Les «vocabulaires» des singes façonnés par le brassage social, comme chez les humains

Femelle de Bornéo. Crédit : Madeleine E. Hardus

Selon une nouvelle étude menée par l’Université de Warwick, le mélange social façonne et transforme le “vocabulaire” des singes, tout comme celui des humains.

Dans un article publié par Écologie de la nature et évolutionles chercheurs ont prouvé que les orangs-outans sauvages présentent des « personnalités vocales » distinctes qui sont façonnées en fonction des groupes sociaux dans lesquels les individus vivent et communiquent, par opposition à un répertoire fixe d’appels instinctifs et automatisés comme on le suppose traditionnellement.

Cette percée, dirigée par le Dr Adriano R. Lameira du Département de psychologie de Warwick, établit un continuum vocal de développement direct entre nous et nos ancêtres évolutifs.

Vivant aux côtés des communautés d’orangs-outans dans les marécages et les basses forêts tropicales de Bornéo et de Sumatra en Asie du Sud-Est, le Dr Lameira et son équipe de recherche ont enregistré les cris d’environ 70 singes individuels dans six populations (le plus grand échantillon jamais analysé dans ce type d’étude sur le vocal comportement des grands singes).

Les populations d’orangs-outans différaient naturellement par leur densité de population, des groupes qui se socialisaient intensément à ceux qui étaient plus dispersés. Dans les populations à haute densité, les orangs-outans communiquaient en utilisant une grande variété d’appels originaux, en essayant de nombreuses nouvelles variantes sonores qui étaient continuellement modifiées ou supprimées.

Les «vocabulaires» des singes façonnés par le mélange social - comme chez les humains

Mâle de Bornéo. Crédit : Adriano R. Lameira

En revanche, les orangs-outans des populations plus clairsemées et à faible densité ont préféré des appels conventionnels plus établis. Bien que ces groupes plus dispersés n’aient pas expérimenté un si grand nombre de nouveaux sons, lorsqu’ils ont introduit une nouvelle variante d’appel, ils l’ont conservée et, par conséquent, leur répertoire d’appels était plus riche que les orangs-outans des populations à haute densité qui rejettent continuellement de nouvelles variantes d’appel. .

Si la communication des appels des orangs-outans est socialement façonnée, alors c’était probablement aussi le cas avec nos ancêtres directs et éteints ressemblant à des singes. L’influence sociale – bien que modeste au début avant l’essor d’une langue primitive pleinement opérationnelle – aurait pu ensuite augmenter régulièrement, conduisant finalement à la myriade de façons dont le langage est déterminé par ceux qui nous entourent.

  • Les «vocabulaires» des singes façonnés par le mélange social - comme chez les humains

    Femelle de Sumatra. Crédit : Madeleine E. Hardus

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    Mâle de Sumatra. Crédit : Madeleine E. Hardus

Le Dr Adriano R. Lameira, auteur principal et professeur adjoint au département de psychologie de l’Université de Warwick, a déclaré que “les grands singes, à la fois dans la nature et en captivité, nous aident enfin à résoudre l’une des énigmes les plus anciennes de la science— l’origine et l’évolution du langage. Nous pouvons maintenant commencer à concevoir un chemin graduel qui a probablement conduit à la montée du singe parlant, nous, au lieu d’avoir à attribuer nos compétences verbales uniques et notre cognition avancée à une intervention divine ou à un jackpot génétique aléatoire.

“De nombreux autres indices nous attendent dans la vie de nos plus proches parents vivants, tant que nous parvenons à garantir leur protection et leur préservation dans la nature. Chaque population disparue emportera avec elle des aperçus irrécupérables de l’histoire évolutive de notre espèce.”


Le contrôle vocal chez l’orang-outan donne des indices sur le langage humain précoce


Plus d’information:
Adriano Lameira, La socialité prédit le phénotype vocal de l’orang-outan, Écologie de la nature et évolution (2022). DOI : 10.1038/s41559-022-01689-z

Fourni par l’Université de Warwick

citation: Les “vocabulaires” des singes façonnés par le mélange social – comme chez les humains (2022, 21 mars) récupéré le 21 mars 2022 sur https://phys.org/news/2022-03-ape-vocabularies-social-mingling-like-humans. html

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