont tendance à ne pas avoir un impact aussi grave sur l’économie globale des États-Unis qu’auparavant, mais il y a toujours des inquiétudes – non seulement sur les prix de l’énergie, mais sur l’inflation générale conduisant à la récession”, a déclaré Harrison Fell, chercheur principal. chercheur au Center on Global Energy Policy de l’Université de Columbia. “Il y a encore beaucoup d’incertitude quant à la direction que pourraient prendre les choses.”

Pour les entreprises qui dépendent fortement du carburant, les récentes hausses de prix sont déjà devenues un point de friction majeur. Les compagnies aériennes, par exemple, dépensent généralement environ un tiers de leurs dépenses en carburant, ce qui signifie que toute flambée des prix a un impact perceptible. En conséquence, certains transporteurs internationaux ajoutent déjà des suppléments carburant au prix des billets. Alaska Air Group réduit jusqu’à 5% de ses vols au premier semestre de l’année en raison de “la forte augmentation des coûts du carburant”, a-t-il déclaré dans un dossier d’entreprise cette semaine.

Et bien que de nombreuses compagnies aériennes verrouillent des tarifs plus bas en «couvrant» les prix du pétrole – s’engageant essentiellement pour une utilisation future – les principaux transporteurs américains, dont United Airlines et American Airlines, ne le font pas, ce qui les rend particulièrement sensibles aux fluctuations des coûts de l’énergie. Les experts disent que les tarifs aériens, qui augmentent déjà en raison de la demande accrue et de la hausse des coûts du kérosène, devraient encore augmenter dans les mois à venir, car l’industrie tient compte des derniers chocs énergétiques.

Dans le même temps, la hausse des prix de l’essence pourrait également inciter les consommateurs à réduire leurs dépenses de voyage et de vente au détail. Les dirigeants de la chaîne de vêtements Children’s Place ont déclaré cette semaine que “la volatilité des prix du pétrole et du gaz et son impact sur nos clients” étaient susceptibles de ronger les ventes et les bénéfices, tout en dépassant les avantages des paiements de relance fédéraux de l’année dernière. Pendant ce temps, le détaillant en ligne Overstock.com paie déjà plus pour le transport terrestre en raison de la hausse des coûts du carburant, selon le directeur général Jonathan Johnson.

“Nous le ressentons”, a déclaré Johnson. “Et nous soupçonnons – même s’il est probablement un peu tôt pour le dire – que les clients font très attention à la façon dont ils dépensent leur revenu discrétionnaire.”

“Les coûts énergétiques plus élevés ont un impact sur les entreprises des deux côtés de l’équation : en augmentant leurs coûts et en laissant également aux consommateurs moins d’argent à dépenser pour d’autres choses”, a déclaré David French, vice-président senior des relations gouvernementales à la National Retail Federation, un commerce de l’industrie. grouper. “Nous avons constaté une augmentation de plus d’un dollar du prix de l’essence au cours de la dernière année – et quelque chose comme 60 cents cette semaine seulement – ce qui signifie que beaucoup de milliards de dollars ne sont probablement pas dépensés dans d’autres établissements à cause des prix de l’essence. ”

Au-delà de la hausse des prix de l’essence, les flambées des coûts de l’énergie pourraient remodeler la composition des offres d’emploi aux États-Unis et exacerber les pénuries de main-d’œuvre dans certaines industries, selon Guy Berger, économiste principal chez LinkedIn. Des secteurs comme les loisirs et l’hôtellerie, qui ont rapidement embauché des travailleurs ces derniers mois, pourraient réduire leurs dépenses si les consommateurs commencent à annuler leurs projets de voyage en raison de la hausse des prix.

D’un autre côté, les entreprises énergétiques et minières – où l’embauche a stagné pendant la pandémie – pourraient voir une recrudescence de la demande.

“Si les prix du pétrole brut restent exorbitants, cela va réaffecter les offres d’emploi entre les secteurs et les zones géographiques”, a déclaré Berger. “Jusqu’à présent, l’énergie et les mines ont été parmi les industries les moins performantes pendant la covid, mais cela pourrait rapidement changer.”

En Palestine, au Texas, EastTex Solar a augmenté ses effectifs de 30 % au cours de la dernière année pour répondre à la demande, selon le propriétaire Cal Morton.

La demande d’installations de panneaux solaires avec stockage par batterie a quadruplé au début de 2021 après que de violentes tempêtes hivernales ont laissé une grande partie de l’État sans électricité pendant des jours, a-t-il déclaré. Les affaires sont restées dynamiques depuis et continuent d’augmenter de semaine en semaine.

“Les gens au Texas ont une réelle conscience des prix de l’énergie et commencent à réaliser que les prix ne resteront pas bon marché pour toujours”, a-t-il déclaré. “Beaucoup viennent de recevoir leur facture d’électricité la plus élevée de l’année et, en même temps, ils craignent que les prix de l’énergie ne s’envolent à cause de la guerre.”

Bien que les Américains ressentent déjà la pression immédiate de la hausse des prix de l’essence, il est encore trop tôt pour déterminer les impacts à plus long terme sur l’économie. Dans un scénario, les coûts élevés du carburant pourraient finir par freiner les dépenses globales si les Américains décidaient de se retirer par d’autres moyens.

Lydia Ibe, toiletteuse mobile pour chiens à Edmond, en Oklahoma, dit qu’elle commence déjà à voir cette dynamique se jouer : à mesure qu’elle augmente les frais, certains clients annulent complètement les services.

Ibe facture de 10 $ à 50 $ de plus par rendez-vous pour faire face au coût croissant – 500 $ par semaine et plus – du remplissage de sa camionnette Dodge Ram, de sa remorque et de son générateur pour alimenter les tondeuses et les sèche-cheveux.

L’impact sur la consommation des coûts énergétiques plus élevés pourrait finalement aider à maîtriser l’inflation, mais c’est important si l’on considère l’incertitude entourant la durée de la guerre en Ukraine et la hausse des prix du pétrole.

“Les prix de l’essence m’ont énormément affecté, je n’ai donc pas d’autre choix que de facturer plus”, a déclaré Ibe, qui a lancé Splish Splash Mobile Dog Grooming il y a six ans. « Mes clients comprennent — bien sûr qu’ils comprennent, parce qu’ils voient ce qui se passe — mais ceux qui sont à la retraite ou qui vivent d’un revenu fixe ne peuvent plus se le permettre. Je perds ces clients.

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