Agir pour créer une économie circulaire des plastiques

Les stratégies de recyclage efficaces et réalisables deviennent un sujet de plus en plus important dans de nombreux secteurs, notamment l’électronique, les batteries, le papier et le plastique. Avec une pression accrue liée à l’impact des déchets qui se retrouvent dans nos cours d’eau et nos océans, les consommateurs continuent d’exiger des produits en plastique fabriqués à partir de sources durables. Des groupes comme l’American Chemistry Council (ACC) et America’s Plastic Makers s’efforcent d’y parvenir, et les réglementations fédérales américaines peuvent aider à maintenir la compétitivité de la production nationale de plastique.

En juillet 2021, l’ACC et America’s Plastic Makers ont publié leur collectif “5 actions pour un changement durable” comme un appel au Congrès pour promouvoir des processus durables et une économie circulaire. L’ACC décrit une économie circulaire dans laquelle “les matériaux usagés sont récupérés et recyclés pour fabriquer de nouveaux produits”, conduisant à un marché de recyclage optimisé, à la conservation des ressources naturelles et au soutien et à l’augmentation des emplois nationaux.

Les cinq principaux points d’action que ces organisations suggèrent au Congrès sont :

  1. Nécessite une norme nationale de plastique recyclé « 30 d’ici 30 » : Exiger que 30 % de tous les plastiques soient recyclés d’ici 2030 créerait un plus grand besoin de recyclage avancé en plus du recyclage mécanique traditionnel. Le recyclage avancé est un processus de fabrication hautement technique qui convertit les plastiques usagés en produits pouvant être continuellement recyclés.
  2. Créer un système réglementaire moderne pour développer une économie circulaire pour les plastiques : En prenant les efforts traditionnels de recyclage mécaniques et avancés et en les combinant avec les efforts étatiques et internationaux existants, plus de soutien et de capacité pour les nouvelles technologies de recyclage émergeraient. L’Agence américaine de protection de l’environnement (EPA) a son propre objectif d’un taux de recyclage de 50 % d’ici 2030, et les réglementations pour une croissance avancée du recyclage peuvent aider à l’atteindre.
  3. Élaborer des normes nationales de recyclage des plastiques : En élaborant des normes nationales pour les plastiques, le Congrès habiliterait l’EPA et le ministère de l’Énergie à créer un cadre national et un comité qui en traiterait chaque partie.
  4. Étudiez l’impact des émissions de gaz à effet de serre de tous les matériaux pour orienter une politique éclairée : Avec l’aide de données scientifiques sur l’impact de matériaux tels que les plastiques, les textiles, l’acier et plus encore, les agences seraient en mesure de prendre des décisions factuelles concernant les politiques publiques.
  5. Établir un système de responsabilité des producteurs conçu aux États-Unis : Il s’agirait notamment de fournir des fonds pour améliorer l’accès au recyclage et la collecte, encourager l’utilisation de matériaux d’emballage respectueux de l’environnement et soutenir un marché libre innovant et compétitif.

L’ACC utilise résolument le mot «action» pour décrire ses objectifs, probablement parce que le facteur de succès pour les cinq exigerait une exécution d’une certaine manière. Les actions devraient accélérer la croissance du recyclage du plastique aux États-Unis et atteindre les objectifs fixés non seulement par l’industrie, mais également par l’EPA et d’autres organisations gouvernementales. Les organisations locales et étatiques pourraient prendre des mesures pour collecter plus de recyclage, augmenter l’accès au recyclage et poursuivre d’autres objectifs réalisables plus petits, mais il semblerait irréaliste que les actions qui font la plus grande différence environnementale soient menées à bien sans intervention fédérale.

Réponse aux demandes

En novembre 2021, après que le président Biden a signé la loi sur l’investissement et l’emploi dans les infrastructures – qui comprend la loi Save Our Seas 2.0 – l’EPA a communiqué sa stratégie nationale de recyclage, la première partie d’une série en cours visant à créer une économie circulaire. Bien que l’ACC et America’s Plastic Makers n’aient pas été directement crédités, de nombreux objectifs semblent similaires. La stratégie a cinq objectifs : améliorer les marchés des produits recyclés, accroître la collecte et améliorer l’infrastructure de gestion des matériaux, réduire la contamination dans le flux de matériaux recyclés, améliorer les politiques et les programmes pour soutenir la circularité, et normaliser les mesures et augmenter la collecte de données.

L’EPA a réitéré son objectif national de recyclage d’augmenter le taux de recyclage américain à 50 % d’ici 2030, et a souligné qu’une coordination et une politique fédérales étaient nécessaires. Selon l’EPA, le gouvernement fédéral est bien placé pour faire progresser le recyclage grâce à des politiques, à l’approvisionnement et à la gestion des déchets et des matières recyclables générés dans les installations fédérales. L’EPA mentionne également que les actions pourraient inclure l’élaboration d’une déclaration de politique commune qui soutiendrait l’objectif national de recyclage et d’autres efforts de collaboration.

Place à l’action

Un mois plus tard, fin 2021, l’ACC et America’s Plastic Makers ont publié une mise à jour des 5 actions. Ce document soulignait l’importance d’utiliser des normes de certification tierces et indiquait que des normes crédibles, transparentes et dignes de confiance joueraient un rôle important pour l’objectif « 30 d’ici 30 ».

Pour suivre cela et confirmer que le plastique utilisé est pris en compte avec précision dans le système de recyclage avancé, une approche de bilan massique est suggérée. La certification du bilan massique pour le recyclage avancé serait essentiellement un moyen de réglementer la qualité et le processus de décomposition du plastique en ses éléments constitutifs chimiques et de suivre l’allocation et le rendement.

Enfin, pour la conformité, l’ACC mentionne des réglementations et des politiques à aligner avec les niveaux de gouvernement.

regarder vers l’avant

Le thème commun à ces documents récents est qu’il reste encore un long chemin à parcourir avant de parvenir à une économie circulaire, et la pression sociale à elle seule peut ne pas encourager l’industrie à atteindre des objectifs de recyclage agressifs. La solution accélérée est une réglementation fédérale efficace. Cette réglementation potentielle, cependant, doit être exécutée de manière à maintenir l’avantage de coût national de la production de plastiques aux États-Unis.

Le Save Our Seas Act 2.0 était un début, mais il se concentre principalement sur les subventions et les études de gestion et d’atténuation des déchets, plutôt que sur le soutien d’incitations fiscales ou de politiques plus restrictives encourageant les stratégies de recyclage. Une réglementation est nécessaire à la fois pour lancer un changement durable et pour encourager les entreprises à franchir le pas dans l’exploration d’options de recyclage avancées en rendant l’effort plus rentable grâce à des subventions. Au fil des années, la pression pour atteindre l’objectif de l’EPA de 50 % de recyclage d’ici 2030 augmentera. À mesure que cette pression augmentera, il est probable que nous verrons des réglementations plus restrictives et des plans proactifs.

À mesure que la demande de produits dérivés de la pétrochimie augmente, la nécessité d’atteindre des objectifs environnementaux, sociaux et de gouvernance augmente également. Apprenez à construire un avenir durable avec des solutions EPC à service complet.

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