Pourquoi WhatsApp a survécu à la purge des médias sociaux en Russie

La popularité en tant que mécanisme de protection ne s’applique pas seulement à WhatsApp. Un regard sur la liste 2020 de Statista des plateformes les plus populaires de Russie montre que les autorités du pays ont bloqué par le bas. Twitter, la 11e application la plus populaire du pays, a été bloqué le 4 mars. TikTok, la huitième la plus populaire, a suspendu ses services le 6 mars. Désormais, Facebook et Instagram, respectivement septième et quatrième les plus populaires, ont également disparu. . Pourtant, les deux plateformes américaines les plus populaires du pays, YouTube et WhatsApp, fonctionnent toujours.

“Malgré le fait que YouTube viole toutes les réglementations possibles sur Internet en Russie, il n’est pas bloqué, et il ne sera pas bloqué, car l’audience est trop large”, déclare Leonid Volkov, chef de cabinet du président russe d’Alexei Navalny. campagne et co-fondateur du groupe de défense des droits numériques Internet Protection Society.

Mais Volkov pense également qu’il existe une autre raison derrière la survie de YouTube, qui s’applique également à WhatsApp. “Il n’y a pas de substitut local”, ajoute-t-il. Bien que la Russie ait créé l’alternative YouTube RuTube, Volkov décrit sa part de marché comme “inexistante”.

Il n’y a pas non plus d’alternative compatible avec le Kremlin à WhatsApp, où les utilisateurs de l’application pourraient être dirigés s’il faisait noir. La relation du Kremlin avec son concurrent le plus proche, Telegram, a été difficile. La Russie a tenté de bloquer l’application en 2018, mais a annulé cette décision deux ans plus tard, après que l’application ait continué à prospérer à l’intérieur du pays malgré l’interdiction.

Mais WhatsApp pourrait ne pas rester longtemps sans remplaçant russe. “Maintenant, ils essaient de relancer ICQ”, déclare Epifanova, faisant référence à un rapport du journal russe Védomosti Cela dit, la société russe de services Internet VK Group prévoit de relancer un service de messagerie censuré par le Kremlin. ICQ, abréviation de “Je te cherche”, a été initialement développé en Israël dans les années 1990, bien que la popularité de l’application ait diminué depuis son apogée au début des années 2000.

“Je ne suis pas sûr qu’ils puissent avoir beaucoup de succès avec ICQ. C’est une sorte de blague parce que c’est tellement vieux », dit-elle. “Je pense que cela fait partie d’un projet plus vaste visant à [replace] chaque plate-forme de médias sociaux ou messagerie instantanée américaine avec un service contrôlé.

La Russie ne serait pas le premier pays à tenter de créer un système d’applications parallèles pour remplacer les géants américains. «Nous avons vu cela se produire en Iran», déclare Natalia Krapiva, conseillère juridique en technologie au sein du groupe de défense des droits numériques Access Now. « Ils ont recréé leur propre Internet. Cela ne fonctionne pas très bien, mais il n’en demeure pas moins que les gens sont maintenant piégés là-bas.

Elle ajoute : « Je pense [events in Ukraine] pourrait pousser la Russie à mettre en œuvre cet Internet souverain et à créer ses propres alternatives, même si elles ne seront bien sûr pas aussi bonnes.


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