Le maire Kelly Girtz vante une économie solide dans son discours sur l’état de la ville

Alors qu’il se prépare pour une candidature à la réélection dans deux mois, le maire du comté d’Athènes-Clarke, Kelly Girtz, a vanté une économie locale forte dans son discours annuel sur l’état de la communauté la semaine dernière.

Prononcé dans une salle de commission vide de l’hôtel de ville, le discours a mis en évidence une forte croissance économique et un faible taux de chômage au cours de l’année écoulée, malgré le “tsunami physique, émotionnel et économique” de la pandémie de COVID-19.

Le chômage local est tombé à 2,5% en décembre, les dépenses de vente au détail sont à un niveau record et un record de 315 millions de dollars de permis commerciaux ont été délivrés en 2021, a déclaré Girtz. “En termes simples, les entreprises se développent et les gens dépensent de l’argent ici à Athènes”, a-t-il déclaré.

En particulier, Girtz a cité RWDC – une entreprise qui remplace le plastique à partir d’huile végétale en utilisant un procédé inventé à l’UGA – le développeur de vaccins pour animaux Boehringer Ingleheim, l’entrepôt du détaillant de meubles en ligne Wayfair dans le nouveau développement de General Time près de Chase Street, le Classic Center ouverture de l’arène fin 2023, la deuxième brasserie de Creature Comforts dans le développement Southern Mill de Boulevard, Publix, Heyward Allen Toyota et le détaillant de plein air REI, qui devrait ouvrir à l’automne 2022 dans le centre commercial Beechwood. (Le directeur général de Heyward Allen, Steve Middlebrooks, a été l’un des critiques les plus virulents de Girtz.) Stimulé par six districts d’allocation fiscale nouvellement créés, d’autres développements sont attendus dans l’Eastside, à Beechwood, près d’Athens Tech et le long de Newton Bridge Road, y compris un demi- réaménagement d’un milliard de dollars du Georgia Square Mall, a-t-il déclaré.

Un autre développement actuellement en cours est le North Downtown Project, qui remplacera Bethel Midtown Village et les logements sociaux à proximité par une communauté à revenus mixtes de 1 000 unités. Dépenser 11 millions de dollars en financement fédéral de la loi américaine sur le plan de sauvetage, ainsi qu’une politique de zonage inclusive définie pour un vote de la commission en avril, stimulera le réaménagement de logements dans des endroits «en ruine» ou dans des parkings vides pour les 40 000 personnes qui se rendent à Athènes pour travailler, Girtz mentionné. “Et au fur et à mesure que ce réaménagement se produira, il inclura des maisons abordables en permanence pour la main-d’œuvre qui est si essentielle à notre succès collectif”, a-t-il déclaré.

Girtz a également cité des investissements dans les infrastructures sur West Broad Street, Milledge Avenue et Tallassee Road pour les rendre plus sûrs après un an au cours duquel des accidents de voiture ont tué un nombre record de 25 personnes. Un service de transport en commun d’Athènes à fréquence plus élevée est également à venir si les électeurs locaux étendent TSPLOST, la taxe de vente de 1% pour le transport, en mai. De nouveaux bus électriques sont en commande et devraient arriver au début de l’année prochaine.

Le projet de Clayton Street au centre-ville est presque terminé, de nouveaux trottoirs ont été installés sur Barnett Shoals Road et dans la région de Baxter / Broad, et de nouveaux segments de la voie verte de la rivière North Oconee et du sentier Firefly ont été ouverts, a ajouté Girtz.

En outre, Girtz a annoncé qu’il était en pourparlers avec l’ATL, l’agence de transport régional du métro d’Atlanta, au sujet d’un bus reliant Athènes à la Metro Atlanta Rapid Transit Authority. “Si cela était mis en œuvre, cela signifierait qu’un étudiant ou un navetteur n’aurait plus besoin de le mettre au volant pour assister à une réunion de travail à Atlanta ou aller voir sa mère pour le week-end”, a-t-il déclaré.

S’attaquant à ce qui sera probablement deux problèmes majeurs de la campagne – la criminalité et l’itinérance – Girtz a vanté la création du Conseil de surveillance civile de la sécurité publique et des équipes de co-répondants en santé mentale. Il a également déclaré qu’il recommanderait dans le prochain budget du comté une autre augmentation pour les policiers, portant les salaires de départ à 50 000 dollars par an, et a réintroduit l’idée d’un programme de cadets pour former les jeunes d’Athènes à devenir policiers, ce que la commission a rejeté en dernier lieu. an.

“Nous sommes reconnaissants que les pics dramatiques de criminalité qui ont affligé des communautés de taille similaire dans tout l’État n’aient pas été présents ici, et que la criminalité globale ait diminué”, a-t-il déclaré, tout en promettant que les pics d’agressions graves et de vols de véhicules seront “rapidement traités”. .” .”

Toujours dans le cadre du budget de l’exercice 2023 qui doit être publié fin avril, Girtz a déclaré qu’il recommanderait un financement pour employer des personnes sortant de l’incarcération, en ajoutant aux programmes d’aménagement paysager et de certification d’imprimerie du Département des services correctionnels de l’ACC déjà en place.

L’ACC travaille avec une coalition d’organisations à but non lucratif pour développer un plan complet de services aux sans-abri, a déclaré Girtz. «Je prévois que cela inclura à la fois des besoins complets de gestion de cas, afin que les personnes qui ont été mises au défi par les circonstances puissent reprendre une vie productive, ainsi qu’un engagement envers les options de relogement rapide et de logement permanent avec services de soutien qui sont si rares dans ce très marché du logement tendu », a-t-il déclaré.

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