Les dauphins mâles sifflent pour entretenir des relations sociales essentielles

Trois dauphins mâles et une femelle. Crédit : Dr Simon J Allen

Les grands dauphins mâles alliés entretiennent des relations sociales plus faibles mais vitales avec des échanges de sifflets, ont découvert des chercheurs de l’Université de Bristol.

Alors que les dauphins mâles sont connus pour utiliser le contact physique, comme les caresses douces, pour se connecter avec des alliés fortement liés, de nouvelles découvertes publiées dans Biologie actuelle aujourd’hui, montrent qu’ils s’appuient sur des échanges vocaux moins chronophages pour rester en contact avec des alliés plus faibles.

Les scientifiques, avec des collègues d’une suite internationale d’universités, ont utilisé neuf années de données acoustiques et comportementales d’une population de dauphins à Shark Bay, en Australie occidentale, pour évaluer comment les dauphins mâles ont renforcé et maintenu leurs précieuses alliances.

L’auteure principale Emma Chereskin, de l’École des sciences biologiques de Bristol, a déclaré : « De nombreux animaux, y compris les humains, utilisent le contact tactile, le toucher, pour renforcer et réaffirmer des relations importantes. Mais à mesure que le nombre de relations sociales étroites augmente, les exigences envers le temps et l’espace disponibles pour l’entretien des relations par contact physique. Les grands dauphins mâles forment des alliances stratégiques à plusieurs niveaux, et nous voulions savoir comment ils entretenaient de multiples relations d’alliance dans de grands groupes.

Les dauphins mâles sifflent pour maintenir des relations sociales clés, selon une étude

Image d’échange vocal entre des démons alliés. Crédit : Dr Stéphanie King

En suivant des groupes d’hommes affiliés et en documentant leur comportement physique et acoustique, l’équipe de recherche a pu identifier les différentes façons dont ces hommes se sont liés les uns aux autres.

L’auteur principal, le Dr Stephanie King, également de Bristol, a déclaré: “Nous avons constaté qu’au sein des principales alliances de dauphins, des alliés fortement liés s’engageaient dans un comportement de contact plus affiliatif, comme les caresses et les frottements, tandis que les alliés faiblement liés se livraient à plus d’échanges de sifflets. Cela illustre que ces relations sociales plus faibles mais toujours essentielles peuvent être maintenues avec des échanges vocaux.”

Dans l’hypothèse du lien social, Robin Dunbar a postulé que les vocalisations et le langage ont évolué comme une forme de ” toilettage vocal ” pour remplacer le toilettage physique, car des groupes de plus en plus grands imposaient des exigences impossibles au temps disponible pour les comportements de contact physique. Cependant, les tests de cette hypothèse chez les primates non humains suggèrent que des échanges vocaux se produisent entre des individus plus fortement liés qui s’engagent dans des taux de toilettage plus élevés, et ne fournissent donc pas de preuve de remplacement de la liaison physique.

“Nos découvertes fournissent de nouvelles preuves que les échanges vocaux peuvent remplir une fonction de liaison”, a déclaré Chereskin, “mais plus important encore, et conformément à l’hypothèse de liaison sociale, que les échanges vocaux peuvent fonctionner comme un remplacement de la liaison physique, permettant aux dauphins mâles alliés de ‘ lien à distance.’ Cette preuve à l’appui de l’hypothèse du lien social en dehors de la lignée des primates soulève de nouvelles questions passionnantes sur les origines et l’évolution du langage à travers les taxons.”

“Les dauphins mâles alliés utilisent les échanges vocaux pour ‘se lier à distance'”, par Emma Chereskin et al., est publié dans Biologie actuelle.


Les dauphins mâles coopératifs suivent le rythme des appels les uns des autres


Plus d’information:
Stephanie L. King, les dauphins mâles “se lient à distance” en utilisant les échanges vocaux pour maintenir des relations sociales clés, Biologie actuelle (2022). DOI : 10.1016/j.cub.2022.02.019. www.cell.com/current-biology/f … 0960-9822(22)00241-X

Fourni par l’Université de Bristol

citation: Les dauphins mâles sifflent pour maintenir des relations sociales clés (2022, 24 mars) récupéré le 24 mars 2022 sur https://phys.org/news/2022-03-male-dolphins-key-social-relationships.html

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