Créer un avenir meilleur grâce au développement économique

Mark Little dit que la meilleure partie de son travail consiste à rencontrer des gens qui s’efforcent d’avoir un impact significatif dans leurs communautés pour les générations futures.

En tant que directeur exécutif de CREATE, Little passe ses journées à soutenir les efforts des personnes qui apportent le changement, comme un éleveur de porcs qui cherche à développer son entreprise ou un groupe de dirigeants communautaires qui cherchent à renforcer leur quartier du centre-ville pour créer plus d’emplois.

CREATE, qui est hébergé au Kenan Institute of Private Enterprise de l’UNC Kenan-Flagler Business School, crée de nouvelles richesses dans les communautés en difficulté économique grâce à la création d’emplois, à la croissance des entreprises, à la recherche utile et à des politiques innovantes.

“CREATE est un centre de développement économique qui envisage une économie qui distribue équitablement la richesse et offre des opportunités de prospérité pour tous”, a déclaré Little. “C’est évidemment une grande entreprise avec de nombreux éléments et partenariats.”

L’initiative travaille à cette vision à travers plusieurs programmes : NCGrowth, qui travaille avec les entreprises et les communautés à travers les Carolines pour créer des emplois et des opportunités équitables ; Homegrown Tools, une base de données nationale de stratégies économiques qui peut aider les petites villes à trouver de nouvelles façons d’utiliser leurs atouts ; AICER, qui aide les universités, les bases militaires et d’autres grandes institutions à travers le pays à tirer parti de leurs dépenses d’approvisionnement pour un développement économique ciblé ; et la Conférence des communautés noires, une convention internationale d’universitaires et de dirigeants communautaires de la diaspora africaine. CREATE développe également des idées politiques perturbatrices pour les législateurs au niveau national.

L’organisation travaille principalement en Caroline du Nord et en Caroline du Sud, bien que sa portée commence à s’étendre à travers le pays.

L’été dernier, CREATE a travaillé avec un groupe de dirigeants civiques et commerciaux à Rocky Mount, en Caroline du Nord, pour élaborer un plan pour l’initiative Black Business Matters du groupe. Le projet visait à combler l’écart de richesse raciale dans la région en conceptualisant et en développant un quartier Black Business Matters au centre-ville de Rocky Mount.

CREATE a fourni au groupe une feuille de route pour sa vision en évaluant le paysage actuel des entreprises noires de la ville, en analysant les opportunités actuelles pour les entreprises et en créant une série de stratégies pour Rocky Mount afin d’attirer de nouvelles entreprises dans son quartier du centre-ville.

Dans le cadre de la Carolina’s Engagement Week – une célébration d’une semaine de l’engagement du public avec des événements et des ateliers – Little sera rejoint par les partenaires de CREATE à Rocky Mount pour partager leur travail lors d’un panel jeudi à 9 heures.

Avant leur conversation virtuelle, Little a discuté de la mission de CREATE et de la manière dont elle a conduit l’équipe à Rocky Mount.

Comment CREATE atteint-il ses objectifs et soutient-il les communautés et les entreprises ?

L’une est l’intervention directe, c’est-à-dire travailler sur le terrain dans de vrais endroits avec de vraies personnes. Nous aidons les entreprises situées dans des régions économiquement défavorisées à se développer et à embaucher plus de personnes à des salaires supérieurs à la moyenne. Nous travaillons directement avec les gouvernements locaux, les gouvernements tribaux et d’autres organisations dans des endroits en difficulté économique sur des projets qui créent plus de richesse, de meilleurs emplois et de meilleurs résultats.

Nous produisons également des recherches appliquées et collaborons avec des professeurs de l’UNC et d’autres universités pour soutenir la recherche universitaire. Tout ce travail a le même objectif. C’est juste une voie différente. Il existe des outils et des ressources que nous créons que les gens peuvent utiliser dans différents États et même différents pays.

Le troisième domaine est la politique – travailler directement avec les décideurs aux niveaux local, étatique et national sur les changements politiques potentiels qui auraient les mêmes types d’impacts que nos interventions et nos recherches – améliorant radicalement les résultats économiques des gens.

Pourquoi Carolina et le Kenan Institute of Private Enterprise de l’UNC Kenan-Flagler sont-ils le bon endroit pour un programme comme CREATE ?

Les habitants des communautés en difficulté de la Caroline du Nord paient des impôts, des impôts qui finissent par soutenir l’université. La mission de l’Université est de soutenir et d’accélérer l’État de plusieurs façons. Il n’y a pas que les étudiants. Nous nous concentrons vraiment sur le développement économique et sur la façon d’utiliser le secteur privé pour créer des opportunités plus nombreuses et meilleures pour les gens.

Alors que l’UNC essaie toujours d’identifier plus de ressources, l’Université dispose d’une multitude de ressources. Une partie de notre travail consiste à nous assurer que ces ressources sont équitablement partagées à travers le pays et à faire en sorte que les personnes dans des endroits qui n’ont pas régulièrement accès à l’Université – et tous les étudiants, leviers et professeurs qui sont ici – puissent commencer à combler cela. écart.

Qu’est-ce qui a conduit CREATE à Rocky Mount ? Quels sont certains des défis auxquels Rocky Mount est confrontée en tant que communauté ?

Rocky Mount se trouve à un carrefour similaire à un certain nombre d’autres villes de taille moyenne de l’est de la Caroline du Nord : Kinston, Goldsboro et Wilson. Ils étaient, au cours des 50 dernières années et plus, des centres d’activité économique et essaient maintenant de trouver une nouvelle voie vers une économie dynamique. Les gens ont des enfants et décident de partir ou de rester, souvent en fonction des opportunités. Alors Rocky Mount essaie de comprendre cela.

Parce qu’il a une histoire de dynamisme économique, il y a beaucoup d’infrastructures là-bas. Chaque endroit a quelque chose. Une partie de la raison pour laquelle nous avons développé notre site Web, Homegrown Tools, est d’aider les petites communautés à voir quels sont ces atouts qu’elles n’utilisent peut-être pas pleinement. Avec Rocky Mount, il y a beaucoup d’infrastructures physiques, mais aussi des gens qui sont sous-utilisés à certains égards. Et c’est en fait lié au projet sur lequel nous avons travaillé, où c’est, “Comment pouvez-vous connecter les gens qui veulent faire plus dans un endroit avec ces opportunités et ces actifs physiques et lieux?”

Le premier projet que nous avons réalisé avec eux était une évaluation de Rocky Mount, en particulier du centre-ville, pour comprendre quels types d’entreprises avaient les meilleures chances de succès dans cet espace. Ce sont des entreprises physiques de brique et de mortier. Certaines des autres choses que nous apportons à la table sont des partenariats, donc connecter ce groupe de propriétaires d’entreprises avec des investisseurs en capital privés qui pourraient être intéressés par des entreprises qui pourraient être développées et aider les dirigeants à discuter des options et des façons de réfléchir à ce qu’ils vouloir faire.

Quel rôle les entreprises noires jouent-elles dans la revitalisation de Rocky Mount ?

D’une manière générale, l’intérêt pour la création d’entreprises est à peu près le même dans tous les groupes raciaux, mais le taux de réussite des entreprises et le nombre d’entreprises qui ont plusieurs employés, c’est là que vous voyez rapidement cette divergence par groupe racial. Alors que Rocky Mount montre également cette tendance, par rapport à de nombreux autres endroits en Caroline du Nord, il y a plus d’entreprises noires à Rocky Mount. Cela signifiait qu’il y avait une communauté qui a été créée et qui s’est réunie pour commencer à réfléchir à la manière dont elle peut soutenir une plus grande croissance. Les entreprises détenues par des personnes de couleur ont tendance à embaucher plus de personnes de couleur. Les affaires des Noirs sont donc importantes pour des raisons d’emploi.

C’est aussi important pour la richesse. Il y a plusieurs façons de penser à la façon dont les gens se portent économiquement. L’un est leur revenu, qui est important. L’autre est la richesse, qui à certains égards est encore plus importante. Êtes-vous propriétaire de votre maison? Avez-vous d’autres atouts ? Investissez-vous sur les marchés ? Les voies de création de ce type de richesse comprennent la propriété et le développement des entreprises. Lorsque vous avez de larges pans de la population qui ne sont pas en mesure de créer de la richesse en possédant des entreprises, alors cette richesse n’est pas créée et les opportunités générationnelles que la richesse offre sont manquées. Cela a eu un impact sur tout le monde à Rocky Mount.

Soutenir le développement des affaires là où il n’y a pas assez de succès est au cœur de ce que nous faisons.

Pour en savoir plus sur CREATE et le travail à Rocky Mount, inscrivez-vous à la discussion de jeudi

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