Les responsables du comté de Chester adoptent le premier plan stratégique de développement économique agricole – Daily Local

WEST CHESTER – Les commissaires du comté de Chester ont voté cette semaine pour adopter le premier plan stratégique de développement économique agricole du comté, créé pour guider la croissance future de l’importante économie agricole du comté de Chester.

Le vote, qui a eu lieu lors de la réunion publique des commissaires, a coïncidé avec la présentation d’une proclamation pour la Journée nationale de l’agriculture, qui célèbre l’engagement du comté envers l’agriculture.

Commentant l’adoption de ce plan stratégique agricole, la présidente des commissaires, Marian Moskowitz, a déclaré : « L’agriculture est une partie si importante du patrimoine, de la culture et du paysage de notre comté, et face à la concurrence croissante pour l’utilisation des terres, nous travaillons dur pour veiller à ce que l’agriculture du comté de Chester reste dynamique et forte.

“Ce plan stratégique aborde les nombreux défis qui affectent actuellement l’industrie agricole et fournit une feuille de route pour toutes les opportunités de stimuler la croissance et l’innovation.”

Avec plus de 712 millions de dollars de ventes annuelles, l’industrie agricole du comté de Chester se classe deuxième parmi les 67 comtés de Pennsylvanie. Les champignons, les grandes cultures et la production laitière restent les principaux secteurs du comté, avec des activités supplémentaires qui comprennent les pépinières et les serres, les chevaux, les légumes, les fruits et les noix, les arbres de Noël, le bétail, les œufs et la volaille.

Le commissaire Josh Maxwell a déclaré : « Les agriculteurs de tous les secteurs de l’industrie sont confrontés à des défis depuis un certain temps, notamment des pratiques réglementaires difficiles, une pénurie de main-d’œuvre prête, le coût élevé des affaires et même un manque de compréhension du public.

«Ce plan stratégique est le résultat de mois de recherche sur les besoins de nos agriculteurs, des secteurs industriels locaux et des résidents, et un élément d’action consiste à envisager la création d’une entité indépendante qui fournira un plus grand soutien à l’industrie qu’aucune organisation n’a pu le faire. . . .

Le plan stratégique de développement économique agricole du comté de Chester a été élaboré grâce à la collaboration entre les principales organisations agricoles, commerciales et touristiques, sous la direction du conseil agricole du comté de Chester. Les partenaires de soutien comprennent le Chester County Economic Development Council, la Western Chester County Chamber of Commerce, Penn State Extension, l’American Mushroom Institute, le New Bolton Center de l’Université de Pennsylvanie et le Chester County Conference & Visitors Bureau.

Le Plan se concentre sur six domaines stratégiques : Marchés agricoles ; Affaires & Finances ; Éducation et sensibilisation ; Main-d’œuvre et main-d’œuvre ; Accès terrestre ; et Zonage et utilisation des terres. Les recommandations dans chaque domaine stratégique englobent une approche holistique et intégrée qui reflète ce qui compte pour les agriculteurs et les entreprises agroalimentaires.

“Ensemble, l’agriculture du comté de Chester est plus forte que n’importe quelle entreprise agricole individuelle ou agriculteur”, a déclaré le président du conseil agricole du comté de Chester, Gary Westlake. «Notre climat unique sur le plateau du Piémont, nos sols non irrigués de classe mondiale et notre communauté d’entrepreneurs agricoles nous placent dans une position unique pour nourrir et embellir notre comté, la région médio-atlantique et les zones bien au-delà de ces frontières.

“L’agriculture du comté de Chester est un joyau raffiné et une centrale de production”, a ajouté Westlake.

ACDS, LLC, une société de conseil spécialisée dans le développement économique basée dans le Maryland, a guidé le processus de planification par le biais d’entretiens, d’études de marché, d’enquêtes et d’informations fournies par des responsables du comté. L’initiative a été financée grâce à une combinaison de soutien du comté et de partenaires.

La commissaire Michelle Kichline a déclaré : « Bien que les stratégies du plan soient en grande partie une feuille de route pour que les partenaires de l’industrie agricole et les entreprises agricoles continuent de réussir et de croître, nous bénéficions tous d’une industrie agricole plus forte et plus résiliente.

« Lorsque les entreprises agricoles prospèrent, il y a moins de concurrence pour d’autres aménagements de terres plus intensifs. Les fermes prospères apportent également une augmentation de l’emploi, une communauté alimentaire locale dynamique, des lieux de divertissement en famille, des avantages environnementaux et le sentiment général d’appartenance apprécié par tant de personnes dans le comté.

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