L’économie orbitale de la Terre de demain pourrait valoir des billions

Au fur et à mesure que la portée et l’orientation des vols spatiaux habités ont évolué, les méthodes et les opérations de la NASA ont également évolué. Des régions qui n’étaient autrefois accessibles qu’aux nations les plus puissantes du monde sont aujourd’hui de plus en plus à la portée de , du moins . La communauté des affaires regarde également l’espace proche de la Terre comme la prochaine économie potentiellement de plusieurs billions de dollars et travaille déjà avec l’agence spatiale pour poursuivre le travail de la NASA au cours des décennies. Lors du SXSW 2022 la semaine dernière, un panel d’experts de l’industrie naissante des vols spatiaux privés a discuté des rouages ​​​​et des boulons du programme de services commerciaux de la NASA et.

Dans le cadre du panel, Tim Crain, CTO d’Intuitive Machines, Douglas Terrier, directeur associé de la vision et de la technologie du Johnson Space Center de la NASA, et Matt Ondler, CTO et directeur de l’ingénierie chez Axiom Space, se sont entretenus avec le directeur de Houston Spaceport, Arthur Macuca. Houston est une plaque tournante spatiale depuis la création de la NASA et reste aujourd’hui un foyer pour les startups de technologie orbitale et de transport spatial.

“Nous passons d’un modèle dans lequel nous avions principalement des intérêts financés par le gouvernement dans l’espace à un modèle qui se concentrera beaucoup sur le secteur commercial”, a déclaré Terrier, soulignant qu’Axiom, Intuitive Machines et “SpaceX down à Boca Chica » ont rapidement été rejoints par une myriade de startups offrant une variété de services de support et de développement.

“[Space is] la frontière la plus importante pour les États-Unis pour continuer à avoir un leadership mondial et notre objectif est de nous assurer que nous continuons à le faire dans un nouveau modèle qui implique d’exploiter l’innovation et l’expertise à la fois à l’intérieur et à l’extérieur de la NASA dans la communauté représentée ici », a-t-il poursuivi.

Axiom n’est pas étranger à travailler avec les deux côtés de la dynamique des entrepreneurs gouvernementaux. Il est prévu de lancer la première mission d’équipage entièrement privée vers l’ISS en avril et prévoit de construire, lancer et fixer un module d’habitat financé par des fonds privés à la station d’ici 2028. “Cet espace commercial, très similaire au début d’Internet”, Vieux expliqué. “Il y avait quelques technologies clés qui ont vraiment permis à Internet d’exploser et il y a donc quelques choses dans l’aérospatiale qui permettront vraiment à l’espace commercial de décoller.”

“Nous pensons que l’économie en orbite terrestre basse est une économie d’un billion de dollars, qu’il s’agisse de bio-impression, d’organes, de fabrication de câbles à fibres optiques spéciaux”, a-t-il poursuivi. “Je suis complètement convaincu que d’ici 15 à 20 ans, nous allons être entourés d’objets dont nous ne pouvons pas imaginer comment nous [had] vivaient sans qui ont été fabriqués dans l’espace.

“Au cours des 20 dernières années, les humains ont vécu en permanence sur la Station spatiale internationale”, a convenu Terrier. “Mes petits-enfants vivent dans un monde où les humains vivent sur la lune, où ils recevront une émission d’actualités nocturnes depuis la lune ? Je veux dire, les opportunités d’un point de vue de changement de société et de civilisation sont au-delà de toute comparaison… sont en fait au-delà de l’entendement.

L’économie spatiale est déjà évaluée à environ 400 milliards de dollars, a ajouté Terrier, les investissements publics représentant environ un quart du financement d’entretien nécessaire et le reste provenant du secteur privé. Il a noté que la NASA joue deux rôles principaux comme le président Kennedy l’a dicté dans son discours de 1962 “” à l’Université Rice: l’exploration scientifique de l’espace pour l’un, mais aussi “créer les conditions d’un succès commercial pour les États-Unis dans l’espace”, a déclaré Terrier.

“C’est synergique dans le sens où plus il y a d’entreprises opérant dans l’espace, plus nous pouvons faire appel à une base industrielle – faire baisser les prix, amortir l’accès à l’espace – pour que la NASA n’ait pas à supporter ce coût”, a-t-il déclaré. mentionné. «Cela crée un rôle où il y a des choses comme l’exploration parmi les planètes, pour lesquelles il n’y a pas d’analyse de rentabilisation – il est clair que le gouvernement doit prendre les devants là-bas. Et puis il y a des choses pour lesquelles nous commercialisons maintenant l’orbite terrestre basse et c’est un succès pour tout le monde.

Ce ne sera pas la première fois que le gouvernement américain cède le contrôle d’une technologie sur laquelle il avait auparavant un monopole, a ajouté Crain. Il désigne comme « la NASA pour l’aviation dans les années 20 » et a guidé la commercialisation par le gouvernement de la technologie aéronautique.

“La seule raison pour laquelle nous pouvons construire une station spatiale commerciale est à cause de 25 ans de vol dans la station spatiale internationale et de toutes les choses que nous avons apprises de la NASA”, a déclaré Ondler. “La NASA a appris à garder les humains en vie [in space] pendant de longues périodes. Nous tirons vraiment parti de tant d’histoire et de tant d’investissements du gouvernement pour construire notre station commerciale.

Ondler a souligné que la construction de la fenêtre de l’Observatoire de la Terre de 7 pieds x 3 pieds installée dans le module de la station Axiom, “de loin la plus grande fenêtre spatiale jamais tentée”, n’aurait pas été possible sans la connaissance et l’encadrement d’un ancien espace de la NASA. ingénieur de la navette. “Son expertise, juste son aide à un ingénieur dans un petit domaine”, a déclaré Ondler, “lui a permis de concevoir une très bonne fenêtre dès son premier essai.”

“Nous nous appuyons définitivement sur l’excellent travail que la communauté spatiale a accompli jusqu’à présent, en termes de technologie”, a convenu Crain. L’ère Apollo, note-t-il, a été dominée par la production de pièces uniques de vaisseaux spatiaux méticuleusement conçues pour des cas d’utilisation souvent singuliers, mais ce système n’est plus suffisant. “Plus nous pouvons fabriquer notre chaîne d’approvisionnement, pas des pièces personnalisées, mais des choses qui ont déjà été déjà utilisées sur un marché terrestre, mieux nous nous portons”, a-t-il déclaré.

“Notre état d’esprit doit passer de” eh bien, allons-y, je construis ce premier atterrisseur “pour le faire la première fois en regardant déjà le deuxième atterrisseur”, a poursuivi Crain. “Quelles sont les différences entre les deux, comment régulariser cette production de manière à ce que notre conception, le cœur de ce véhicule, soit fondamentalement la même d’un vol à l’autre ?”

Une fois que les missions Artemis commenceront sérieusement, cette chaîne d’approvisionnement commencera à s’étirer et à se développer. Il s’étendra d’abord au LEO, mais si les tentatives de colonisation de la lune s’avèrent fructueuses, il se développera pour y soutenir la vie et les affaires, tout comme la façon dont les villes se sont continuellement développées le long des routes commerciales et d’expansion de l’Ouest américain. “Vous ne chargez pas vos wagons en Virginie et allez directement à San Francisco”, a déclaré Terrier. “Vous vous arrêtez à Saint Louis et réapprovisionnez, et les gens construisent une économie autour de ça.”

“Ce qui est cool, c’est qu’il ne s’agit plus seulement d’ingénierie aérospatiale”, a ajouté Crain. J’ai noté que, par exemple, les implants rétiniens peuvent être imprimés en microgravité avec plus de précision et d’efficacité qu’ils ne le peuvent sur la planète, mais le processus commercial pour le faire n’a pas encore été conçu. « Il y a une industrie complètement différente dont nous aurons besoin. Les gens pour comprendre, comment pouvons-nous construire cela [retinal implant printing] machine? Comment pouvons-nous le faire monter et descendre ainsi que les matières premières [from LEO]? Nous avons besoin de gens du marketing et de tout ce genre de gens. Il ne s’agit pas seulement d’ingénierie aérospatiale et je pense que c’est vraiment ce que nous entendons lorsque nous parlons d’une économie d’un billion de dollars.

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