Le designer et entrepreneur social Sep Verboom propose une alternative à la production standard axée sur l’esthétique et l’économie

Autour de la collaboration, de la communauté et de l’artisanat, la créatrice belge travaille sur des projets imaginant des solutions innovantes aux problèmes sociaux et écologiques, travaillant avec des organisations et institutions officielles, des gouvernements locaux, des ONG, des conservateurs et des partenaires du design industriel plutôt qu’avec des marques de meubles bien connues. Je m’assois avec Sep Verboom pour discuter de la façon dont il a fait carrière en réévaluant la tâche d’un designer.

Vous êtes né à Gand en 1990. Parlez-moi de votre parcours, de vos parents et de votre enfance.

Je suis né à Gand mais j’ai grandi dans un petit village à côté de la ville. J’ai toujours été un enfant assez créatif et ma mère cherchait constamment le bon environnement. J’ai donc suivi des cours de création, des camps de théâtre et j’ai rejoint le mouvement des jeunes. Mon père a toujours été actif, bricoleur travaillant, faisant du sport ou voyageant 24h/24 et 7j/7. Il ne pouvait pas rester assis. Par conséquent, toutes les vacances en famille ont été planifiées en voyageant en voiture à travers l’Europe pour faire de la randonnée, du vélo, nager ou faire du kayak. Mon premier cursus créatif en milieu scolaire a été au lycée, où j’ai basculé vers un cursus technique, techniques graphiques et d’impression. Ce fut une révélation, de pouvoir apprendre de manière pratique. L’apprentissage de l’impression offset et du graphisme m’a donné une nouvelle façon de m’exprimer et de communiquer. Plus tard à l’université, l’existence de la conception de produits m’a donné de nouvelles idées sur la façon de développer la 2D dans un monde 3D de formes, de formes et de matériaux.

Vous avez fondé votre propre label Livable en 2015. Parlez-moi de sa mission et pourquoi vous avez choisi de travailler avec des communautés de petits artisans du monde entier.

En fait, notre premier projet a vu le jour en 2012 en tant que projet de fin d’études. C’était un projet où nous travaillions sur le thème de la gestion des déchets aux Philippines. Par conséquent, j’ai pu vivre et travailler six mois avec une famille d’accueil locale, qui était également la conseillère en gestion des déchets de Cebu City, Mam Nida Cabrera. Le résultat a été une collaboration entre les brocantes locales et les artisans locaux du rotin qui ont créé une première collection d’abat-jour avec des protections d’éventail récupérées et du tissage en rotin. Un an plus tard, l’un de nos partenaires aux Philippines nous a mis en contact avec une communauté de tissage de cordes, où nous avons lancé un nouveau projet – Rope Hope – à la recherche de nouvelles possibilités pour les matériaux de corde récupérés. À ce moment, il était clair qu’il y avait plus de projets à venir dans le futur. Par conséquent, nous avions besoin d’un nom collectif général. Et c’est ainsi qu’est né Livable. Pendant huit ans, nous avons travaillé avec des petites collectivités sur le thème de l’artisanat, des matériaux et des enjeux locaux. Chaque projet était aussi une collaboration avec des perspectives, des cultures différentes (Philippines, Indonésie, Brésil, Pérou) et des partenaires (gouvernements locaux, entreprises, conservateurs, ONG). Cette variété a façonné notre processus d’apprentissage, résultant en une approche commune, un processus.

Parlez-moi de vos projets en Amazonie péruvienne, au Brésil et en Indonésie.

Le projet en Amazonie péruvienne était assez difficile. Avec Jiwi, nous avons fait des recherches et beaucoup appris sur le thème de la déforestation. Il y avait tellement de points de vue. La communauté de Callería que nous avons visitée utilise la forêt comme supermarché pour ses ressources religieuses, artisanales, médicinales et alimentaires. Pour l’industrie et le gouvernement, la forêt est une ressource qui aide l’économie à prospérer. Finalement, nous avons travaillé avec un petit atelier travaillant avec du bois certifié pour faire une collection, se concentrant uniquement sur le marché péruvien. C’était tout un changement d’esprit de concevoir pour un marché local plutôt que pour les consommateurs occidentaux. Pour le marché mondial, nous avons réalisé un livre bilingue anglais-espagnol en édition limitée expliquant notre processus concernant un problème aussi complexe.

Les projets au Brésil étaient à l’invitation du curateur belge Elien Haentjens pour la foire d’art et de design MADE à Sao Paulo. Au lieu de transporter des objets de designers belges au Brésil, elle a décidé de faire venir le designer au Brésil pour collaborer avec une communauté d’artisans locaux. Comme j’avais de l’expérience dans ces sujets et cette façon de travailler, j’ai saisi cette chance. C’est ainsi que je me suis retrouvé dans le Minas Gerais à travailler avec des artisans céramistes sur le projet Caro Barro. L’année suivante, en 2017, nous sommes allés à Parnaíba à Piauí, où nous avons eu la chance de travailler avec des fibres de palmier carnauba, ce qui a donné naissance à la collection Joias. Les deux fois, nous avons exposé les résultats lors de MADE, ce qui m’a donné un bon aperçu du design brésilien et de son lien avec la préservation de l’artisanat local.

Notre projet Aya en Indonésie était une collaboration avec la marque de meubles Vincent Sheppard. Depuis que j’ai eu l’expérience du rotin aux Philippines, nous avons rapidement trouvé des objectifs communs. La production de leur métier à tisser en papier et de leurs meubles en rotin se fait dans leur usine indonésienne. J’ai choisi de me rendre à l’usine, de travailler en étroite collaboration avec les artisans et d’explorer et de prototyper ensemble. De cette façon, nous pouvions vraiment travailler efficacement, sans perdre de temps à expédier des prototypes dans les deux sens. Nous avons travaillé sur une nouvelle approche du meuble en rotin, aboutissant à la collection Aya.

Parlez-moi de votre processus créatif chaque fois que vous entreprenez un nouveau projet de design. Comment commencez-vous et par quel aspect commencez-vous?

Chaque projet démarre avec un partenaire local. De cette façon, nous pouvons nous préparer autant que possible avant de commencer. Il fournit également de nombreuses informations sur la situation locale, la politique, l’approche, les langues et le comportement culturel. Une anecdote amusante : avant que nous soyons autorisés à nous rendre en Amazonie péruvienne, nous avons été briefés pour ne pas tomber amoureux des habitants de la communauté. La deuxième étape importante est l’introduction. Il est si important de communiquer les attentes et les intentions mutuelles. L’étape suivante est l’intégration et l’observation, prendre le temps de connaître les personnes impliquées et construire une relation de confiance. Mon travail de designer consiste principalement à relier les bons points car toutes les expertises et connaissances sont présentes sur place, au sein de la communauté. Une fois que vous avez pris connaissance de la situation locale et des enjeux, il s’agit de concrétiser un certain concept, de travailler ensemble sur l’exploration matérielle et de prendre en compte l’expertise de toutes les personnes impliquées. On pourrait dire que la forme suit la capacité de communiquer et d’exprimer ces connaissances à un monde extérieur.

Quels sont vos matériaux préférés pour travailler?

Je n’ai pas vraiment de matériau de prédilection en particulier, bien que je sois favorable à toute approche naturelle et low-tech où il appartient à des générations de savoir-faire de fabriquer et de maintenir un équilibre avec l’environnement.

Comment vous décririez-vous en tant que designer, votre langage et votre approche du design ?

Je dirais assez personnel et réaliste, mais avec un objectif clair. Enthousiaste, critique et assez curieux. Mon langage de conception est une fusion de l’expertise de toutes les personnes et artisans impliqués et à la recherche d’une matérialisation intelligible et gérable des défis locaux et mondiaux. En fin de compte, nous espérons chatouiller et inspirer les gens là où le design peut être utilisé comme un outil pour tout le monde.

Pourquoi la durabilité et l’engagement social sont-ils si importants dans vos conceptions ?

Pourquoi la durabilité et l’engagement social ne sont-ils pas si importants dans la culture du design ? Le fait que cette question existe indique la nécessité d’une approche plus large.

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