Pourquoi vous pouvez ressentir de l’anxiété sociale à la sortie de la pandémie

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Si vous ressentez un certain inconfort lors du retour à des situations sociales, vous n’êtes pas seul. Beaucoup ressentent la même chose en ce moment et les experts disent que c’est parfaitement normal. Images PER/Stocksy United
  • De nombreuses personnes ressentent de l’anxiété et de la détresse lorsqu’elles réintègrent la société après deux ans de mesures de sécurité pour se protéger du COVID-19.
  • Pour certaines personnes, c’est peut-être la première fois qu’elles ressentent des symptômes d’anxiété sociale.
  • Vous pouvez prendre certaines mesures pour réduire l’anxiété et rendre les situations sociales plus agréables.

Au début de la pandémie de COVID-19 il y a plus de deux ans, rester à la maison et s’éloigner physiquement des autres sont devenus des précautions nécessaires pour ralentir la transmission du virus et assurer notre sécurité et celle de nos proches.

Maintenant, alors que les gens retournent au bureau, que les mandats de masque sont levés et que nous commençons à réapparaître dans la société, la connexion physique avec les autres fait à nouveau de plus en plus partie de notre vie quotidienne.

Alors que certaines personnes peuvent trouver cette socialisation en personne exubérante après avoir été enfermées pendant si longtemps, d’autres peuvent faire face à de l’anxiété et de la détresse dans ces situations sociales désormais nouvelles.

“L’anxiété de réintégration est normale pour tout le monde”, a déclaré Hillary Ammon, PsyD, professeure adjointe de psychiatrie clinique à la Perelman School of Medicine de l’Université de Pennsylvanie. “Ceux qui ont choisi de se distancier socialement ou ont été encouragés à terminer leurs études ou à travailler à domicile se sont sentis à l’aise avec ces changements de comportement.”

“Maintenant, alors qu’ils réapparaissent et retournent au travail et à l’école ou commencent à assister à des rassemblements sociaux, il est normal de ressentir de l’inquiétude ou de l’inconfort pour diverses raisons”, a déclaré Ammon.

L’anxiété sociale peut se manifester de plusieurs façons.

“Les symptômes les plus évidents à rechercher incluent un inconfort sévère dans des situations sociales et le choix d’éviter les sorties sociales”, a déclaré Ammon. “Souvent, cet inconfort ou cet évitement est alimenté par la peur d’être jugé ou embarrassé.”

Vous pouvez également remarquer des symptômes physiques, tels qu’une accélération du rythme cardiaque, de la transpiration, des nausées, des étourdissements et une sensation de rougeur dans les situations sociales.

Les experts disent que les personnes qui n’ont jamais connu d’anxiété sociale dans le passé peuvent être surprises de constater qu’elles la ressentent maintenant.

“Je pense que beaucoup de gens ressentent des sentiments inattendus”, a déclaré Franklin Schneier, MD, codirecteur de la clinique des troubles anxieux du New York State Psychiatric Institute, situé au Columbia University Irving Medical Center. “Même les personnes qui ne sont pas particulièrement anxieuses socialement peuvent se sentir un peu mal à l’aise de reprendre des activités qui étaient auparavant confortables pour elles.”

Une des raisons à cela est que beaucoup de gens manquent tout simplement de pratique. “En partie, c’est peut-être parce qu’ils ne sont plus à l’aise ou familiers avec ces anciennes habitudes”, a déclaré Ammon.

Il peut également y avoir de l’anxiété liée aux protocoles de pandémie dans les milieux sociaux.

“Il y a un peu d’incertitude en ce moment avec combien d’interaction si vous étreignez les gens ou pouvez serrer la main”, a déclaré Schneier. “Certaines des règles de l’interaction sociale sont encore en évolution.”

Pour compliquer encore cela, de nombreuses personnes ont des niveaux de confort différents en ce qui concerne la façon dont elles socialisent.

“Vous devez penser à ce qui pourrait mettre quelqu’un d’autre mal à l’aise”, a déclaré Schneier. « Quel est votre propre niveau de confort ? Est-ce que tout le monde est d’accord pour se réunir en grand groupe ? Et si quelqu’un veut toujours porter un masque ?

En parlant de masques, de nombreuses personnes sont également toujours aux prises avec les effets de la politisation des mesures de sécurité telles que les vaccins et le port du masque.

“Maintenant que les mandats de masque ont été levés dans la plupart des villes, certains peuvent craindre d’être jugés pour leur choix de porter un masque ou de ne pas porter de masque”, a déclaré Ammon.

Les personnes qui souffraient déjà d’anxiété sociale avant la pandémie connaissent très bien l’inquiétude et l’inconfort que peuvent apporter les situations sociales.

Cependant, bon nombre de ces personnes ont vécu la pandémie assez différemment des autres.

En tant que psychologue dans une clinique d’anxiété, Ammon travaille avec de nombreux clients souffrant d’anxiété sociale.

“Beaucoup d’entre eux ont partagé que la pandémie était idéale pour leur anxiété sociale car elle leur permettait d’éviter de nombreux contextes et situations qui leur causaient de la détresse”, a-t-elle déclaré. “Plusieurs d’entre eux ont partagé que l’apprentissage, le travail et la socialisation à distance étaient idylliques et préféraient les protocoles de distanciation sociale.”

Mais alors que nous réémergeons en tant que société, ceux qui souffrent d’anxiété sociale ressentent probablement que la détresse familière se manifeste à nouveau.

“Malheureusement, il est probable que leurs angoisses sociales n’ont pas disparu, mais ont été temporairement mises en pause, car elles n’étaient pas obligées de supporter des situations qui les anxiogènes”, a déclaré Ammon. “Ces soucis sociaux sont probablement revenus à mesure qu’ils commencent à réapparaître et ils seront confrontés à des défis similaires, voire à une anxiété accrue, en raison d’un évitement prolongé.”

Schneier a noté que cet évitement prolongé signifiait que ces personnes avaient moins d’occasions de pratiquer leurs compétences sociales et de se rendre compte que, généralement, leurs pires peurs ne se réalisent pas lorsqu’elles se retrouvent dans une situation sociale.

“Manquer ce genre d’expériences correctives peut amener les gens à ressentir une anxiété accrue dans de nouvelles situations”, a-t-il déclaré.

Tout d’abord, si vous éprouvez de l’anxiété dans des situations sociales, sachez que c’est tout à fait naturel.

Les stratégies pour faire face à l’anxiété sociale sont les mêmes, que vous en fassiez l’expérience pour la première fois ou qu’il s’agisse d’un sentiment familier.

Acceptez l’anxiété et faites face à ce qu’est la peur

Une stratégie courante pour gérer l’anxiété liée à une situation sociale consiste simplement à l’ignorer.

“Cela peut fonctionner pour des préoccupations très légères, mais cela pourrait aussi être contre-productif parce que vous ne faites pas vraiment face à la peur”, a déclaré Schneier.

Réfléchissez à vos peurs et déterminez exactement ce qui vous préoccupe. Une fois que vous pouvez nommer cela, vous pouvez alors réfléchir à des moyens de le gérer.

Avoir un plan de match

Lorsque vous êtes conscient de la cause de votre anxiété, ayez un plan d’action pour y remédier.

“Disons que vous allez à une fête et que vous n’êtes pas sûr du niveau de confort de chacun avec les règles sociales d’interaction”, a déclaré Schneier. « Vous pouvez également craindre de ne rien avoir à dire. Une stratégie serait d’évoquer la difficulté de socialiser, de revenir après COVID et de demander aux autres comment ils se sentent.

Il recommande également de penser à quelques sujets généraux à avoir sur le bout de la langue. “Cela vous aidera simplement à réduire votre anxiété initiale et vous permettra d’entrer dans le vif du sujet”, a-t-il déclaré.

Considérez les sorties sociales comme des expériences

Comme pour beaucoup de choses dans la vie, la pratique rend parfait.

“Les personnes souffrant d’anxiété de réintégration deviendront probablement plus à l’aise dans ces situations à mesure qu’elles s’y engageront plus souvent”, a déclaré Ammon.

Après l’interaction sociale, vous pouvez également revenir sur ces inquiétudes initiales et vérifier les faits : ce résultat redouté s’est-il produit, et si c’est le cas, était-il aussi mauvais que prévu ?

Faites attention à votre consommation d’alcool

Pour de nombreuses personnes, l’alcool peut agir comme un lubrifiant social. Avec modération, un verre ou deux d’alcool lors d’un événement social est acceptable, mais cela peut devenir un problème pour les personnes qui boivent de manière excessive.

“L’excès d’alcool est contre-productif”, a déclaré Schneier. “Les gens peuvent penser que cela les aide, mais en réalité, ils peuvent paraître idiots aux autres. La clé est de se connaître et de connaître ses limites.

Si l’anxiété liée à la socialisation devient si grave que vous évitez activement les situations auxquelles vous souhaitez participer, c’est un signe que vous pourriez avoir besoin de soutien.

Ceux qui choisissent de sortir mais continuent de ressentir une anxiété extrême peuvent également bénéficier de la consultation d’un professionnel.

“Si vous continuez à ressentir un inconfort sévère lors de ces sorties sociales, au travail ou à l’école, malgré le fait que vous vous présentez continuellement à ces paramètres et situations, ou si vous remarquez que vous êtes “coincé dans votre tête” dans ces situations, vous voudrez peut-être envisager de parler avec un professionnel de la santé mentale », a déclaré Ammon.

La première ligne de traitement de l’anxiété sociale est la thérapie cognitivo-comportementale (TCC).

“Grâce à la TCC, vous pouvez être encouragé à examiner certaines de vos pensées sur vous-même dans des situations sociales, à prendre conscience des comportements que vous adoptez pour réduire l’inconfort dans des situations sociales et à participer à des activités sociales qui créent spécifiquement de l’anxiété pour vous”, a expliqué Ammon. “Bien que ces stratégies puissent sembler un peu intimidantes, elles résolvent souvent l’anxiété à long terme, rendant les situations sociales et la vie plus agréables.”

Pour l’anxiété sociale sévère, certains médicaments peuvent également être utiles. Votre médecin discutera si c’est la bonne option pour vous.

La méditation de pleine conscience peut également être bénéfique.

“Une grande partie de l’anxiété sociale implique de s’inquiéter de l’avenir, et donc la pratique de la pleine conscience aide les gens à mieux accepter leur état”, a déclaré Schneier. «Ils peuvent ressentir des peurs ou de l’anxiété et ne pas laisser cela s’intensifier en étant dérangés par cela. Ils peuvent le remarquer et ensuite passer à autre chose.

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