Faites monter la pression économique sur Poutine

Un mois après le président russe Vladimir PoutineVladimir Vladimirovitch PoutineDéfense et sécurité nationale – Les États-Unis affirment que la Russie a commis des crimes de guerre en Ukraine Les prix du gaz en Europe grimpent après que Poutine a déclaré que les pays “hostiles” doivent payer en roubles Zelensky appelle à des rassemblements mondiaux pour soutenir l’Ukraine PLUSde l’horrible guerre contre l’Ukraine, l’homme fort russe a transformé son pays en un État paria à égalité avec l’Iran et la Corée du Nord. Nous devrions sanctionner le Kremlin de la même manière que nous sanctionnons ces autres régimes voyous, en isolant la Russie et en la déconnectant de l’économie mondiale. L’administration Biden a le mérite d’avoir aidé le président ukrainien Volodymyr Zelensky à mobiliser des partenaires internationaux et d’avoir annoncé plusieurs sanctions initiales. Mais jusqu’à présent, la Maison Blanche s’est contentée d’une série de demi-mesures et n’a pas encore libéré tout le potentiel de la puissance économique américaine.

Voici ce qui devrait se passer ensuite.

Premièrement, l’administration devrait appliquer des sanctions paralysantes à l’ensemble du secteur des services financiers russes et faire pression sur SWIFT, la société pour les télécommunications financières interbancaires mondiales, pour qu’elle déconnecte toutes les banques du pays. Jusqu’à présent, la Maison Blanche a imposé des sanctions assez modestes à la banque centrale du pays – même cela aurait été fait à la demande du gouvernement canadien – et à une poignée de banques commerciales détenues ou contrôlées pour la plupart par le gouvernement. Il y a beaucoup moins ici qu’il n’y paraît, et Poutine a de nombreuses failles à exploiter.

Parce que la plupart des plus grandes banques russes restent connectées au système financier international, les banquiers de Poutine jouent à un jeu de passe-passe, déplaçant de l’argent, reconstituant les réserves de devises étrangères et soutenant la valeur du rouble. Nous devons sanctionner l’ensemble du secteur bancaire, pas seulement une poignée de cibles triées sur le volet. Nous devrions également imposer des sanctions de blocage total, de sorte que les banques américaines doivent geler les fonds et les biens associés aux institutions désignées. Et nous devrions autoriser des sanctions secondaires contre toute partie étrangère qui est de connivence avec ces banques sanctionnées, afin d’empêcher les autres d’aider la Russie à échapper à nos actions et d’imposer des conséquences à ceux qui le font.

Deuxièmement, pour vraiment paralyser l’économie russe, nous devrions cibler son industrie énergétique, qui représente quelque 63 % des exportations russes. La suspension par l’Allemagne de Nord Stream 2 et Président BidenJoe BidenBiden demande à Herschel Walker et Mehmet Oz de quitter le conseil ou d’être évincés.La décision d’interdire les importations américaines de pétrole russe est une étape bienvenue. Mais l’administration a commis une énorme erreur en exemptant expressément tous les paiements énergétiques des sanctions américaines. Protéger l’énergie russe ne fait que récompenser la stratégie de Poutine d’utiliser le pétrole et le gaz pour faire chanter l’Europe ; il invite plus de la même chose. Cela signifie également que les consommateurs en Europe et ailleurs continuent de subventionner les bombes russes qui réduisent les villes ukrainiennes en ruines.

Nous comprenons la réticence à faire pression sur l’Allemagne et les autres membres de l’UE sur les importations d’énergie. Mais un compromis est disponible si la Maison Blanche ne prend qu’une page du livre de jeu que les deux administrations précédentes ont utilisé à bon escient contre l’Iran. En échange de ne pas être sanctionnés par les États-Unis, les pays qui persistent à acheter de l’énergie russe devraient être tenus de déposer les paiements sur des comptes séquestres nationaux gelés, coupant ainsi le flux de devises fortes vers Moscou. Les fonds bloqués ne pouvaient être utilisés que pour l’achat russe de biens locaux – ou, mieux encore, conservés en réserve pour payer les réparations et reconstruire l’Ukraine après la guerre.

Troisièmement, nous devons éliminer l’excédent commercial de la Russie, car c’est ce qui renfloue les coffres de guerre de Poutine. En plus de l’énergie, nous devrions imposer de larges sanctions sectorielles à d’autres industries clés, notamment les minéraux et les métaux, les machines et équipements, les produits chimiques ainsi que le bois. Cet embargo efficace sur les exportations russes génératrices de devises fortes paralyserait les moteurs de l’économie russe et placerait Poutine et ses copains devant un choix difficile : cesser leur guerre ruineuse ou voir l’économie russe elle-même réduite en ruines.

Certes, ces sanctions auront des conséquences sur les économies occidentales, en particulier sur les pays européens qui se sont laissés devenir dangereusement dépendants de l’énergie russe. Nous pouvons compenser une partie de ces dommages en augmentant la production de pétrole et de gaz américains, en encourageant les partenaires riches en énergie du Golfe à faire de même et en développant des chaînes d’approvisionnement alternatives pour les matériaux provenant de Russie. Quoi qu’il en soit, les États-Unis et l’Europe ont des économies plus grandes, plus diversifiées et plus résistantes aux chocs. Nous sommes mieux placés pour affronter une tempête économique.

Enfin, l’administration a commencé à sanctionner une poignée de copains de Poutine, principalement à l’instar du Royaume-Uni et de l’UE. Une action plus vigoureuse est nécessaire pour priver les oligarques russes de refuges financiers à l’étranger. Nous devrions imposer des sanctions radicales à la famille de Poutine et à ceux de son entourage, pour les empêcher de cacher l’argent qu’ils ont pillé au peuple russe dans des économies occidentales prospères et stables.

Les avoirs bloqués doivent être saisis par le biais de procédures judiciaires et utilisés pour reconstruire l’Ukraine. Nous devrions également révoquer les visas des poutinistes, les empêchant de voyager dans nos pays. Fini les propriétés de luxe à Miami ou Aspen. Fini les escapades de week-end à New York.

Des sanctions modérées n’ont pas induit de modération de Poutine sur le champ de bataille. Au contraire, il s’est intensifié de façon spectaculaire, lançant des attaques à la terre brûlée sur des cibles civiles comme des maternités et un théâtre abritant des civils (clairement marqués par le mot « enfants »). Biden dit qu’il faudra plusieurs mois pour que les sanctions qu’il a annoncées aient un effet. L’Ukraine n’a pas si longtemps. Face aux crimes de guerre de la Russie, le temps des demi-mesures est révolu. Nous devons utiliser les armes économiques les plus puissantes de notre arsenal, et nous devons les utiliser maintenant. Nous devons faire à l’économie de Poutine ce qu’il fait à Marioupol.

L’ancien ambassadeur Nathan A. Sales a servi dans l’administration Trump en tant qu’ambassadeur itinérant et coordinateur de la lutte contre le terrorisme, ainsi que sous-secrétaire d’État à la sécurité civile, à la démocratie et aux droits de l’homme, entre autres rôles. Il est chercheur principal non résident au Conseil de l’Atlantique.

Marshall Billingslea était président du Groupe d’action financière et secrétaire adjoint du Trésor pour le financement du terrorisme dans l’administration Trump. Il est chercheur principal à l’Institut Hudson.

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