Le conseil municipal de San Antonio décidera des dépenses sociales, artistiques et commerciales pour 87 millions de dollars en fonds fédéraux de récupération de COVID-19

Le projet de dépenser des dizaines de millions de dollars en aide d’urgence de l’American Rescue Plan Act est désormais entre les mains du conseil municipal de San Antonio.

En janvier, le conseil municipal a approuvé un cadre pour l’utilisation de plus de 326 millions de dollars en dollars APRA – dont une grande partie avait déjà été décidée lors de précédents votes du conseil et de décisions administratives de la ville. Il reste maintenant 87 millions de dollars. La ville a une idée générale de l’endroit où elle doit être utilisée, mais comment c’est maintenant au maire et aux 10 membres du conseil municipal.

Les sept secteurs dont il bénéficierait sont les services sociaux à but non lucratif, les arts, la santé mentale, la jeunesse, les petites entreprises, l’inclusion numérique et les personnes âgées.

Le maire de San Antonio, Ron Nirenberg, a déclaré qu’une partie du choix de la façon de le dépenser consistait à comprendre le traumatisme des deux dernières années.

“COVID, calcul racial, crise économique, tempêtes hivernales, il y a eu beaucoup de choses dans l’esprit, dans le cœur de tout le monde dans cette communauté”, a déclaré Nirenberg. “À moins que nous ne nous donnions la grâce d’en parler et d’enlever la stigmatisation pour le faire, nous ne pourrons même pas passer à l’étape suivante pour y répondre.”

La ville a alloué 26 millions de dollars pour la santé mentale, 30 millions de dollars pour les petites entreprises, 10 millions de dollars pour les jeunes, 6,9 millions de dollars pour l’inclusion numérique, 5 millions de dollars pour les arts, 5 millions de dollars pour les personnes âgées et 4 millions de dollars pour les services sociaux.

Chacun des secteurs doit cibler un problème qui a été aggravé par le COVID-19, selon les directives fédérales relatives à l’ARPA. La directrice adjointe de la ville, María Villagómez, a déclaré que les membres du conseil devront déterminer l’impact de COVID sur ce secteur, puis créer un programme ou une idée potentielle en réponse.

“C’est ainsi que le plan va être élaboré, en veillant à ce que nous ayons des revenus équitables pour les personnes touchées”, a-t-elle déclaré.

Une fois que le conseil a décidé quels programmes il souhaite créer ou quelles idées existantes doivent être soutenues, les organisations à but non lucratif et d’autres agences peuvent demander de l’argent pour combler le vide que les membres du conseil jugent nécessaire de combler.

Certaines des premières idées proposées incluent une aide à la location commerciale ou un financement pour l’industrie hôtelière, une réduction de l’isolement des personnes âgées, un soutien aux jeunes qui sortent du système de placement familial, une aide aux services d’immigration ou la prévention du suicide.

Avant de revenir à une décision complète du conseil, la responsabilité de définir les programmes potentiels reviendra à trois sous-comités du conseil : santé communautaire, environnement et culture (CHEC) ; La sécurité publique; et développement économique et développement de la main-d’œuvre.

Lors d’une réunion du conseil mardi, les membres du conseil municipal ont commencé à définir leurs priorités. La conseillère du district 7, Ana Sandoval, qui préside le comité CHEC, s’est dite ravie de voir l’immigration figurer parmi les priorités, notant que la ville n’a pas de catégorie d’immigration dans son budget annuel pour le soutien des agences déléguées.

“C’est pourquoi il est si important que nous considérions cela … et en particulier certaines des petites organisations à but non lucratif d’immigrants”, a-t-elle déclaré. “Nous ne sommes pas seulement un pays d’immigrants, mais aussi une grande communauté d’immigrants à San Antonio.”

Le conseiller municipal du district 8, Manny Pelaez, président du comité de développement économique, a déclaré que les besoins de tout San Antonio sont largement éclipsés par les ressources financières fournies et que tout le monde n’est peut-être pas satisfait des décisions du conseil.

“Notre travail va devoir choisir des gagnants et des perdants et il y a beaucoup de gens dans le public et, vous savez, d’autres organisations nous regardent en direct en ce moment, et certains d’entre vous vont être vraiment mécontents de notre décision, ” il a dit.

La présidente du comité de sécurité publique, la conseillère municipale du district 6, Melissa Cabello Havrda, a déclaré que la pandémie avait offert à la ville des opportunités d’améliorer la ville dans des zones sous-financées.

« C’est notre coup de chance pour le changement transformationnel », a-t-elle déclaré. «Nous devons bien faire les choses. Cela signifie que le processus doit être juste, accessible et, bien sûr, responsable. »

La ville doit dire au département américain du Trésor comment elle prévoit de dépenser la totalité des 320 millions de dollars d’ici 2024. Elle a jusqu’en 2026 pour l’utiliser.

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