Help Me Help You connecte les résidents aux services sociaux et aux avantages sociaux • Long Beach Post News

“Les bénévoles sont notre colonne vertébrale”, a déclaré Brandon Fallon, superviseur du programme CalFresh et analyste du programme Help Me Help You. “C’est un environnement très actif physiquement.”

Chaque troisième samedi, Help Me Help You accueille le public à son événement Grab N’ Go le plus animé à la Perry Lindsey Academy, un événement mettant en vedette de la musique, des décorations et un thème de vacances comme la Saint-Patrick en mars ou Pâques en avril, servant 150 à 200 personnes à chaque fois.

“Nous essayons de rendre plus festif pour les gens de sortir et de manger et de s’amuser”, a déclaré Fallon.

Bien que trouver suffisamment de bénévoles puisse parfois être difficile pour l’organisation, l’organisation à but non lucratif contacte fréquemment d’autres organisations et entreprises et a collaboré avec succès avec d’autres organisations à but non lucratif telles que Gay for Good et les employés de divers sites Long Beach Starbucks.

“Nous sommes toujours à la recherche de nouvelles avenues pour obtenir de nouveaux visages”, a déclaré Fallon. “Une fois que vous y êtes, nous apprenons tous à nous connaître, mais si vous venez avec peut-être deux ou trois amis, collègues, collègues, ça fait plaisir.”

Tout au long de 2021, l’organisation a servi environ 50 000 personnes via ses 10 garde-manger et 500 personnes chaque mois avec le programme de livraison d’épicerie, qui a été adapté pendant la pandémie et que Fallon espère continuer.

Mais une partie intégrante de la mission de l’organisation de 20 ans n’est pas seulement de distribuer des aliments frais et nutritifs à ceux qui en ont besoin, mais également de connecter les résidents à des ressources telles que CalFresh, la sécurité sociale et CAPI, un programme d’aide en espèces pour les immigrants. dit Fallon.

Il existe de nombreux obstacles auxquels les résidents sont confrontés pour se connecter aux ressources nécessaires, a déclaré Fallon.

Le processus de demande de sécurité sociale peut souvent prendre du temps et être compliqué, en particulier pour de nombreux clients que l’organisation assiste qui sont à faible revenu ou sans abri et qui peuvent manquer de la documentation requise, a expliqué Fallon.

“La présence d’un avocat pour vous aider tout au long du processus a vraiment été bénéfique”, a déclaré Fallon.

Au cours de ses 20 ans d’existence en tant qu’organisation, Help Me Help You assiste environ 50 000 personnes chaque année. Photo gracieuseté de Aidez-moi à vous aider

Help Me Help You a un taux de réussite de 80% pour aider les résidents avec des demandes de sécurité sociale, a déclaré Fallon, aidant parfois des clients qui ont été refusés deux ou trois fois auparavant.

“Nous faisons essentiellement le jeu de jambes pour eux, nous les accompagnons tout au long du processus”, a déclaré Fallon. “Nous faisons l’admission, nous collectons les dossiers médicaux et, en gros, autant de travail que nous pouvons faire pour qu’ils n’aient pas à se stresser à ce sujet.”

Pour les personnes qui ne sont pas éligibles aux prestations de sécurité sociale en raison de leur statut d’immigration, l’organisation aide également à postuler au CAPI, un programme d’État qui fonctionne de manière similaire à la sécurité sociale, sauf qu’il est destiné aux titulaires de la carte verte.

De nombreuses personnes éligibles aux ressources peuvent même ne pas être au courant. Selon Fallon, environ 30 % des personnes éligibles à CalFresh, le programme d’aide alimentaire de Californie, ne sont pas au courant du programme ou de leur éligibilité.

Help Me Help You comble cet écart, et l’année dernière, l’organisation a aidé 500 familles à s’inscrire.

“Nous essayons de ne pas utiliser le mot” coupons alimentaires “, car il n’a pas une aussi bonne connotation”, a déclaré Fallon. “Je suppose que vous pouvez dire embarras ou honte, mais c’est quelque chose que nous essayons de supprimer.”

Outre l’aide directe aux ressources, l’organisation utilise également des partenariats pour connecter les clients aux travailleurs sociaux, aux services de santé mentale ou même à d’autres garde-manger pour ceux qui sont trop éloignés de l’un des sites de l’organisation.

Il s’agit de créer un “filet de sécurité sociale”, a déclaré Fallon, qu’il travaille directement au sein de Help Me Help You ou en s’appuyant sur l’aide d’autres agences.

“Nous voulons lutter contre l’insécurité alimentaire”, a déclaré Fallon. “Personne ne devrait avoir faim.”

Trouver une épicerie Grab N’ Go à proximité ici. Pour vous impliquer, remplissez une demande de bénévolat ici, ou composez le 562-612-5001.

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