COVID-19 a eu un impact sur la main-d’œuvre – et le lieu de travail | Économie

Deux ans après le début de la pandémie de coronavirus, le lieu de travail reste dans un état de graves perturbations. L’économie compte 4 millions d’emplois de plus que de travailleurs pour les pourvoir. Les salariés démissionnent en grand nombre. Les entreprises ont du mal à trouver des travailleurs. Les salaires augmentent à une moyenne annuelle d’environ 5 %.

Revenez en arrière en mars 2020, lorsque des millions de personnes se sont soudainement retrouvées contraintes de quitter leurs bureaux pour une vie de travail à distance. Ou pire, considérez les 20,5 millions de personnes qui ont rejoint les listes de chômage en avril de cette année-là.

La reprise du marché du travail a été historique, avec un taux de chômage désormais à 3,8 %, non loin du record de 3,5 % du mois pré-pandémique de février 2020. Le mois dernier, quelque 678 000 nouveaux emplois ont été créés en plus de 467 000 en Janvier.

Mais les deux dernières années ont révélé certaines vérités fondamentales sur le lieu de travail, qui pourraient perdurer bien après l’anniversaire de la pandémie.

Pendant des années, les employés ont été relégués au second plan au sein des entreprises alors que les entreprises accordaient la priorité aux bénéfices et que les salaires avaient du mal à suivre le rythme d’une inflation historiquement faible. Les entreprises ont privilégié l’automatisation, la délocalisation du travail vers des pays à bas coûts et le maintien d’une masse salariale allégée.

Mais, une fois que l’économie a commencé à se remettre de la pandémie à un rythme qui a surpris la plupart des entreprises, des lacunes ont commencé à apparaître et certaines d’entre elles étaient de la taille de gouffres. Soudain, les ordures n’étaient plus ramassées, les restaurants ne pouvaient plus compter sur du personnel, les parents ne pouvaient pas trouver de garderies et les travailleurs à faible revenu tels que les chauffeurs-livreurs, les emballeurs d’entrepôt, les lave-vaisselle et les femmes de ménage sont devenus les nouveaux héros du marché du travail.

Caricatures politiques sur l’économie

Pendant ce temps, les travailleurs qualifiés et ceux sur lesquels les entreprises comptaient le plus pouvaient poinçonner leur billet. Cela a conduit à ce qu’on a appelé la « grande démission » au cours de laquelle 38 millions de travailleurs ont quitté leur emploi. Certains des travailleurs les plus expérimentés, les baby-boomers qui avaient passé des années à gravir les échelons et à travailler de longues heures, ont décidé qu’il était temps que les départs à la retraite dans ce groupe d’âge doublent.

Un récent document de recherche de la Federal Reserve Bank of St. Louis a révélé que les travailleurs qui ont disparu du marché du travail pendant la pandémie étaient dominés par des retraites accélérées et la nécessité de rester à la maison pour s’occuper de quelqu’un.

“Pour conclure, notre analyse des activités hors du marché du travail dans les (données gouvernementales) révèle que les changements vers la retraite et les soins à domicile / soins familiaux ont entraîné le déficit de la participation au marché du travail”, a déclaré le document, intitulé “Pourquoi Les travailleurs restent-ils en dehors de la main-d’œuvre américaine ? »

Les départs à la retraite ont inversé une tendance pour un groupe de travailleurs âgés dont les taux de participation au marché du travail étaient à la hausse avant la COVID-19. Le pourcentage de retraités de moins de 65 ans est passé de 44,5 % à 46,7 % en 2021, rapprochant le taux de participation des niveaux de 2015-2016, ont constaté l’économiste Victoria Gregory et l’associé de recherche Joel Steinberg.

“Avec 75 millions de baby-boomers qui prendront leur retraite d’ici 2030, la grande retraite cherche à surpasser la grande démission en tant que plus grande tendance d’embauche pour 2022”, a déclaré un récent article de blog de la société de recrutement Adecco USA.

Avant la pandémie, le luxe du travail à domicile était souvent apprécié par les employés les mieux payés et les plus favorisés. Mais lorsque la pandémie a frappé, des millions de personnes sont devenues des experts pour naviguer dans les réunions Zoom et travailler avec les enfants et les autres membres de la famille à la maison. Pourtant, le travail à distance était encore plus susceptible d’être l’apanage des travailleurs qualifiés, car les serveurs, les infirmières, les chauffeurs-livreurs et les autres personnes en première ligne ne pouvaient pas profiter de cette option.

“Les deux choses les plus importantes qui ont vraiment changé au cours des deux dernières années sont une plus grande puissance des travailleurs”, déclare Andrew Flowers, économiste du travail à la société de technologie publicitaire AppCast. “L’autre est le passage au travail à distance. Je ne pense pas que cela va disparaître.

En effet, David O’Reilly, PDG du promoteur immobilier à usage mixte Howard Hughes Corp., affirme que le passage au travail à distance a même changé la façon dont les communautés sont construites. La proximité du travail, la sécurité et un meilleur équilibre travail-vie personnelle dominent désormais les traits que les gens recherchent lorsqu’ils choisissent leur lieu de résidence.

“C’est un renversement des rôles”, explique O’Reilly, dont la société a développé The Woodlands au Texas et Columbia dans le Maryland. “Les employés bougent et donnent le rythme, et les entreprises suivent.”

Le marché du travail tendu est la nouvelle réalité

Bien qu’il y ait eu certains signes au cours des deux derniers mois de fortes embauches indiquant que le marché du travail se détend quelque peu, le tableau général d’un marché du travail tendu est là pour un certain temps. Les baby-boomers à la retraite, en particulier ceux âgés de 65 à 74 ans, ont également réduit l’offre de main-d’œuvre.

“Il s’agissait de personnes diplômées, qui ont probablement réussi”, explique Ron Hetrick, économiste du travail chez Emsi Burning Glass. “Ils ne reviennent pas.”

Les politiques d’immigration restrictives qui ont façonné la politique nationale au cours des dernières années ne montrent aucun signe d’apaisement et constituent un autre frein pour le marché du travail, réduisant l’offre d’environ 1 million de travailleurs ou plus. Et la COVID-19, que ce soit en raison d’un décès, d’une maladie ou d’une invalidité de longue durée, a encore réduit l’offre de main-d’œuvre disponible.

« Cinquante ans de faible taux de natalité, une population vieillissante et une récente chute vertigineuse de l’immigration nous ont laissés avec moins de personnes en âge de travailler », déclare Hetrick.

Dans une étude récente sur le marché du travail, Hetrick affirme que les entreprises doivent rechercher des travailleurs plutôt que de simplement publier des offres d’emploi et attendre des candidats. La baisse du taux de participation à la population active est un signe de désengagement des Américains en âge de travailler – une tendance qui reflète une «sécheresse démographique» qui a précédé la pandémie mais qui n’a fait que s’intensifier depuis.

« Moins de personnes cherchent du travail ou occupent des emplois disponibles », dit Hetrick. “C’est un doublé qui a laissé le marché du travail sous le choc.”

Et les gens continuent d’exprimer le désir de démissionner, bien que la plupart de ces travailleurs finissent par accepter d’autres emplois. Une enquête réalisée en début d’année par CareerArc a révélé que 23% de la main-d’œuvre américaine envisageait de démissionner au cours des 12 prochains mois.

Les entreprises devront travailler plus dur pour trouver – et garder – des employés

Pour être compétitives sur le nouveau marché du travail, les entreprises doivent repenser leurs processus de travail et d’embauche, disent les experts en recrutement. Cela peut être quelque chose d’aussi simple que de s’assurer que les demandes d’emploi sont accessibles sur les smartphones ou quelque chose de plus complexe comme diviser un travail en plusieurs parties afin qu’il puisse être effectué par des travailleurs qui ne veulent pas un 9-to-5, cinq jours- horaire d’une semaine.

“Les organisations doivent réaliser que les pénuries de talents et les lacunes en matière de compétences ne vont pas disparaître de si tôt, et nous ne revenons pas à l’ancienne façon de travailler”, déclare Mike Smith, PDG mondial de Randstad Sourceright. “En fin de compte, les entreprises qui offrent des avantages sociaux plus complets et offrent aux gens un meilleur équilibre travail-vie personnelle seront les mieux placées pour attirer et retenir les meilleurs talents sur ce marché du travail tendu.”

Jae Sung, directeur de la stratégie et des données chez CareerArc, affirme que les entreprises doivent être plus agressives dans leur utilisation des médias sociaux et d’autres plateformes pour atteindre les travailleurs aujourd’hui.

« Nous constatons certainement une utilisation beaucoup plus importante des médias sociaux », dit-il, ainsi que des entrevues vidéo. “Mon expérience personnelle est que les entretiens se déroulent via Zoom.”

Et, bien sûr, les salaires devront refléter la nouvelle dynamique. Il y a des preuves que les entreprises l’obtiennent. Target a dirigé le passage à un salaire minimum de 15 $ l’heure en 2017.

Le mois dernier, le détaillant géant a déclaré qu’il investirait 300 millions de dollars pour augmenter les salaires de départ à une fourchette de 15 à 24 dollars de l’heure. Il a également abaissé le nombre minimum d’heures qu’un employé doit travailler pour accéder aux prestations médicales, de 30 heures auparavant à 25 heures.

“Nous voulons que tous les membres de l’équipe soient mieux lotis en travaillant chez Target, et des années d’investissements dans notre culture de soins, une rémunération significative, des avantages sociaux étendus et des opportunités de croissance ont été essentielles pour aider les membres de notre équipe à bâtir des carrières enrichissantes”, Melissa Kremer, directeur des ressources humaines de Target, a déclaré dans un communiqué.

Un salaire plus élevé n’est que le début

Certes, les employés veulent être payés correctement et équitablement. Mais, de plus en plus, ce sont les avantages et la flexibilité qui sont demandés.

Une enquête réalisée en 2022 sur les attitudes des employés et des employeurs à l’égard des avantages sociaux en milieu de travail par le consultant en ressources humaines Buck a révélé que les jeunes employés en particulier recherchent de l’aide pour des problèmes de santé mentale, tandis que les travailleurs de moins de 40 ans accordent une plus grande priorité aux avantages financiers et familiaux.

Tom Kelly, directeur principal et responsable des avantages volontaires chez Buck, note que “21% des travailleurs américains disent que leur santé mentale s’est détériorée” depuis le début de la pandémie. Mais parmi les baby-boomers, ce nombre monte à 30 % et pour les employés de la génération Z, c’est 62 %.

« Les employeurs se concentrent sur l’impact de ces problèmes sur la productivité en milieu de travail », déclare Kelly.

Pourtant, l’indice d’optimisme de carrière 2022 du Career Institute de l’Université de Phoneix, publié récemment, a révélé un écart de perception entre la façon dont les employeurs perçoivent leur rémunération et leurs avantages sociaux et la façon dont les employés les perçoivent.

Alors que 86 % des employeurs pensent que leurs employés sont satisfaits de leur salaire, l’enquête a révélé que près de la moitié des employés ne l’étaient pas. De même, alors que 91 % des employeurs déclarent responsabiliser leurs travailleurs, 52 % se considèrent facilement remplaçables et 41 % craignent de perdre leur emploi.

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