Avis | Ce que le défi Poutine d’Elon Musk montre sur la mème-ification de la guerre

Quel est le mal, vous pourriez demander? D’une part, une partie de ce que nous voyons sur les réseaux sociaux est tout simplement fausse, ce qui peut nous induire en erreur sur les faits de ce qui se passe. Prenez, par exemple, une vidéo de ce qui semblait être une jeune Ukrainienne affrontant un soldat russe, qui est devenue virale fin février. En fait, la vidéo datait de 2012 et montrait l’activiste palestinienne Ahed Tamimi face à un soldat israélien. En plus de soulever des questions importantes sur les raisons pour lesquelles certains conflits semblent recueillir nos clics et d’autres non, la vidéo mal étiquetée illustre le type de messagerie téléphonique cassée qui se produit lorsque nous «aimons» et partageons sans réfléchir. Même sans contrevérités flagrantes, en compressant des événements mondiaux complexes en images plates qui peuvent être comprises avec peu de contexte, les médias sociaux ont tendance à promouvoir des récits simplistes qui confirment les préjugés existants. Cela rend les utilisateurs incroyablement vulnérables à la désinformation et à la propagande – comme en Russie, où des vidéos, des images et des clips trompeurs présentent la guerre comme un conflit juste.

Tout ce défilement peut également entraîner une fatigue compassionnelle. Pour M. McLuhan, qui a déclaré que « le médium est le message », l’expérience tactile des médias — en son temps les publications imprimées, la radio et la télévision — était une composante essentielle de son effet sur le public. Sur les réseaux sociaux, comme on bannit les posts d’un coup de pouce, on caresse leurs images, on touche doucement les chars de l’armée, les visages des célébrités, les corps des civils dans la rue ; nous les portons près de notre poitrine et dormons à côté d’eux la nuit. Cette intimité avec la violence et la souffrance peut sembler dérangeante ou émotionnellement déclenchante ; il peut aussi être désensibilisant.

Cela favorise également un sentiment de complaisance; nous croyons que nous savons déjà ce qui se passe et pouvons être carrément suffisants dans nos convictions quant à savoir qui sont les « méchants » et qui sont les « bons ». Pour les partisans de Poutine, le tweet de M. Musk était une preuve supplémentaire du complot de l’Occident contre la Russie ; pour les fans de M. Musk, c’était juste une autre raison d’aimer le milliardaire irrévérencieux.

Certaines des réponses les plus étranges au tweet de M. Musk étaient ceux Merci pour “aider” l’Ukraine. On ne sait pas exactement comment ils pensaient que l’exécutif technologique aidait le pays, ou pourquoi ils penseraient que l’Ukraine était à lui de jouer, mais cela montre à quel point l’attention est souvent confondue avec l’activisme sur les réseaux sociaux.

Cela ne veut pas dire que rien de bon ne peut jamais proviennent de l’attention recueillie sur les médias sociaux. Pour un contre-exemple, voir le président Volodymyr Zelensky de l’Ukraine plaidoyers efficaces pour un soutien internationalqui ont remonté le moral et permis de récolter des fonds substantiels pour le peuple ukrainien (dont, selon Zelensky, 35 millions de dollars, grâce aux efforts de Ashton Kutcher et Mila Kunis, principalement via les réseaux sociaux). Les vidéos qu’il a diffusées l’ont aidé à apparaître comme un homme d’État et rassembleur, un leader qui a été comparé à Winston Churchill.

Dans l’avant-propos de “The Mechanical Bride”, M. McLuhan fait référence à la nouvelle d’Edgar Allan Poe, “A Descent Into The Maelström”, dans laquelle un marin se sauve de la noyade dans un tourbillon en étudiant ses courants et en observant ses mouvements avec détachement. De la même manière, nous pourrions essayer d’identifier et de reconnaître les sous-courants algorithmiques au centre des médias sociaux – mais pour la plupart d’entre nous, la solution la plus pratique est probablement de simplement s’éloigner et de trouver un meilleur moyen de rester informé sur le monde.événements.

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