Établir des liens entre STEM et justice sociale

(Jim Slosiarek/The Gazette)

Comment une communauté décide-t-elle de l’emplacement d’une installation de traitement des eaux usées ? Qui est consulté sur la décision? Nécessite-t-il de drainer un plan d’eau naturel et de rezoner la propriété?

Ces types de questions que les futurs scientifiques et ingénieurs devraient apprendre à poser, selon Learning for Justice et le Smithsonian Science Education Center.

Plus tôt ce mois-ci, j’ai assisté à “Justice in the Science Classroom”, une présentation virtuelle organisée par les deux organisations. La session interactive a mis l’accent sur les liens entre la justice sociale et l’enseignement des sciences, de la technologie, de l’ingénierie et des mathématiques, ou « STEM ». (Un « A » pour « arts » pourrait facilement être ajouté au contenu, ce qui en ferait « STEAM ».)

Les présentateurs se sont concentrés sur les outils d’éducation et de plaidoyer environnementaux, décrivant une approche transdisciplinaire des problèmes complexes. Une grande partie de la session était interactive et nous avons discuté de l’impact de la justice sociale sur la prise de décision, la socio-économie et plus encore.

Leur message principal est que la « justice sociale » environnementale est un vaste sujet aux multiples intersections. Il comprend des éléments attendus, tels que l’intendance responsable des terres, les efforts de durabilité et les ressources renouvelables. Il devrait également aborder des questions comme le revenu, l’exclusion et l’accès.

Ce type d’éducation s’étend au-delà des enseignants et des étudiants. Les principes discutés lors de la séance nous touchent tous.

Un exemple est l’application des principes STEAM et de justice sociale dans nos lieux de travail. La technologie nous relie d’une manière que nous n’avions pas imaginée auparavant. Comment pouvons-nous utiliser ces outils pour étendre nos ressources disponibles ? Comment la technologie nous permet-elle d’optimiser l’accès et la responsabilité ?

La même chose pourrait renforcer nos communautés.

Une approche STEAM et de justice sociale pourrait créer un soutien pour les solutions d’infrastructures naturelles aux inondations. Selon le Conseil environnemental de l’Iowa, les inondations entraînent des coûts financiers et sociaux «cachés».

Les structures traditionnelles de contrôle et de prévention des inondations sont coûteuses ; nécessitent un entretien coûteux; et subir des dommages coûteux à chaque nouvelle inondation. Prenez les dommages causés par les inondations de 2019 : l’IEC estime que l’Iowa a subi 2 milliards de dollars de dommages aux habitations, aux entreprises, aux routes et aux moyens de subsistance.

Les outils d’atténuation des infrastructures naturelles sont moins chers, car des éléments tels que la reconnexion des plaines inondables, les reculs de digues et la restauration des zones humides réduisent considérablement la gravité des inondations.

Parce que la majorité des terres de l’Iowa sont des fermes, la pollution par le ruissellement agricole est notre plus gros problème, selon l’IEC.

Pour lutter contre ce problème, l’IEC recommande des campagnes de sensibilisation, une évaluation indépendante et une réglementation des analyses d’eau pour les nutriments.

La pollution provient également d’autres contaminants.

Plus tôt cette semaine, Central City a fait la une des journaux lorsqu’un puits a été testé à 60 parties par billion pour les substances polyfluoroalkylées (PFAS); le seuil sanitaire fédéral de 70 parties par billion.

En surface, cela montre que l’eau potable de la communauté est potentiellement contaminée. Cependant, un examen plus approfondi révèle des préoccupations plus profondes sur tout, de la qualité globale de l’eau à l’intendance traditionnelle et à l’utilisation des terres.

La Conservation Law Foundation appelle les PFAS des «produits chimiques éternels», car ce groupe de plusieurs milliers de produits chimiques fabriqués par l’homme est utilisé pour tacher et / ou imperméabiliser des objets tels que les emballages alimentaires, les vêtements, les tapis et les poêles antiadhésives. Les PFAS sont toxiques et se déplacent dans le sol sans se dégrader. La filtration peut diminuer mais pas éliminer complètement l’infiltration de PFAS.

Considérés à côté d’une réglementation inadéquate sur l’élimination des PFAS et de rapports de contamination dans d’autres parties des États-Unis, tous les habitants de l’Iowa devraient entendre la sonnette d’alarme.

Karris Golden est membre de la rédaction de la Gazette. Commentaires : karris.golden@thegazette.com

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