Le récipiendaire du prix du mois du travail social a supervisé la recherche des contacts des cas de COVID-19

21 mars 2022

Le succès de la lutte contre la pandémie de COVID-19 dépend de l’esprit, des mains et du cœur de milliers de personnes dans un large éventail de domaines, de la médecine et de la santé publique aux affaires publiques et au travail social.

Un élément important de la bataille des deux dernières années concerne l’enquête sur les cas et la recherche des contacts – des outils de santé publique qui impliquent d’identifier les personnes infectées et celles avec lesquelles elles ont été en contact, dans le but de prévenir de nouvelles infections et de sauver des vies.

Laure Mayer. Photo courtoisie Laura Meyer
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Une récente diplômée de l’Arizona State University sera honorée ce mois-ci pour son rôle dans cet effort précieux.

Laura Meyer a rejoint l’équipe d’enquête sur les cas COVID-19 et d’intervention communautaire de l’ASU en juin 2020 en tant que membre fondateur. Les étudiants et le personnel de l’équipe fournissent un soutien de pointe au département de la santé publique du comté de Maricopa en interrogeant des cas ou des personnes testées positives pour le nouveau coronavirus.

Meyer recevra le Early Career Achievement Award de l’École de travail social pour ses efforts de supervision des membres de cette équipe, qui a enquêté et fermé plus de 80 000 cas positifs dans le comté de Maricopa, lors de la remise des prix du mois du travail social le 25 mars.

Meyer a obtenu une maîtrise en travail social de l’ASU en mai 2020 et étudie actuellement pour un doctorat à l’Université du Colorado. Elle a d’abord été embauchée comme gestionnaire de programme chargée de superviser la formation et la supervision des étudiants bénévoles et du personnel, y compris plusieurs étudiants de l’École de service social. Meyer a déclaré que son expérience antérieure en tant que membre du personnel d’une ligne d’assistance téléphonique en cas de crise dans le Colorado et la recherche et la formation en communication empathique dans le cadre de sa thèse de maîtrise l’ont préparée à ce rôle.

L’épidémiologiste Megan Jehn, professeure agrégée à l’École d’évolution humaine et de changement social et chercheuse principale de l’équipe d’intervention, et le professeur de l’École de travail social Michael Shafer, qui était le président du comité de Meyer et l’un de ses professeurs pendant ses études à Tucson, l’a recrutée pour aider à diriger l’équipe d’intervention.

“Notre travail principal est d’appeler les personnes dont le test est positif et de leur demander quels sont leurs symptômes, comment ils vont, s’ils ont besoin de conseils”, a déclaré Meyer. “Nous sollicitons également des contacts, (des personnes avec) avec qui ils ont côtoyé et qui peuvent avoir été exposés au COVID.”

Des émotions ont parfois émergé lors des conversations

Meyer a enseigné aux membres de l’équipe comment mener des entretiens, expliquer les conseils de santé publique et faire preuve d’empathie dans les moments difficiles. Parfois, les conversations évoquaient des sentiments profonds.

«Avec COVID, c’est plus qu’une simple maladie; c’est très émouvant et effrayant pour les gens », a-t-elle déclaré à propos des cas sur lesquels les membres de l’équipe ont enquêté. « Vous n’appelez pas seulement les gens pour leur demander quels sont leurs symptômes. Vous rencontrez également leurs émotions. Le COVID a joué un rôle beaucoup plus important dans la vie des gens que nous ne l’avions prévu.

La recherche de contrats est une science inexacte, a-t-elle dit, mais elle pense qu’elle a grandement aidé à combattre le COVID-19.

“Il est difficile de dire quel rôle nous avons joué, mais nous avons apporté une grande contribution”, a-t-elle déclaré. “Nous avons fermé 80 000 cas pour le comté, ce qui était une assez grosse brèche.”

Les stagiaires comprenaient des étudiants en santé publique et en travail social qui savent maintenant quoi faire si une autre épidémie ou pandémie se produit, a-t-elle déclaré.

“Voir des étudiants saisir l’opportunité d’être un enquêteur de cas a été vraiment inspirant.” dit-elle.

Soutenir le développement de la future main-d’œuvre en santé publique est l’une des réalisations dont Meyer est le plus fier.

“Une passion pour l’empathie et la justice sociale”

Dans son rôle actuel, en tant que spécialiste de la recherche au sein de la même équipe, elle travaille à la diffusion des connaissances que l’équipe a acquises au cours des deux premières années de la pandémie pour une analyse et une application futures.

Jehn et Shafer sont “juste des personnes puissantes, incroyablement encourageantes avec lesquelles travailler”, a déclaré Meyer. “Je ne serais pas là où j’en suis sans leurs encouragements.” Shafer a travaillé avec Jehn pendant les 10 premiers mois du projet pour aider à constituer l’équipe.

Shafer a déclaré que «la passion de Meyer pour l’empathie et la justice sociale s’est manifestée dans son rôle de leadership alors que l’ASU a fourni un soutien essentiel aux efforts du département de la santé publique du comté de Maricopa pour gérer l’épidémie de COVID-19 depuis son apparition. Apportant la perspective du travail social avec une équipe de collègues de la santé publique, Laura a aidé à concentrer les efforts de l’équipe sur l’atteinte des communautés mal desservies et vulnérables.

Meyer a déclaré que les étudiants intéressés par des carrières dans le travail social, la santé publique ou la santé communautaire sont indispensables dans la recherche des contacts s’ils ont la volonté de bien faire.

“Une chose que j’ai apprise de ce travail est que chaque appel téléphonique et chaque interaction comptent”, a-t-elle déclaré. “Vous construisez une société plus forte et une réponse de santé publique plus forte pour l’avenir. Je n’aurais pas pu imaginer mon travail ou cette opportunité, mais j’ai appris qu’il est toujours nécessaire de le faire.

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