La guerre russo-ukrainienne nuit à l’économie en difficulté du Zimbabwe | Affaires et économieActualités

Mutare, ZimbabwePhillip Kambamura, 32 ans, n’arrivait pas à croire qu’il venait de faire le plein de son taxi à 1,67 dollar le litre début mars à Mutare, la troisième ville du Zimbabwe, en hausse de 23 cents avant le début de la guerre russo-ukrainienne.

Kambamura conduit son taxi dans le rayon de 40 kilomètres de Mutare, près de la frontière entre le Zimbabwe et le Mozambique.

C’est la deuxième fois que les prix du carburant augmentent en une semaine, le régulateur, l’Autorité de régulation de l’énergie du Zimbabwe (ZERA), citant la guerre en Europe de l’Est comme cause principale.

Alors que le gouvernement a suspendu ses augmentations de prix pour l’instant, elles sont toujours “juste exorbitantes”, explique Kambamura, un père de deux enfants qui vit à Dangamvura, une banlieue à forte densité de Mutare. A ces prix “le business des taxis devient non rentable”, a-t-il ajouté.

Mais la guerre affecte les matières premières au-delà du carburant. La Russie et l’Ukraine exportant environ un quart du blé mondial, ces prix ont eux aussi grimpé en flèche à l’échelle mondiale depuis le début de l’invasion.

Ses effets d’entraînement frappent durement les pays en développement comme le Zimbabwe, car l’approvisionnement de ces produits est perturbé à la fois par la guerre et les sanctions qui ont depuis été imposées par l’Occident à la Russie et à certains de ses alliés.

Pour le Zimbabwe, c’est pire car il dépend fortement des pays de l’Est, dont la Russie, la Chine, la Biélorussie et Singapour pour le commerce et obtient au moins la moitié de son blé de Russie. Mais avec des prix du blé en hausse de près de 15 % début mars, passant de 119 000 dollars zimbabwéens (595 dollars) à 136 544 dollars zimbabwéens (682 dollars) la tonne métrique, les habitants doivent payer plus pour le pain.

La hausse des prix du carburant et du pain a à son tour déclenché une vague de hausses des prix des produits de base dans tout le pays, aggravant la situation de nombreux Zimbabwéens qui sont déjà aux prises avec une pauvreté généralisée au milieu de salaires stagnants, d’une inflation incontrôlée due à la mauvaise gestion économique et à la corruption du président Emmerson. gouvernement de Mnangagwa.

Selon la mise à jour sociale et économique de la Banque mondiale, 7,9 millions de personnes au Zimbabwe sont tombées dans l’extrême pauvreté au cours de la dernière décennie et vivent sous le seuil de pauvreté alimentaire de 29,80 dollars par personne et par mois.

Plus de cinq millions de Zimbabwéens, soit un tiers de la population, n’avaient pas assez à manger dans les zones rurales et urbaines entre janvier et mars 2022.

“Avec la hausse des prix du pétrole, le Zimbabwe aura besoin de plus de dollars américains pour importer du carburant”, a déclaré Tinashe Manzungu, président de la Chambre nationale de commerce du Zimbabwe, à Al Jazeera.

Selon les dernières données commerciales, les principales importations du Zimbabwe sont le carburant et le pétrole, qui représentaient 21,5 % de toutes les importations en décembre 2021. « Les prix élevés du carburant ont un effet domino et cela pourrait conduire à l’inflation », a déclaré Manzungu.

Selon le ministère des Finances, l’inflation annuelle moyenne au Zimbabwe devrait passer d’un sommet de 94,6 % en 2021 à 32,6 % en 2022 et 17,5 % en 2023.

La Banque mondiale et le gouvernement ont tous deux prévu une croissance de plus de 5 %, une bonne nouvelle après un an de profonde récession et deux ans de pandémie, mais les économistes préviennent que la poursuite de la guerre russo-ukrainienne fera reculer ces chiffres.

« Les principales importations du Zimbabwe sont le carburant et les céréales. L’augmentation des coûts de ceux-ci augmentera notre facture d’importation et exercera une forte pression sur l’inflation, ce qui entraînera une augmentation des prix de la plupart des produits de base », a déclaré Vince Musewe, économiste indépendant basé à Harare, à Al Jazeera.

Des hommes d’affaires comme Kudakwashe Mapurada, qui exploite une petite épicerie à Chikanga, une banlieue à forte densité de Mutare, ont augmenté les prix de la farine de farine de maïs, du sucre et de l’huile de cuisson pour répercuter les coûts sur leurs clients afin de protéger leurs maigres profits. .

« Les grossistes ont augmenté les prix de ces produits en invoquant une hausse des coûts de distribution. Je n’ai pas d’autre choix que d’augmenter également les prix des marchandises d’un pourcentage plus faible », a déclaré Mapurada, alors qu’il se tenait derrière le comptoir de son épicerie dans un centre commercial de Chikanga.

Stevenson Dhlamini, professeur d’économie appliquée à l’Université nationale des sciences et technologies de Bulawayo, la deuxième plus grande ville du Zimbabwe, a déclaré que l’augmentation du prix du carburant a encore aggravé le coût de production dans l’ensemble de la chaîne d’approvisionnement, comme en témoigne l’augmentation du coût de transport en commun ainsi que des prix plus élevés pour le pain et la farine.

“Tout cela a eu pour effet d’éroder les revenus moyens des gens et de réduire davantage le niveau de vie au Zimbabwe”, a-t-il déclaré.

Relations Russie-Zimbabwe

Les liens étroits du Zimbabwe avec la Russie remontent aux années 1970, alors qu’il luttait pour obtenir son indépendance de la Grande-Bretagne. À l’époque, la Russie était assise dans les armes et entraînait l’armée zimbabwéenne au combat.

Ainsi, aujourd’hui, malgré les sanctions, Mnangagwa entretient des relations cordiales avec la Russie.

Lorsque l’Assemblée générale des Nations Unies a voté sur la guerre de la Russie contre l’Ukraine lors d’une session d’urgence le 2 mars de cette année, une écrasante majorité de 141 États membres sur 193 ont soutenu la résolution, appelant la Russie à se retirer de l’Ukraine.

Mais le Zimbabwe faisait partie des 15 pays africains qui se sont abstenus et le ministre des Affaires étrangères, Frederick Shava, a déclaré dans un communiqué que la situation en Ukraine était compliquée.

“Le vote du Zimbabwe à l’Assemblée générale de l’ONU n’est pas une anomalie, les données historiques montrent que depuis son admission à l’ONU, les schémas de vote du pays sont similaires à ceux de la Chine et de la Russie et très différents de ceux des États-Unis”, a déclaré Tatenda Mashanda, universitaire à l’Université du Maryland. College Park, a déclaré à Al Jazeera.

Au cours des dernières années, la Russie a également augmenté ses investissements dans le pays, en particulier dans les secteurs minier et énergétique. Les économistes craignent que la multitude de sanctions contre la Russie n’ait un effet d’entraînement sur des pays africains comme le Zimbabwe qui ont des accords bilatéraux de protection des investissements et de promotion avec la Russie, en particulier dans les domaines de l’énergie et des mines.

« Les sanctions contre la Russie pourraient affecter certains investissements russes au Zimbabwe », a averti Manzungu. Certains des investissements qui pourraient être affectés comprennent celui du géant des engrais Uralchem, ainsi qu’un projet d’extraction de platine dans ce qui serait la plus grande mine du Zimbabwe, à 62 km à l’ouest de Harare et dans laquelle le magnat russe Vitaliy Machitski détient une participation de 47,8 %. mentionné. Un accord de 2019 entre la société d’État Zimbabwe Consolidated Diamond Company et la société russe Alrosa, le plus grand producteur mondial de diamants bruts, pour explorer conjointement des diamants au Zimbabwe, sera également affecté, a déclaré Mangzungu.

Alors que la guerre se poursuit en Ukraine et que ses effets d’entraînement continuent de se faire sentir dans des pays plus petits à des kilomètres de là, le chauffeur de taxi Kambamura attend que le gouvernement bloque les augmentations incessantes du prix du carburant.

“J’espère juste que le gouvernement interviendra” et réduira les prix du carburant, a-t-il déclaré.

Au cours du week-end, le gouvernement a effectué une série de coupes et ramené l’essence à 1,59 $ le litre et le diesel à 1,60 $, mais cela est loin de rendre la vie plus abordable pour Kambamura.

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