La justice sociale rencontre la propriété intellectuelle aux Howard Law Clinics

Lorsque Rachel Palmer, maintenant étudiante en troisième année de droit à l’Université Howard, s’est inscrite à la clinique des marques de l’école, elle a été guidée par son intérêt pour les startups, l’entrepreneuriat et l’aide aux personnes historiquement privées de leurs droits pour protéger leurs idées.

La clinique s’attaque aux problèmes de diversité dans le domaine de la propriété intellectuelle de deux manières : encourager davantage de personnes de couleur à entrer dans le domaine de la propriété intellectuelle traditionnellement blanc et masculin et fournir une assistance juridique aux personnes sous-représentées dans les demandes d’enregistrement d’inventeur et de marque.

L’un alimente l’autre, a déclaré Palmer.

«En ce qui concerne les conversations que nous avons eues à la clinique, elles reflètent certainement l’intérêt de beaucoup de gens pour le travail en premier lieu, du point de vue d’un étudiant, et le désir de faire partie de la diversification des personnes qui sont avocats dans l’espace IP et quel impact cela a sur les clients », a déclaré Palmer, « car avoir un niveau de confort avec votre avocat a un impact sur l’accès global.

Les étudiants inscrits dans les cliniques de marques et de brevets de la faculté de droit de l’Université Black Howard, historiquement, travaillent avec des conseillers du corps professoral pour aider les inventeurs et les entreprises locales à titre gracieux à protéger leur propriété intellectuelle. Les cliniques font partie de la mission plus large de l’école d’aborder la propriété intellectuelle dans une perspective de justice sociale, a déclaré le professeur Lateef Mtima, qui a lancé le programme de propriété intellectuelle.

Lateef Mtima

Photo gracieuseté de Lateef Mtima

Mtima a été surprise de la popularité des cliniques auprès des étudiants. La clinique des brevets attire même des étudiants sans formation technique, a-t-il déclaré.

“Les étudiants viennent à Howard pour obtenir une excellente formation juridique, mais la plupart d’entre eux viennent aussi parce qu’ils veulent faire quelque chose pour soutenir la mission”, a-t-il déclaré. Le programme a aidé à montrer aux étudiants intéressés par la propriété intellectuelle qu’il existe un lien avec la justice sociale, a-t-il déclaré.

‘Oxymoron’

Lorsque Mtima est venu à Howard en 1998, les praticiens et les universitaires lui ont dit que c’était un « oxymoron » d’inclure la propriété intellectuelle et la justice sociale dans la même phrase.

Mais depuis lors, il leur a prouvé qu’ils avaient tort, arguant que la propriété intellectuelle est devenue importante dans l’économie de l’information. La propriété intellectuelle est au cœur de l’autonomisation sociale et politique, a-t-il déclaré, pointant la vidéo qui a déclenché la réponse mondiale au meurtre de George Floyd. La possibilité d’utiliser cette vidéo est déterminée par la loi sur le droit d’auteur, a-t-il déclaré.

Depuis qu’il fait partie de la faculté, Howard a augmenté le nombre de cours offerts en droit des brevets, des marques et du droit d’auteur, et a encouragé les organisations de services publics à adapter leurs programmes existants pour mieux soutenir les communautés marginalisées.

L’Office américain des brevets et des marques disposait déjà d’un programme pour les cliniques de propriété intellectuelle existantes afin de fournir des services juridiques pro bono à ceux qui avaient besoin d’aide pour obtenir des marques. Howard n’était pas autorisé à participer à l’origine car il n’avait pas encore de clinique IP, a déclaré Mtima.

J’ai conclu un partenariat avec la clinique de la faculté de droit de l’Université du Maine. Cette relation a si bien fonctionné que lorsque le PTO a lancé le programme de clinique des brevets, il a invité Howard à en faire partie et a changé la règle, a-t-il déclaré.

Enregistrement ‘Vie’

Jusqu’à présent, la clinique des brevets a aidé des inventeurs locaux à Washington à obtenir deux brevets : en 2020, elle a aidé une femme noire nommée Lori Booker à obtenir le brevet américain n° 10 736 766 sur une attelle dorsale, et en 2022, elle a aidé deux étudiants de l’Université George Washington à obtenir le brevet américain. N° 11 214 915 sur un dispositif pour aider les cols de chemise à garder leur forme.

Du côté des marques, les étudiants ont aidé les petites entreprises et les entrepreneurs à recevoir environ 50 enregistrements de marques, en déposant des dizaines de demandes. Les clients de la marque ont été impliqués dans des entreprises allant des blogs concernant des personnes de couleur influentes aux programmes éducatifs sur la littératie financière.

La clinique des marques prend souvent des clients dont les entreprises ont un angle ou une mission qui sert les personnes de couleur, a déclaré l’avocat Erik Pelton, conseiller pédagogique de la clinique.

Les étudiants ont aidé Michelle Menifee à obtenir un enregistrement de marque pour protéger sa marque pour son entreprise de coaching de vie, Life, grâce à laquelle elle travaille avec l’Association du Barreau de Géorgie pour aider les personnes anciennement incarcérées à rester hors de prison. Parce que «vie» est un mot si courant, Menifee a demandé des conseils juridiques parce qu’elle craignait que ce soit trop générique pour obtenir un enregistrement.

Menifee était « extatique » lorsque son logo et sa marque ont été enregistrés, ajoutant qu’elle a maintenant plus confiance dans la marque en raison de la protection que l’enregistrement confère à son entreprise.

“Les étudiants ont eu une grande expérience pratique en travaillant avec moi, ainsi qu’en travaillant avec des membres du personnel de la prise de force américaine”, a déclaré Menifee. “Avoir ce lien direct a fait une différence pour moi, et je suis reconnaissant.”

Futurs avocats en propriété intellectuelle

Avant que Mtima ne lance le programme de propriété intellectuelle Howard, l’école avait ce qu’il appelait «une poignée» d’anciens élèves qui pratiquaient le droit de la propriété intellectuelle, notamment l’avocate en brevets Jennifer Hayes de Jordan IP Law et l’avocate du divertissement Lita Rosario.

Au cours des 20 années de fonctionnement du programme IP, de nombreux étudiants ont non seulement réussi des carrières en IP, mais ont également occupé des postes importants, a déclaré Mtima. Idris McKelvey est maintenant conseiller principal en matière de brevets chez Estee Lauder à New York. Izu Emeagwali est directeur exécutif et avocat général adjoint chez JPMorgan Chase. Charlie Bingham était jusqu’à récemment avocat chez Microsoft.

Pour Arielle David, étudiante de troisième année à Howard Law, sa participation à la clinique sur les marques de commerce et l’écoute d’anciens étudiants en propriété intellectuelle l’ont encouragée à envisager de travailler dans le domaine.

Originaire d’Haïti, David a déclaré qu’elle avait été attirée par la clinique pour aider les créateurs et inventeurs défavorisés à obtenir des brevets ou à déposer leurs marques de commerce pour protéger leurs idées.

“Travailler avec des personnes de la communauté DC qui sont défavorisées mais toujours intéressées à se développer économiquement grâce à leur créativité a mis une perspective si différente quant aux possibilités qu’offre la propriété intellectuelle”, a déclaré David. “Cela m’a vraiment encouragé à poursuivre la propriété intellectuelle, en particulier en tant que femme noire, juste pour pouvoir faire avancer les aspects de la justice sociale en matière de propriété intellectuelle.”

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