Changer d’identité sociale se fait de manière transparente

Les gens peuvent basculer de manière transparente entre différentes identités sociales, selon de nouvelles recherches.

Chaque personne a plusieurs identités sociales, telles que : employé, parent, jeune, ami ou même fan d’une équipe sportive particulière.

Des recherches antérieures ont montré que le changement fréquent de tâche a tendance à entraîner une baisse des performances : des temps d’exécution plus longs et une précision réduite.

La nouvelle étude de l’Université d’Exeter révèle que le changement d’identité peut poser moins de difficultés.

“Nos vies se sont beaucoup accélérées ces dernières années et décennies, nous devons donc basculer plus souvent entre différentes identités”, a déclaré Anna Zinn, de l’Université d’Exeter.

“En raison de la pandémie, beaucoup plus de personnes travaillent désormais à domicile – elles n’ont donc plus la lenteur d’un trajet domicile-travail séparant leur domicile du travail.

“Notre recherche visait à déterminer si l’activation rapide de différentes identités a un coût.

“Nous avons été surpris de constater que ces commutateurs sont extrêmement efficaces – les gens peuvent changer assez rapidement sans difficulté apparente.”

Les chercheurs notent cependant que cette capacité pourrait avoir un inconvénient.

“Nous pourrions avoir peu de contrôle sur ces commutateurs”, a expliqué Zinn.

“Pour quelqu’un qui travaille à domicile, il peut être important de rester dans une identité professionnelle – mais nos résultats suggèrent que vous pourriez facilement en être éloigné.

“La prochaine étape de notre recherche consiste à examiner ces inconvénients possibles et à déterminer si des mesures telles que le fait d’avoir un espace de travail dédié à la maison peuvent les limiter.”

Les chercheurs ont mené plusieurs études à l’aide du “Test d’association implicite”, dans lequel les participants doivent trier rapidement les mots et les images en catégories.

En utilisant cette méthode, les participants ont été amenés à réfléchir à une certaine identité – par exemple, les chercheurs les ont encouragés à se considérer comme des “jeunes” en leur demandant de trier les images de visages par âge.

Il était alors possible de faire passer les gens à une identité différente – ou à d’autres moments de rester dans la même identité – pour observer les effets.

Une étude a également créé une nouvelle identité de “groupe minimal”, en demandant aux participants de se souvenir des images des visages des personnes en tant que membres d’un groupe nouvellement formé (le participant a été encouragé à penser à ces personnes et à eux-mêmes comme faisant partie du “groupe bleu”).

Le basculement entre cette nouvelle identité et les identités existantes s’est également fait sans heurts.

L’étude, menée par une équipe comprenant l’Université de Lancaster, a été financée par l’EPSRC (Engineering and Physical Sciences Research Council).

Source de l’histoire :

Matériel fourni par Université d’Exeter. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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