L’Égypte demande l’aide du FMI alors que l’économie est secouée par les retombées de l’Ukraine

Le logo du Fonds monétaire international est visible à l’intérieur de son siège à la fin des assemblées annuelles du FMI/Banque mondiale à Washington, États-Unis, le 9 octobre 2016. REUTERS/Yuri Gripas

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LE CAIRE, 23 mars (Reuters) – L’Egypte a demandé l’aide du Fonds monétaire international pour mettre en œuvre un programme économique global, a annoncé mercredi le FMI.

Le maintien de la flexibilité du taux de change serait essentiel pour absorber les chocs externes, a-t-il déclaré dans un communiqué.

Le FMI travaille en étroite collaboration avec les autorités égyptiennes pour préparer les discussions en vue de soutenir une croissance durable, riche en emplois et inclusive, a-t-il ajouté.

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Le nouveau programme pourrait entraîner un financement supplémentaire du FMI, a déclaré un porte-parole du cabinet égyptien dans un communiqué séparé.

L’Égypte subit de nouvelles pressions économiques à la suite de l’invasion de l’Ukraine par la Russie, qui a poussé les investisseurs étrangers à fuir les marchés émergents.

Lundi, le gouvernement a laissé la livre égyptienne se déprécier de 14 % alors qu’elle était restée peu modifiée depuis novembre 2020. Mercredi, la devise s’est légèrement appréciée à 18,32 livres pour un dollar.

La Russie et l’Ukraine étaient les principaux exportateurs de blé vers l’Égypte – généralement le premier importateur mondial – et les principales sources de tourisme.

“L’environnement mondial en évolution rapide et les retombées liées à la guerre en Ukraine posent des défis importants pour les pays du monde entier, y compris l’Égypte”, a déclaré le FMI.

“La flexibilité continue du taux de change sera essentielle pour absorber les chocs externes et préserver les tampons financiers en cette période d’incertitude. Des politiques budgétaires et monétaires prudentes seront également nécessaires pour préserver la stabilité macroéconomique”.

Le gouvernement a annoncé lundi un programme de secours économique de 130 milliards de livres égyptiennes (7,05 milliards de dollars), une mesure qui, selon les analystes, semble conçue pour gagner le soutien du FMI.

Dans le communiqué, le FMI a salué “les actions récentes des autorités pour étendre la protection sociale ciblée”.

L’Égypte s’est tournée trois fois vers le FMI ces dernières années. Elle a emprunté 12 milliards de dollars dans le cadre d’un mécanisme élargi de financement en novembre 2016, 2,8 milliards de dollars dans le cadre d’un instrument de financement rapide en mai 2020 et 5,2 milliards de dollars dans le cadre d’un accord de confirmation en juin 2020.

L’Egypte est éligible à une nouvelle version de l’un quelconque des trois programmes, selon une personne familière avec ses discussions avec le FMI. Mais parce que l’Égypte a dépassé son quota d’emprunt normal, elle devrait adhérer à des critères d’accès exceptionnels, ce qui la soumettrait à un niveau de contrôle plus élevé, a déclaré la personne.

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Reportage de Mahmoud Mourad Écriture d’Aidan Lewis Montage par Mark Heinrich et Grant McCool

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