L’économie chinoise fait face à la montée des risques avec résilience – Opinion

Port maritime d’Odessa, Ukraine [Photo/IC]

Le 24 février, le président russe Vladimir Poutine a dénoncé l’Occident pour trois décennies de promesses non tenues et l’expansion de l’OTAN, promettant de “démilitariser et dénazifier” l’Ukraine et ordonnant une “opération militaire spéciale”. En Occident, le discours a été dépeint comme un fantasme complotiste.

Pourtant, des documents déclassifiés montrent que plusieurs dirigeants américains et européens ont donné des garanties de sécurité contre l’expansion de l’OTAN vers l’est au tournant des années 1990. Ces promesses ont été publiées en ligne par les archives de la sécurité nationale basées à Washington en 2017.

De plus, l’expansion de l’OTAN a été largement condamnée en 1997 par 50 éminents experts américains en politique étrangère. Récemment, l’un de ces experts, Michael Mandelbaum, l’a qualifié de “l’une des plus grandes bévues de l’histoire de la politique étrangère américaine”. Et pourtant, comme en 2014, les frictions sont encouragées par les dirigeants américains, qui ont également soutenu les extrémistes d’extrême droite que les Ukrainiens évitent en général.

Le plan provient d’un rapport de 2019 de RAND Corporation, le principal groupe de réflexion des sous-traitants de la défense américaine, qui décrivait les étapes des sanctions maximales. L’Ukraine est le moyen. Le but est d’affaiblir l’économie russe, par défaut. La dégradation de l’économie mondiale qui en résulte est considérée comme un dommage collatéral.

En revanche, la Chine, dès le début, a appelé à des pourparlers pour mettre fin à ce conflit meurtrier, tout en appelant à la “retenue maximale” et à la “désescalade”.

Malgré les promesses du contraire, les sanctions de l’administration Biden ont été conçues pour causer un préjudice considérable à l’économie russe et à son peuple. En conséquence, l’économie mondiale “pourrait bientôt être confrontée à l’un des plus grands chocs d’approvisionnement énergétique de tous les temps”, comme l’a averti Goldman Sachs.

En raison du rôle central de la Russie et de l’Ukraine sur les marchés agricoles mondiaux, les Nations Unies ont averti que le monde était confronté à un effondrement du système alimentaire mondial.

Quant à la Chine, certains des principaux domaines d’investissement du gouvernement chinois se concentrent sur la sécurité alimentaire et énergétique. “Il est important de remplir le bol de riz du peuple chinois, principalement avec des céréales chinoises”, a récemment déclaré le président Xi Jinping.

L’année dernière, plus de la moitié des importations énergétiques de la Chine étaient du pétrole brut. Les importations de pétrole et de gaz naturel sont diversifiées, de sorte que les pertes pourraient être compensées en partie par des importations moins chères en provenance de Russie, le deuxième fournisseur de pétrole de la Chine.

En outre, Pékin et Moscou ont récemment signé un nouveau contrat de gaz naturel de 30 ans. Et l’Arabie saoudite, la plus grande source de pétrole de la Chine, envisage d’accepter des paiements en devise chinoise, au lieu de dollars américains, pour certains achats de pétrole. Alors que le yuan s’est renforcé d’environ 7,18 en juin 2020 à environ 6,35 pour un dollar américain, l’appréciation permettra à la Chine de sécuriser également les importations d’autres matières premières à moindre coût.

Avant mars, les performances économiques de la Chine indiquaient une stabilisation grâce à l’expansion industrielle tirée par les exportations et à la hausse de la demande mondiale. De même, les ventes au détail ont rebondi, y compris pour les articles plus chers, ainsi que pour les voitures.

Du côté de l’offre, les dépenses budgétaires et les investissements d’infrastructure du gouvernement ont, à leur tour, stimulé l’investissement en actifs fixes. Et puisque les politiques du marché immobilier ont été ajustées, la construction de logements prévendus peut être complétée par le soutien de nouvelles acquisitions.

Cependant, les vents contraires se sont accélérés depuis fin février. Après Hong Kong, des infections au COVID-19 ont été signalées dans plus de 100 villes de la partie continentale de la Chine, dont Shenzhen, la province du Guangdong et Shanghai, incitant les autorités à mettre en œuvre des mesures anti-pandémiques plus strictes. Les usines du Guangdong, par exemple, représentant un quart des exportations chinoises, les autorités ont été contraintes de mettre en œuvre de telles mesures pour contenir la propagation du virus, afin d’éviter toute nouvelle rupture d’approvisionnement.

Le rapport d’activité du gouvernement, soumis par le Premier ministre Li Keqiang lors de la session annuelle de l’Assemblée populaire nationale au début de ce mois, indique que le gouvernement apportera un soutien solide à l’économie et augmentera les dépenses budgétaires. En outre, le rapport a fixé à 5,5% le nouvel objectif de croissance du PIB pour 2022 et indique que le gouvernement vise également à créer plus de 11 millions de nouveaux emplois au cours de l’année.

Plus la crise ukrainienne et la pandémie dureront longtemps, plus leur impact sur les perspectives économiques mondiales sera négatif. Avec la crise ukrainienne et ses répercussions probablement prolongées, les vents contraires qui en résultent, associés à une inflation de 10 % et à des hausses de taux agressives, pénaliseront la reprise aux États-Unis. Et un impact prolongé serait douloureux pour l’Europe, qui est particulièrement poussée à payer la facture primaire d’une géopolitique dévoyée.

En Occident, les sanctions économiques ont été projetées comme une solution à la crise ukrainienne avec un minimum de dommages pour l’économie mondiale. En réalité, les sanctions prolongeront le conflit et amplifieront les risques économiques mondiaux.

Premièrement, la Russie n’est pas l’Afghanistan. Son économie de 1,8 billion de dollars est la 11e au monde. C’est un fournisseur mondial de pétrole et de gaz naturel et une puissance nucléaire de premier plan.

Deuxièmement, grâce au protectionnisme américain et aux guerres commerciales depuis 2017, la reprise mondiale a été sapée, ce qui fait de la stagflation en Occident une calamité auto-induite.

Troisièmement, en l’absence d’une paix durable, des sanctions prolongées, à la suite de la dépression économique induite par la pandémie, pourraient causer plus d’années perdues en Occident et de décennies perdues dans de nombreuses économies en développement.

Quatrièmement, une nouvelle guerre froide et la poursuite de l’expansion de l’OTAN orienteront les programmes budgétaires loin du bien-être et de la sécurité, là où ils sont le plus nécessaires, vers des campagnes de réarmement qui profitent principalement aux grands sous-traitants de la défense du Pentagone.

Et cinquièmement, alors que la Réserve fédérale américaine a entamé sa ronde agressive de hausses de taux, elle accélérera les chocs économiques. En Inde, par exemple, les investisseurs étrangers en fuite ont déjà vendu plus d’actions que lors de la crise financière mondiale de 2008.

Ensemble, ces facteurs pénaliseront les perspectives de croissance mondiale. En fait, alimentée par des risques baissiers croissants, l’économie mondiale est en effet trop proche du bord.

Les opinions ne reflètent pas nécessairement celles du China Daily.

L’auteur est le fondateur de Difference Group et a travaillé à l’Institut de l’Inde, de la Chine et de l’Amérique (États-Unis), aux Instituts d’études internationales de Shanghai et au Centre de l’UE (Singapour).

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