Les initiés de Moscou décrivent la panique et la honte alors que le système financier russe est coupé

  • Les sanctions occidentales et l’effondrement du rouble ont gelé financièrement les citoyens russes, dont beaucoup tentent de fuir.
  • La flambée de l’inflation est citée par beaucoup à Moscou comme le problème le plus flagrant.
  • Toutes les personnes qui ont parlé à l’initié pour cette histoire ont demandé que leurs noms soient changés pour protéger leur sécurité.

Le négociant en actions de Moscou Yuriy Shatalov (nom d’emprunt) se réveille chaque matin dans un cauchemar dystopique alors qu’il tente de s’adapter à l’isolement de la Russie par rapport à l’économie mondiale et de subvenir aux besoins de sa famille.

“Chaque jour, je me réveille en comprenant que quelque chose d’horrible s’est produit et il me faut cinq secondes pour me rappeler ce que c’était”, a déclaré Shatalov, qui depuis 1995 travaille dans une série de maisons de courtage dans la capitale russe, dont beaucoup ont fait faillite.

“C’est exactement le même sentiment que j’ai ressenti à la mort de mon père : vous savez que quelque chose ne va pas, mais je ne peux pas comprendre immédiatement quoi exactement. J’ai honte. J’ai l’impression que mon pays sera démantelé, ruiné et humilié, exactement comme l’Allemagne dans le passé.”

Le rouble s’effondrant d’environ 50% par rapport au dollar, de nombreux financiers comme Shatalov se sont précipités pour vider leurs comptes bancaires avant que le contrôle des capitaux ne soit imposé par le Kremlin.

La ruée sur les banques a déclenché une vague d’achats de biens de consommation et électroniques dans les plus grandes villes de Russie

Avec leur monnaie en chute libre, de nombreux membres de la classe moyenne russe ont décidé qu’il valait mieux stocker de la valeur dans des biens plutôt que de cacher leurs roubles durement gagnés sous le matelas.

“Je me suis acheté un nouvel iPhone 13 – mon précédent était très vieux et cassé”, a déclaré Shatalov. “J’ai acheté une tablette Samsung. Nous avons également fait entretenir notre BMW et nous avons acheté de nouveaux pneus.”

Alec Shevrin, directeur général d’une banque d’investissement à Moscou, a fait des folies sur un tout nouveau plug-in hybride Lexus et un lave-vaisselle.

“Ma femme et moi avons des voitures neuves, donc nous n’en avons pas vraiment besoin”, a déclaré Shevrin à Insider. “Mais nous avons tous ces roubles, et je préfère acheter quelque chose maintenant que de les voir devenir complètement sans valeur.”

De nombreux Moscovites ont également stocké de la nourriture et des produits de première nécessité en prévision des pénuries

Certains supermarchés à travers la Russie signalent déjà un déficit en sucre et en “grechka”, ou sarrasin, un aliment de base populaire en Russie.

“Nous avons fait le plein de maïs en conserve et d’huile d’olive”, a déclaré Shatalov. “Ma fille souffre de la maladie coeliaque, et il a toujours été difficile de trouver des produits sans gluten ici en Russie. Maintenant, cela deviendra impossible, alors nous avons acheté autant de réserves sans gluten que possible.”

La vice-première ministre russe Victoria Abramchenko a mis en garde lundi contre les achats de panique alors qu’un certain nombre de supermarchés ont signalé des pénuries en raison d’une augmentation de la demande des consommateurs.

Shatalov et sa famille ne prévoient pas de quitter le pays de sitôt en raison de la peur de la russophobie – sentiment anti-russe – et de la crainte que les quelques compagnies aériennes restantes opérant en Russie ne soient pas très sûres.

“J’ai peur que quelqu’un m’entende parler russe et me gifle en plein milieu du restaurant”, a-t-il déclaré. “De plus, je ne veux pas rencontrer d’Ukrainiens, et il y en a maintenant des millions en Europe. Ils ont parfaitement le droit d’être en colère contre nous.”

L’incapacité d’accéder à leurs fonds ajoute aux frustrations

Shatalov a pu retirer toutes ses précieuses économies en devises de la Sberbank et de la VTB, les deux plus grands prêteurs de Russie. Cependant, il a déclaré que Citi en Russie ne lui permettait de retirer qu’une fraction de ses économies à six chiffres.

“Citi m’a effectivement fait défaut”, a-t-il déclaré. “Ils ont refusé non seulement de me rendre mes dollars américains, mais ils ont aussi joué pour gagner du temps – ils ne m’ont pas donné de date à laquelle je pourrais venir chercher mon argent. Maintenant, Citi a dit que je pouvais venir le 1er avril pour récolter seulement 10 000 $.”

En tant que citoyen étranger, le banquier Chris Watson (pseudonyme), 43 ans, aura besoin d’un permis spécial pour acheter et vendre ses avoirs en valeurs mobilières et en immobilier en vertu de nouvelles lois strictes adoptées par le Kremlin.

“J’ai acheté un appartement l’année dernière à Moscou sur plans et maintenant j’essaie de le transférer au nom de ma fille, car elle est citoyenne russe”, a déclaré Watson, qui vit dans la capitale depuis 15 ans.

Arkady Kazmin (pseudonyme), banquier senior chez l’un des rares prêteurs étrangers restants à Moscou, est furieux contre l’Occident pour avoir introduit des sanctions qui blessent ceux-là mêmes qui s’opposent à la guerre.

“Les sanctions introduites par Visa et Mastercard paralysent financièrement mes amis journalistes, artistes et personnalités de l’opposition qui tentent de fuir le pays”, a déclaré Kazmin, qui envisage de déménager à Dubaï. “Les choix de vie difficiles ont été rendus beaucoup plus difficiles parce qu’ils ne peuvent pas accéder à leurs fonds pour déménager.”

Les réseaux de paiement alternatifs à Visa et Mastercard sont le russe Mir et le chinois UnionPay, mais les rapports sur les deux sont au mieux mitigés.

“C’est une banque rare qui accepte ces cartes et elles ne sont acceptées que sur les routes touristiques les plus populaires et dans les immenses centres commerciaux que j’ai tendance à éviter”, a déclaré Shatalov. “Il faut vraiment vouloir voyager pour utiliser Union, et je ne suis pas si impatient – j’ai parcouru le monde et je survivrai d’une manière ou d’une autre.”

La flambée de l’inflation est citée par presque toutes les personnes à qui Insider a parlé à Moscou comme le problème le plus flagrant

La Banque centrale, qui a doublé le taux directeur à 20% après l’invasion, se réunira à nouveau vendredi pour décider de relever à nouveau ses taux.

“Nous avons été très légers sur le risque, et nous sommes surpondérés sur le pétrole, mais l’inflation fait mal à tout le monde”, a déclaré Konstantin Gusev (pseudonyme), un gestionnaire de fonds de 47 ans. “Ceci, vous ne pouvez pas l’échanger.”

Pour Gusev, la crise est un cocktail mortel qui rappelle le défaut souverain de 1998, la crise du crédit de 2008 et l’éclatement de Ioukos, la compagnie pétrolière anciennement détenue par l’oligarque russe Mikhaïl Khodorkovski qui s’est brouillé avec le président Vladimir Poutine.

“Nous sommes au point de non-retour”, a déclaré Gusev, qui a envoyé son fils en Israël pour échapper à la conscription. “Et j’ai vu la destruction de Yukos alors que personne ne disait que cela arriverait. Une fois que la machine démarre, vous ne pouvez pas l’arrêter. C’est le risque maintenant.”

Poutine a averti la semaine dernière que les Russes devaient se préparer à une augmentation du chômage au cours des prochaines semaines, accusant l’Occident et les “traîtres” russes d’attaquer la Russie et l’économie russe.

Le 18 mars, Poutine a également nommé Elvira Nabiullina pour un nouveau mandat de cinq ans à la tête de la Banque centrale au milieu de rumeurs répandues selon lesquelles elle aurait tenté de démissionner à deux reprises, dégoûtée par la guerre.

Elina Ribakova, économiste en chef adjointe à l’Institute of International Finance, prévient que l’économie russe pourrait se contracter jusqu’à -20 % en 2022, bien loin de la croissance de 6 % dont a bénéficié Poutine pendant une grande partie de son règne.

“Nous devons repenser notre façon de penser à la Russie”, a déclaré Ribakova dans un podcast avec la publication BNE IntelliNews. “Nous sommes passés d’une économie ouverte à une économie qui ressemblera davantage à celle de l’Iran.”

Leave a Comment