Avis | Les plateformes de médias sociaux américaines devraient cesser d’activer la campagne “Z” de la Russie

Je ne parle pas du complot QAnon (bien que tout ce qui précède s’y applique). Je parle de « Z », la campagne de propagande amplifiée par le Kremlin en Europe de l’Est pour susciter le soutien à la guerre meurtrière du président russe Vladimir Poutine en Ukraine. La campagne Z a commencé dans les jours qui ont suivi l’invasion. Il a maintenant atteint des dizaines de millions de personnes sur les plateformes de médias sociaux. C’est le symbole de ralliement de la machine de guerre russe et une arme efficace dans la guerre de l’information.

Étonnamment, la conspiration QAnon a été interdite de promotion sur YouTube, Facebook, TikTok et Twitter. Mais à partir de maintenant, Z continue de croître.

Comme QAnon, la campagne Z s’appuie sur des mensonges pour promouvoir l’antagonisme nous contre eux. Le récit russe affirme que l’Ukraine – dont le président élu, Volodymyr Zelensky, est juif – est gouvernée par les nazis. Cette mythologie grotesque dépeint l’OTAN, l’Union européenne et les États-Unis comme les grandes puissances qui soutiennent les malfaiteurs qui tuent des innocents et menacent la Russie. Comme QAnon, dont les messages proviendraient prétendument d’un initié omniscient de Washington connu uniquement sous le nom de “Q”, Z embrasse un homme fort du culte de la personnalité comme son chef. La similitude extérieure de Z avec la croix gammée est particulièrement insidieuse.

Les origines de Z en tant que conspiration virale sont obscures. Cela a commencé avec les images de véhicules militaires russes en Ukraine clairement marqués de la lettre « Z », apparemment un code d’identification militaire pour distinguer les véhicules russes de ceux exploités par l’armée ukrainienne. La lettre n’existe pas dans l’alphabet cyrillique. Mais le Kremlin prétend maintenant qu’il représente la “victoire” – parce que le rendu phonétique du russe “pour la victoire” dans l’alphabet latin commence par Z.

Comme QAnon, Z est devenu un symbole de ressentiment et une foi messianique que ses croyants triompheront. Mais Z est bien pire. Son but principal est de justifier une guerre horrible. Il est devenu une arme d’information sérieuse dirigée non seulement vers les communautés russophones mais aussi de plus en plus dans de nombreuses autres langues.

Malgré le blocage d’Instagram et de Twitter à l’intérieur de la Russie, les propres comptes du gouvernement russe continuent de Publier sur les deux plates-formes en russe – atteignant les personnes à l’intérieur de la Russie qui contournent le bloc ainsi que les très importantes communautés russophones d’Europe de l’Est. Bien que Big Tech soit souvent réticente à partager des données significatives sur l’étendue du contenu malveillant sur leurs services, nos recherches suggèrent une distribution généralisée de Z – y compris des hashtags sur le thème Z sur Instagram et TikTok uniquement. (Un représentant de Meta, la société mère d’Instagram, a refusé de commenter le dossier. TikTok n’a pas répondu à une demande de commentaire.)

À partir de 2017, le complot QAnon a également commencé à se répandre comme une traînée de poudre sur les plateformes de médias sociaux Big Tech. Des algorithmes de recommandation programmés pour capter l’attention des utilisateurs l’ont activement encouragé précisément parce qu’il était sensationnaliste et incendiaire. À son apogée, 1 Américain sur 5 était prêt à croire qu’une cabale secrète de pédophiles buveurs de sang et adorateurs de Satan détenait le pouvoir aux États-Unis. Le complot a alimenté des actes de violence sauvages, y compris l’attaque du 6 janvier contre le Capitole.

Puis les entreprises Big Tech ont fait marche arrière. Google a bloqué les applications QAnon du Play Store pour avoir diffusé des “informations nuisibles”. Facebook a annoncé qu’il supprimerait les comptes liés aux “mouvements sociaux militarisés”. YouTube a suivi quelques jours plus tard, récupérant des vidéos avec “des théories du complot qui ont été utilisées pour justifier la violence dans le monde réel”. TikTok a fait tomber QAnon pour avoir promu la désinformation. Twitter a fait de même – tirant 70 000 comptes QAnon. Les mentions de QAnon sur les principales plateformes de médias numériques ont chuté de façon spectaculaire, réduisant de plus de moitié les audiences en quelques jours.

Big Tech, en bref, est responsable à la fois de la fabrication et de la destruction de QAnon.

Z enfreint toutes les politiques de l’entreprise établies pour traiter QAnon. Et pourtant Z continue de se répandre sur toutes ces plateformes. La grande différence est que Z est plusieurs fois plus dangereux que QAnon.

Alors pourquoi bloquons-nous les banques et le pétrole de Poutine mais pas son armement numérique ? Une réponse pourrait être que les entreprises Big Tech sont submergées par les exigences de la guerre de l’information. C’est en partie parce qu’ils n’ont pas investi dans des garanties de produits adéquates dans des langues autres que l’anglais – un risque terrible qui nous coûte maintenant à tous très cher. Ils n’ont peut-être tout simplement pas construit les systèmes techniques nécessaires pour arrêter immédiatement la promotion de Z. Mais ce n’est pas une excuse pour l’absence d’une politique claire. Ils ont beaucoup d’argent pour résoudre n’importe quel problème qu’ils choisissent de résoudre.

Il est bizarre d’appliquer des règles contre les complots violents aux États-Unis et de donner ensuite au Kremlin un laissez-passer pour quelque chose de bien pire. Les lignes morales de ce conflit sont limpides. Les entreprises Big Tech doivent agir.

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