« Une histoire de justice sociale » : une histoire de ségrégation raciale et de natation | Art

POURLa défenseure de la sécurité aquatique Angela Beale-Tawfeeq a grandi en nageant dans la piscine publique de son quartier à prédominance noire. «Nous disons toujours:« Dans le nord de Philadelphie, nés et élevés, la piscine est l’endroit où nous passions la plupart de nos journées », récite-t-elle, faisant référence aux paroles familières de The Prince frais de Bel-Air chanson du thème.

Aujourd’hui directeur de l’éducation et de la recherche de Diversity in Aquatics (l’une des seules organisations nationales de professionnels aquatiques noirs et bruns), Beale-Tawfeeq est l’une des nombreuses voix convaincantes qui contribuent à Pool: A Social History of Segregation, un nouveau vaste exposition sur l’histoire de la natation séparée aux États-Unis et son lien avec les taux de noyade alarmants d’aujourd’hui dans les communautés noires. Englobant l’histoire, les œuvres d’art et la narration à travers un large éventail de médias, la présentation immersive utilise les piscines publiques comme lentille à travers laquelle réfléchir à la justice sociale et à la santé publique.

L’exposition de 4 700 pieds carrés est maintenant présentée à l’historique Fairmount Water Works de Philadelphie, un monument néo-classique jouxtant la rivière Schuylkill qui a pompé de l’eau dans la ville jusqu’au tournant du 20e siècle et est devenu plus tard un aquarium, puis l’un des premières piscines intégrées de la ville, soutenues par le père de l’acteur Grace Kelly. Après des décennies d’efforts de préservation, la majeure partie du bâtiment a rouvert en 2003 en tant que centre d’éducation environnementale, mais la piscine en ciment à trois voies n’a jamais été restaurée en raison d’un manque de financement, selon Victoria Prizzia, l’organisatrice de l’exposition.

“Il semblait très important d’avoir cet espace sacré – un site historique et une ancienne piscine publique qui avaient été négligés et capturés dans un état de délabrement arrêté”, explique Prizcia, une ancienne sauveteuse et nageuse de compétition qui, depuis 2009, a dirigé de nombreux projets sur l’eau. les enjeux et l’environnement. “Lorsque vous entrez, vous êtes vraiment transporté. C’est une reconquête de cet espace, pour raconter l’histoire d’une manière différente.

À l’été 1962, des manifestants du Caire, dans l’Illinois, ont protesté contre la tactique consistant à contourner les lois anti-discrimination en plaçant les piscines publiques entre les mains d’une gestion privée, les transformant en «clubs» réservés aux Blancs. Photographie : Danny Lyon/Magnum Photos

Les projections de l’exposition donnent vie aux murs de l’espace. Près de l’entrée se trouve une piscine d’eau numérique dans laquelle les visiteurs sont encouragés à s’asseoir et à plonger virtuellement leurs pieds tout en écoutant des extraits d’interviews d’athlètes, d’activistes et d’universitaires. “J’aime quand les éléments architecturaux parlent d’eux-mêmes, et dans ce cas, ils deviennent vraiment un autre personnage”, note Prizzia. (Et ce personnage a vu sa part d’inondations en raison de son emplacement au bord de la rivière : l’exposition devait ouvrir ses portes en septembre, mais l’ouragan Ida a balayé quelques heures seulement après la réception d’ouverture ; l’espace a été inondé, mais miraculeusement rien n’a été endommagé.)

Les piscines publiques sont depuis longtemps des sites contestés qui reflètent les divisions raciales et économiques de l’Amérique, depuis les années 1920, lorsque les piscines ont commencé à être séparées par race plutôt que, comme auparavant, par sexe ou classe. Une profonde anxiété est apparue à cette époque à propos de personnes de races et de sexes différents partageant de tels espaces intimes. Dans le sud, la ségrégation était imposée par des ordonnances municipales et d’autres règles officielles d’exclusion ; dans les États du nord, la ségrégation de facto s’est produite à la suite de la construction de piscines publiques dans les quartiers blancs ou, plus fréquemment, par l’intimidation, le harcèlement et la violence.

Une commande d’animation numérique du célèbre dramaturge de Philadelphie James Ijames intitulée Moving Portraits mêle l’histoire de la natation ségréguée aux réalisations des héros de la natation noire. Monté sur la façade historique du Water Works face à des sièges de stade personnalisés évoquant l’âge d’or des piscines publiques, c’est un point culminant de l’exposition, selon Prizzia : “Nous ne montrons pas seulement la tragédie, mais nous révélons également cet autre courant – le réalisations qui ont été oubliées, se produisant en parallèle, par les nageurs noirs.

Un club de natation noir se réunit au Kelly Natatorium, la piscine intérieure autrefois située au Fairmount Water Works, en 1962.
Un club de natation noir se réunit au Kelly Natatorium, la piscine intérieure autrefois située au Fairmount Water Works, en 1962. Photographie : photo publiée avec l’aimable autorisation de Fairmount Water Works et de la collection du service de l’eau de Philadelphie

Le fait que de nombreux peuples non européens étaient des nageurs compétents jusqu’à la fin des années 1800 est également largement ignoré, date à laquelle une culture naissante de plages blanches et de piscines a éloigné les personnes de couleur de ces espaces. Dans Pool, ce contexte historique essentiel et méconnu passe par des images d’archives et des récits de Kevin Dawson, auteur du livre 2018 Undercurrents of Power: Aquatic Culture in the African Diaspora. “L’exposition est vraiment importante dans la mesure où elle aide à encourager les Noirs à retourner dans l’eau”, a déclaré Dawson au Guardian. “Beaucoup voient la natation comme une sorte de leur héritage historique que le racisme de Jim Crow leur a refusé.”

L’héritage de cette histoire honteuse, aggravé par la réduction des fonds pour les piscines publiques, est évident dans les sombres disparités actuelles en matière de noyade : en Pennsylvanie, les enfants noirs ont un taux de noyade accidentelle 50 % plus élevé que les enfants blancs. À l’échelle nationale, les jeunes noirs sont presque six fois plus susceptibles que les enfants blancs de se noyer dans une piscine, et 69 % des enfants noirs ont peu ou pas de capacité à nager, contre 42 % des enfants blancs. “L’histoire de l’eau est vraiment une histoire de justice sociale”, déclare Prizzia, soulignant les inégalités dans l’utilisation des terres, les infrastructures et la pollution en plus de l’accès aux espaces de baignade.

Philadelphie a une culture de piscine publique d’une richesse unique, ouvrant la première piscine municipale extérieure aux États-Unis en 1883 (qui fonctionnait comme un bain public pour les communautés pauvres et immigrées qui n’avaient pas de plomberie intérieure) et, avec plus de 70 piscines, se vantant toujours le plus grand nombre de piscines publiques par habitant de toutes les grandes villes américaines. En réponse à un tollé suscité par les noyades dans les rivières et les ruisseaux à proximité, sept clubs de natation ont vu le jour vers le milieu du siècle pour servir les nageurs noirs urbains et suburbains. (Plusieurs d’entre eux fonctionnent toujours bien aujourd’hui, y compris le premier club de natation appartenant à des Noirs du pays.) « Les Philadelphiens adorent leurs piscines », déclare Prizzia. « Ils sont vraiment importants pour le tissu des quartiers locaux. Ils sont comme votre famille élargie.

Cullen Jones, le premier Noir américain à détenir un record du monde de natation, est désormais ambassadeur de l'initiative Make a Splash de la USA Swimming Foundation, qui a fourni des cours de natation gratuits ou à faible coût à plus de 4 millions d'enfants.
Cullen Jones, le premier Noir américain à détenir un record du monde de natation, est désormais ambassadeur de l’initiative Make a Splash de la USA Swimming Foundation, qui a fourni des cours de natation gratuits ou à faible coût à plus de 4 millions d’enfants. Photographie: Mark J Terrill / AP

Beale-Tawfeeq le sait bien : “J’ai grandi en comprenant qu’apprendre à nager peut en fait sauver des vies de plusieurs façons.” Elle a rejoint l’équipe de plongée des parcs et loisirs de Philadelphie à l’âge de 10 ans, puis a été entraînée par le visionnaire Jim Ellis (qui a formé la première équipe de natation noire du pays et a fait l’objet du film Pride en 2007), et a finalement fréquenté l’Université Howard grâce à une bourse d’athlétisme. Aujourd’hui éducatrice en éducation physique, elle vante les bienfaits de la natation sur la santé : « C’est une activité physique que l’on peut pratiquer dès l’âge de 6 mois jusqu’à l’âge de 100 ans.

Beale-Tawfeeq note qu’il y a un traumatisme dans les récits de l’exposition, mais une fresque exubérante à l’entrée de l’exposition espère équilibrer cela. Créée par Calo Rosa, artiste originaire du Salvador et basée à Philadelphie, et représentant une offrande à une déesse de l’eau yoruba, la pièce exhorte les visiteurs à « plonger ». “Nous voulions créer une invitation à entrer et prendre plaisir aussi », dit Prizcia. « En excluant les gens de la baignade, vous les excluez également d’une joie très naturelle. Les gens sont attirés par l’eau; tout le monde veut y jouer. J’espère que l’exposition est une voie pour que les gens apprennent à nager et aient accès à quelque chose qui leur apporterait de la joie.

Leave a Comment