Manchin s’engage avec l’administration Biden sur le paquet climatique et économique ; chronologie peu claire

Après des conversations informelles au cours du week-end, la Maison Blanche s’est entretenue avec Manchin sur plusieurs éléments qui pourraient être inclus dans un plan. Une source proche des pourparlers a déclaré à CNN que ces conversations en étaient encore à leurs balbutiements et que les idées ne sont pas près d’être finalisées.

Pourtant, les nouvelles discussions interviennent au milieu d’une vague de réunions que Manchin a eues avec de hauts responsables économiques et climatiques de l’administration Biden.

La semaine dernière, Manchin a accueilli le principal conseiller économique de Biden, Brian Deese, en Virginie-Occidentale, ainsi que la secrétaire américaine à l’énergie Jennifer Granholm et la secrétaire américaine à l’intérieur Deb Haaland lors d’une série d’événements vendredi dernier axés sur le charbon des communautés et la transition énergétique dans l’État d’origine de Manchin. Un tweet de Manchin vendredi soir a montré que Deese avait fait de la tyrolienne avec le sénateur près de la New River Gorge.

Après la visite, Granholm a déclaré à CNN qu’elle pensait que Manchin comprenait la nécessité d’agir sur l’énergie propre au Congrès.

“Je pense qu’il y est très réceptif”, a déclaré Granholm. “Il comprend alors qu’il continue de dire que nous sommes dans une transition.

Manchin a également dîné mercredi avec le plus haut responsable international du climat de Biden – l’envoyé américain pour le climat John Kerry – lors de son voyage à Paris pour la réunion annuelle de l’Agence internationale de l’énergie.

“Nous avons parlé et partagé une table hier soir au dîner et nous avons eu une bonne conversation à ce sujet”, a déclaré Kerry à CNN jeudi, sans entrer dans les détails de ce qui a été discuté.

Le porte-parole de Manchin, Sam Runyon, a déclaré à CNN que Manchin “reste sérieusement préoccupé” par l’inflation et estime que le remboursement de la dette nationale et l’augmentation des impôts sur les hauts revenus et les entreprises “doit être notre première priorité”.

Runyon a également déclaré que Manchin souhaitait donner la priorité aux mesures visant à réduire le coût des médicaments sur ordonnance, à promouvoir l’indépendance énergétique des États-Unis et à lutter contre le changement climatique.

“Il a clairement indiqué que nous pouvons protéger l’indépendance énergétique et répondre au changement climatique en même temps”, a déclaré Runyon. “Nous devons maintenir l’indépendance énergétique en promouvant une politique énergétique globale pour continuer à produire une énergie plus propre que partout ailleurs dans le monde.”

Plus de combustible fossile, en plus de l’énergie propre

Un paquet économique et le sort de l’agenda climatique de Biden reposent principalement sur les épaules de Manchin. Build Back Better – la version originale de ce projet de loi qui a été abandonné en décembre – comprenait plus de 500 milliards de dollars de mesures d’énergie propre, sans lesquelles les analystes affirment que les États-Unis ne seront pas en mesure d’atteindre leurs objectifs climatiques.

Deux sources proches des discussions ont déclaré que même si une ligne de communication entre la Maison Blanche et Manchin est à nouveau ouverte, les responsables de la Maison Blanche procèdent avec prudence dans leurs discussions avec Manchin. Les sources ont demandé l’anonymat en raison de la sensibilité des discussions.

“Je pense qu’ils sont prudents car ils ont été brûlés plusieurs fois et ils ne veulent pas être brûlés à nouveau”, a déclaré une source proche de la Maison Blanche à CNN.

Manchin avait signalé qu’il soutiendrait Build Back Better pendant des mois l’année dernière avant de s’opposer publiquement au projet de loi en décembre.

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Manchin a précédemment déclaré qu’il soutenait les crédits d’impôt pour les énergies propres. Mais au milieu de l’invasion russe de l’Ukraine, le président de la commission sénatoriale de l’énergie a également appelé à la construction d’une plus grande production de combustibles fossiles et d’infrastructures aux États-Unis pour aider l’Europe à s’éloigner du gaz naturel russe.

“Nous sommes partis d’il y a six semaines sans avoir aucune idée claire de ce que serait l’impulsion pour que le président Manchin veuille faire quoi que ce soit, et maintenant il y a au moins une raison claire pour lui et pour l’ensemble du Sénat d’agir sur la politique énergétique, “Christy Goldfuss, vice-président senior pour la politique énergétique et environnementale au Center for American Progress, a déclaré à CNN.

Goldfuss a déclaré que si la crise énergétique mondiale actuelle a ouvert la porte à de nouvelles conversations sur l’énergie et l’énergie propre, il reste un “grand point d’interrogation” quant à savoir si celles-ci aboutissent à un nouveau projet de loi.

Kerry a déclaré à CNN qu’il était optimiste qu’un projet de loi sur l’action climatique soit adopté par le Congrès, le qualifiant d'”absolument impératif”.

“Je ne veux pas spéculer sur ce qui se passera si nous ne le faisons pas”, a déclaré Kerry à CNN. “Je vais compter sur le faire, parce que nous devons le faire.”

Pièges potentiels

Bien qu’il puisse y avoir de nouvelles conversations entre Manchin et la Maison Blanche, de nombreuses idées discutées ne sont pas nouvelles. Et les pièges potentiels sont nombreux.

On ne sait pas si un projet de loi soutenu par Manchin pourrait également recueillir le soutien des progressistes de la Chambre et du Sénat, en particulier s’il demande des garanties concernant des projets ou des infrastructures de combustibles fossiles. Les démocrates ont des majorités très minces dans les deux chambres du Congrès et ne peuvent pas se permettre de perdre des voix.

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Aussi, sén. Kyrsten Sinema, un homme modéré de l’Arizona, s’oppose aux augmentations d’impôts sur les sociétés et les riches. Sans le soutien de Sinema, un accord au Sénat ne peut être conclu.

Enfin, les démocrates font face à une fenêtre qui se rétrécit rapidement pour passer une réconciliation avant que la campagne d’été ne commence sérieusement pour les mi-mandats de novembre. Certains membres du caucus démocrate du Sénat veulent voir un accord conclu par Memorial Day, mais rien ne garantit que cela se produise.

Un délai plus réaliste pourrait être de terminer un paquet avant les vacances d’août lorsque la saison de la campagne démarre à la vitesse supérieure.

“Pour nous, il s’agit de maximiser la réduction de la pollution climatique, de passer à une économie d’énergie propre et de répondre à ce moment si désespérément nécessaire”, a déclaré à CNN le vice-président principal des affaires gouvernementales de la League of Conservation Voters, Tiernan Sittenfeld. “Cela ressemble à un casse-tête, mais ce que nous devons garder au premier plan, c’est de répondre au test climatique.”

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