Comment le retour de Tom Brady impacte l’économie de Tampa Bay, des billets aux touristes

L’annonce surprise de Tom Brady selon laquelle il ne prendrait pas sa retraite pour une troisième saison avec les Buccaneers n’a pas seulement ravi les fans de Tampa Bay avides d’une course de plus au Super Bowl.

En un instant, cela signifiait une autre année de vents favorables économiques de sa présence.

De l’augmentation des ventes de marchandises et de billets aux gains potentiels du tourisme, Tampa Bay devrait voir de grandes et petites aubaines tout au long de la saison à venir alors que les Bucs conservent leur place au centre du paysage de la NFL.

Et contrairement, disons, à un nouveau stade construit avec des incitations ou des fonds publics, le coût du retour de Brady incombe entièrement aux Bucs. Tout impact positif que la communauté voit cette saison est essentiellement sur la maison.

“L’impact économique du sport existe bel et bien, mais il n’est parfois pas suffisant pour justifier les dépenses publiques”, a déclaré Christopher McLeod, professeur adjoint au département de gestion du sport de l’Université de Floride. “Ce qui est génial avec le retour de Tom Brady, c’est que je ne vois aucunement que le public dépense de l’argent pour ça. Sa décision offre donc des avantages pour lesquels personne ne paie.

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Pour les Buccaneers, le retour de Brady a propulsé les ventes et le marketing de l’équipe à la vitesse supérieure. Éclaboussé sur la première page de la boutique en ligne des Buccaneers : « TOM BRADY EST DE RETOUR ! ACHETER SON ÉQUIPEMENT. Non pas que les fans aient besoin d’encouragements supplémentaires; Le n ° 12 de Brady était le maillot le plus vendu de la boutique officielle de la NFL en 2021.

Heads and Tails, un magasin de vêtements de sport sur Kennedy Boulevard, a une commande de nouveaux t-shirts de retour Brady à venir la semaine prochaine. Sur le devant : « MERCI GISELLE ». Au verso : « AFFAIRES INACHEVÉES ».

C’est une grande différence par rapport à début février, lorsque le magasin pensait qu’il pourrait devoir annuler une énorme commande de marchandises Brady en raison de sa retraite.

“Nous voyons tout le monde se ressourcer pour l’équipe maintenant qu’il revient”, a déclaré le propriétaire Stephen Sherman. “Et cette période de l’année n’est vraiment pas un grand point focal pour nous, en ce qui concerne le football. Mais le fait que les gens reviennent pour parler à nouveau des Bucs est formidable, surtout cinq mois avant même le coup d’envoi de la saison.

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Les Bucs ont ouvert cette semaine leur fenêtre pour les surclassements et les déménagements parmi les détenteurs d’abonnements existants, et passeront ensuite aux commandes sur liste d’attente pour les nouveaux laissez-passer. Il y en aura plein. En 2019, l’année précédant l’arrivée de Brady, les Bucs comptaient en moyenne 51 898 fans par match à domicile, soit environ 79,1 de la capacité du stade Raymond James. En 2021, la fréquentation a atteint 65 878 fans par match, soit une capacité de 99,3 %.

Alors que le calendrier complet de la NFL pour 2022 ne sera pas publié avant plusieurs semaines et que l’équipe ne partage généralement pas de données spécifiques sur la demande de billets, un porte-parole de l’équipe a déclaré que la réaction immédiate était similaire à 2020, lorsque Brady a annoncé pour la première fois qu’il venait en ville. . Tout comme l’année dernière, les abonnements devraient se vendre.

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“L’annonce de Tom a excité et dynamisé notre organisation et toute notre base de fans pour ce qui est déjà l’une des saisons les plus attendues de notre histoire”, a déclaré le directeur de l’exploitation des Buccaneers, Brian Ford, dans un communiqué. “Nous attendons de nos fans qu’ils continuent à faire d’un stade Raymond James à guichets fermés le meilleur avantage du terrain dans le sport cette saison à venir.”

Si les non-détenteurs d’abonnements veulent participer, ce ne sera pas bon marché. Selon le marché des billets en ligne Vivid Seats, les prix de revente moyens des matchs à domicile des Bucs sont passés de 113 $ en 2019 à 308 $ l’an dernier. Brady était également un gros tirage sur la route, où les billets pour les matchs des Bucs sont passés de 87 $ à 249 $.

La saison dernière, le comté de Hillsborough a connu une augmentation notable des réservations d’hôtels lors des week-ends de matchs à domicile des Bucs. De la semaine 1 aux séries éliminatoires, l’occupation des hôtels locaux les nuits avant et après les matchs à domicile du dimanche était de plus de 13% supérieure à celle des week-ends sur route ou au revoir, selon les données fournies par Visit Tampa Bay. Les réservations ont également augmenté autour des matchs de l’équipe du jeudi et du lundi soir.

Vous ne pouvez pas attribuer cette bosse entièrement aux fans qui volent pour Brady et les Bucs. Mais c’est plausible, a déclaré McLeod.

“Un visiteur supplémentaire est quelqu’un qui vient juste pour l’événement ou l’équipe ou le stade, et qui ne viendrait pas pour une autre raison”, a déclaré McLeod. «Leurs dépenses liées à l’événement sont un élément assez clé de l’impact économique. Si Tom Brady attirait des visiteurs supplémentaires, il aurait un impact économique.

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Il y a eu des études sur l’impact économique d’un seul athlète sur une franchise ou sur l’économie locale, a déclaré McLeod, mais la plupart se sont concentrées sur les joueurs de la NBA. Brady, a-t-il dit, est le rare athlète de la NFL dans la classe de quelqu’un comme LeBron James ou Michael Jordan, qui peut “augmenter les ventes de billets au-delà de la contribution aux victoires, ils ont donc une valeur particulière”.

La marque de Brady en tant qu’athlète de premier plan transcende la géographie; dont le flux Instagram attire régulièrement des apparitions et des commentaires de personnes comme Hugh Jackman, Michael Phelps et, récemment, l’icône du football Cristiano Ronaldo, l’utilisateur Instagram le plus suivi au monde.

Brady est le rare joueur de football américain à figurer parmi les célébrités les mieux payées au monde. Il a gagné au moins 121 millions de dollars sur et en dehors du terrain depuis son arrivée aux Bucs, selon Forbeset il doit encore 51,2 millions de dollars à l’équipe entre cette année et 2025. (Et n’oublions pas que la femme de Brady, Gisele Bundchen, se classe éternellement parmi les mannequins les mieux payés au monde, avec environ 10 millions de dollars en 2018, l’année la plus récente. dans lequel Forbes son salaire.)

Tout cela a également conduit certaines entreprises locales à faire du stop dans le wagon de Brady.

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En l’honneur du retour de Brady, la station de radio de Tampa WBPP-98.7 FM a temporairement changé son nom de “98.7 The Shark” à “98.7 The Goat”. Le directeur du programme, Ted Cannarozzi, a déclaré que la réponse au gadget marketing était “incroyable” de la part des “fans de Bucs dont la vie a été bouleversée avec les nouvelles du dimanche”.

Cet enthousiasme s’est étendu à ceux qui achetaient de l’espace aérien sur la chèvre.

“Cela a certainement stimulé les conversations avec les clients nouveaux et existants”, a déclaré Steve Triplett, directeur de marché pour le propriétaire de la station, Beasley Media Group. “Plusieurs de nos annonceurs sont intéressés à discuter des moyens d’intégrer cela dans leur marketing et leur promotion. Trop tôt pour dire si une nouvelle entreprise en sortira, mais je pense que ce sera le cas.

D’autres sociétés de médias locales ont également bénéficié de la présence de Brady. du Temps de Tampa Bay‘ 100 histoires les plus cliquées depuis le début de 2020, huit mentionnent directement Brady dans le titre – autant que Ron DeSantis et Joe Biden réunis.

Les propres entreprises de Brady, qui occupent beaucoup d’espace sur ses flux sociaux, ont leur siège social ailleurs – Brady Brand et Autograph à Los Angeles, et TB12 Sports à Foxboro, Mass. Mais il y a une installation TB12 à Tampa, et une autre vient d’être annoncée pour West Plage de palmiers.

“Il semble certainement que plutôt que de perdre une partie de ses dépenses ailleurs, vous en gardez au moins une partie à Tampa”, a déclaré McLeod.

Si Brady revenait pour une année supplémentaire, les Bucs auraient une autre manne potentielle de merchandising en jeu. L’équipe a annoncé qu’elle ramenait ses maillots orange de la vieille école, vus pour la dernière fois en 2012, pour certains matchs de retour en 2023. Les maillots devaient revenir cette année, mais des problèmes de chaîne d’approvisionnement ont forcé Nike à les repousser.

On ne peut qu’imaginer le nombre de ventes qu’un maillot Tom Brady creamsicle pourrait tirer.

“Ce serait ridicule”, a déclaré Sherman. “Cela le ferait sauter hors de l’eau.”

Pourtant, même si Brady ne joue que cette année à venir, cela signifie au moins quelques mois supplémentaires de buzz mondial et une chance pour Tampa Bay de capitaliser sur un moment de culture sportive zeitgeisty qui vient d’entrer dans sa troisième année.

Bob Buckhorn le voit de première main. L’ancien maire de Tampa déjeunait récemment à Ybor City lorsqu’une femme s’est approchée de sa table. Elle a dit à Buckhorn, qui travaille maintenant pour Schumaker Advisors Florida avec une concentration dans le développement économique, à quel point elle était ravie du retour inattendu de Brady et de tous les avantages supplémentaires que cela pourrait apporter à la ville. Buckhorn a accepté.

“Chaque petit geste compte”, a-t-il déclaré.

Les écrivains du personnel du Times, Sue Carlton et Joey Knight, ont contribué à cette histoire.

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