«Healing Grounds» explore l’intersection de l’agriculture régénératrice et de la justice sociale | UCSB


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Dans “Healing Grounds”, l’auteure Liz Carlisle considère l’agriculture régénérative comme la clé pour sauver la planète.

L’envie de faire quelque chose de « nouveau » pour lutter contre le changement climatique peut sembler raisonnable. Après tout, n’est-ce pas à cela que sert notre technologie de pointe ? Liz Carlisle, cependant, pense que nous devons nous tourner vers le passé et les communautés longtemps liées à la terre.

Professeure adjointe au programme d’études environnementales de l’UC Santa Barbara, Carlisle expose sa prescription pour sauver la planète dans son nouveau livre, “Healing Grounds: Climate, Justice, and the Deep Roots of Regenerative Farming” (Island Press, 2022).

Comme le note Carlisle, l’accumulation de carbone dans l’atmosphère tue la Terre. Des solutions exotiques comme la géo-ingénierie et la capture directe de l’air élimineraient/séquestreraient une partie de ce CO2, mais cela ne suffira pas. Elle dit que nous devrions rechercher une solution potentiellement importante : la terre sous nos pieds.

Bien que la plupart des gens supposent que le carbone est capturé dans la flore, comme les arbres, Carlisle dit que les sols contiennent trois fois le carbone trouvé dans toutes les plantes sur Terre.

“Ce” puits de carbone “du sol est également trois fois plus important que la quantité de carbone actuellement présente dans l’atmosphère”, écrit-elle. « Et il y a de bonnes raisons de penser qu’avec l’aide des plantes, nos sols pourraient retenir encore plus de carbone. Beaucoup plus.”

Comment faire ça? Selon Carlisle, l’agriculture régénérative : un ensemble de pratiques – compostage, utilisation de cultures de couverture, etc. – qui non seulement améliorent et restaurent le sol, mais stockent beaucoup plus de carbone.

Cette position n’est pas partagée par tous les chercheurs, et les estimations de son potentiel de réduction des émissions varient considérablement, a-t-elle déclaré. Certains scientifiques pensent que l’agriculture régénérative pourrait compenser jusqu’à 20 à 35 % des émissions d’origine humaine, tandis que d’autres pensent que les réductions d’émissions résultant de l’extension de ces méthodes agricoles seraient au mieux négligeables. Mais toutes les agricultures régénératives ne se valent pas.

“Les formes les plus modestes d’agriculture régénérative qui sont les plus faciles à mettre en œuvre pour l’industrie actuelle, telles que la réduction du travail du sol ou l’application de compost sans modifier fondamentalement les systèmes de culture, ne capteront pas suffisamment de carbone pour faire une différence significative, et nous n’avons aucune garantie que le carbone restera dans le sol », a déclaré Carlisle.

“Cependant, dans mon esprit, le mot ‘régénération’ implique un changement plus transformateur : d’une agriculture extractive à une relation réciproque avec la terre”, a-t-elle déclaré. “Ce changement, qui nécessite un changement social et culturel ainsi que des changements techniques dans le la façon dont nous cultivons nos aliments, est l’une des stratégies les plus puissantes que je connaisse pour capturer le carbone et rééquilibrer le climat.

Ce « changement » est au cœur de « Healing Grounds ». En faisant des recherches sur l’agriculture régénérative, elle a compris que ce n’était pas une idée nouvelle et que les peuples autochtones la pratiquaient, dans de nombreux cas, depuis des millénaires.

De plus, les peuples de couleur colonisés s’emploient à mettre en place, sur leurs nouvelles terres, l’agriculture régénérative de leurs ancêtres.

Carlisle a passé du temps avec quatre femmes – autochtones, latinos, noires et asiatiques américaines – et a vu comment leur travail était étroitement lié à la justice sociale et raciale.

“Accroître l’utilisation de pratiques agricoles régénératives, comme l’application de compost et la plantation de cultures de couverture qui renforcent le sol, est un pas dans la bonne direction pour faire passer l’agriculture d’un problème climatique à une solution climatique”, a-t-elle déclaré.

“Mais la prochaine étape consiste à reconnaître que ces pratiques sont enracinées dans des systèmes beaucoup plus profonds et holistiques de gestion régénérative des terres, des systèmes intégrés dans les connaissances ancestrales des communautés autochtones et des communautés de couleur”, a-t-elle déclaré.

“Ces communautés ont passé des centaines d’années en première ligne de la colonisation et de l’agriculture extractive, luttant pour arrêter ces processus néfastes qui ont finalement conduit à notre situation climatique actuelle et à la place pour rétablir des relations réciproques avec la terre”, a déclaré Carlisle.

“La justice foncière pour ces communautés autochtones et ces communautés de couleur permettra ainsi une réalisation beaucoup plus complète de l’agriculture régénérative et de son potentiel à guérir le cycle du carbone sur les terres agricoles”, a-t-elle déclaré.

Carlisle, dont les recherches portent sur les transitions vers la durabilité dans le système alimentaire, a écrit le livre en réponse au débat féroce sur la légitimité de l’agriculture régénérative en tant que solution climatique. Elle pense que c’est possible, mais seulement si cela est associé à la justice raciale.

“La plupart des programmes actuels d’octroi de crédits carbone aux agriculteurs ne modifieront pas fondamentalement les émissions”, a-t-elle déclaré. «Cependant, ces mêmes pratiques régénératrices ont des racines profondes dans les communautés de couleur, où elles sont liées à des systèmes holistiques de soin des terres qui peuvent faire une réelle différence.

“Ce n’est qu’en poursuivant sérieusement la justice foncière pour ces communautés que nous pourrons libérer le véritable potentiel de l’agriculture régénérative en tant que solution climatique.”

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