Interdiction d’exporter du nickel en Indonésie : mauvaise pour elle-même et pour l’économie mondiale

Le chaos à la Bourse des métaux de Londres a propulsé une marchandise discrète sous les feux de la rampe. Pour la première fois, le nickel a grimpé à plus de 100 000 dollars la tonne métrique le 8 mars, ce qui a incité le LME à suspendre le commerce du nickel pendant une semaine.

Jusqu’à récemment, le nickel russe constituait environ un dixième de l’offre mondiale. Mais l’Indonésie possède les plus grandes réserves de nickel au monde et est déjà le plus grand producteur. Maintenant que le nickel russe fait face à des sanctions, l’Indonésie pourrait bénéficier d’une aubaine alors que les acheteurs se disputent une ressource plus rare. Malheureusement pour les Indonésiens, leur gouvernement a interdit les exportations de nickel.

Le nickel est un intrant clé pour l’acier inoxydable et pour les alternatives d’énergie fossile comme les batteries lithium-ion. Avant même que l’invasion du président russe Vladimir Poutine ne déséquilibre le marché, la demande de nickel avait fortement augmenté. Selon le dernier rapport annuel de Nornickel, la consommation mondiale de nickel est passée d’un peu moins de 1,3 million de tonnes métriques en 2009 à plus de 2,4 millions de tonnes métriques en 2020.

Le chaos à la Bourse des métaux de Londres a propulsé une marchandise discrète sous les feux de la rampe. Pour la première fois, le nickel a grimpé à plus de 100 000 dollars la tonne métrique le 8 mars, ce qui a incité le LME à suspendre le commerce du nickel pendant une semaine.

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Jusqu’à récemment, le nickel russe constituait environ un dixième de l’offre mondiale. Mais l’Indonésie possède les plus grandes réserves de nickel au monde et est déjà le plus grand producteur. Maintenant que le nickel russe fait face à des sanctions, l’Indonésie pourrait bénéficier d’une aubaine alors que les acheteurs se disputent une ressource plus rare. Malheureusement pour les Indonésiens, leur gouvernement a interdit les exportations de nickel.

Le nickel est un intrant clé pour l’acier inoxydable et pour les énergies fossiles comme les batteries lithium-ion. Avant même que l’invasion du président russe Vladimir Poutine ne déséquilibre le marché, la demande de nickel avait fortement augmenté. Selon le dernier rapport annuel de Nornickel, la consommation mondiale de nickel est passée d’un peu moins de 1,3 million de tonnes métriques en 2009 à plus de 2,4 millions de tonnes métriques en 2020.

Citant 30 milliards de dollars d’investissements dans le traitement du nickel et les engagements des entreprises chinoises, Mme Huber a déclaré que l’interdiction d’exportation met l’Indonésie « sur la bonne voie » pour développer une chaîne d’approvisionnement intégrée de batteries de véhicules électriques. En effet, portée par le succès perçu de sa politique du nickel, l’Indonésie envisage désormais d’interdire l’exportation d’or, de cuivre et de bauxite.

Mais le bouleversement actuel du nickel montre une faille dans cette stratégie. L’économie indonésienne du nickel, désormais liée à une poignée d’entreprises chinoises, est isolée des clients potentiels qui, sans l’interdiction, feraient des offres les uns contre les autres pour le nickel indonésien.

Essentiellement, le gouvernement a rendu le nickel indonésien interdit au plus offrant, limitant ainsi le potentiel de la ressource à enrichir les Indonésiens.

Seul un petit sous-ensemble de tous les acheteurs mondiaux de nickel ont accepté d’investir en Indonésie. La société qui a été la plus disposée à investir dans le sol en Indonésie est Tsingshan Holding Group, une entreprise au cœur des ouvertures chinoises de la Ceinture et de la Route dans la région et, accessoirement, le principal bénéficiaire de la pause commerciale du LME.

La relation avec Tsingshan et d’autres entreprises similaires apportera certains avantages à l’économie indonésienne. Mais cela rendra également l’Indonésie géopolitiquement vulnérable. La dépendance à l’égard de liaisons exclusives “la Ceinture et la Route”, plutôt que l’accès à la panoplie d’acheteurs sur un marché mondial ouvert, affaiblira la main de l’Indonésie alors que la Chine menace sa souveraineté territoriale en mer.

De plus, l’interdiction d’exportation rend l’expédition de minerai illégale à l’étranger, mais elle n’élimine pas complètement l’activité. Les interdictions engendrent la contrebande et, en effet, les garde-côtes indonésiens augmenteront leurs patrouilles anti-contrebande au milieu de la flambée des prix pour attraper les navires à la recherche du taux mondial élevé. La situation est à la fois un gaspillage des ressources des forces de l’ordre et une atteinte à la confiance du public.

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La théorie qui anime l’Indonésie fonctionne selon la théorie selon laquelle son gouvernement peut produire des résultats commerciaux supérieurs à ceux produits par le libre-échange et la concurrence. Les partisans de cette théorie citent fréquemment les exemples de la Corée du Sud et de Taïwan.

Mais comme le note Arvind Panagariya, professeur d’économie à l’Université de Columbia, dans « Free Trade and Prosperity : How Openness Helps the Developing Countries Grow Richer and Combat Poverty », cette théorie est au mieux fragile ; les miracles de prospérité réalisés par la Corée du Sud et Taiwan se sont produits malgré, et non à cause de, leurs politiques industrielles. En effet, soutient M. Panagariya, les pays en développement comme l’Indonésie peuvent mieux accélérer leur prospérité en adoptant un commerce libre et ouvert.

Avec une population de plus de 270 millions d’habitants et sa position au cœur de la région dynamique de l’Asie du Sud-Est, l’Indonésie est prête pour son propre miracle économique, qui pourrait sûrement éclipser celui de la Corée du Sud. Les entraves commerciales, cependant, rétrécissent les voies de l’Indonésie vers le succès. En abandonnant l’interdiction d’exportation de nickel (et les interdictions d’exportation prévues sur d’autres produits de base), le gouvernement de M. Widodo améliorerait la situation des Indonésiens et de l’économie mondiale.

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