Les prix élevés des matières premières sont de bon augure pour les agriculteurs et l’économie du Dakota du Nord, mais l’incertitude assombrit l’image – InForum

FARGO – Les prix des produits agricoles et énergétiques – les deux piliers de l’économie du Dakota du Nord – montent à leur plus haut niveau depuis des années, mais fluctuent énormément en raison des turbulences géopolitiques.

La semaine dernière, le prix du blé a atteint un sommet en 14 ans, avec un prix à terme sur le Chicago Board of Trade atteignant 12,94 $ le boisseau, mais depuis il a reculé à environ 11,54 $ le mardi 14 mars – des niveaux bien au-dessus des 7 $ ou 8 $ aussi récemment qu’en février.

Mais les agriculteurs s’empressent de souligner que les coûts de leurs intrants, y compris le carburant, les engrais et les pesticides, ont également augmenté, ce qui complique la situation.

Frayne Olson, économiste agricole à la North Dakota State University, s’attend à ce que les prix élevés des céréales se maintiennent au moins tout l’été. Même avec des coûts d’intrants plus élevés, les prix plus élevés des produits de base devraient permettre aux agriculteurs de réaliser un profit sur leurs récoltes – si le temps coopère avec des précipitations adéquates, a-t-il déclaré.

“Si nous pouvons obtenir des rendements moyens, les marges bénéficiaires devraient être assez fortes cette année”, a déclaré Olson. “Il y a de l’optimisme là-bas. Cela pourrait être une très bonne année, mais nous avons quelques mises en garde.

Dans le même temps, en raison des coûts élevés des intrants et de la sécheresse de l’année dernière, “il y a beaucoup d’anxiété en ce moment”. Les agriculteurs de l’est du Dakota du Nord, qui ont reçu des pluies d’automne et beaucoup de neige en hiver, sont beaucoup plus optimistes que ceux du centre et de l’ouest du Dakota du Nord, qui ont raté les pluies d’automne et les fortes neiges d’hiver au milieu d’une sécheresse persistante, a-t-il déclaré.

Parce que l’économie du Dakota du Nord est si étroitement liée aux prix des matières premières, l’activité commerciale de l’État devrait être assez robuste cette année – “tant que nous aurons de la pluie et que nous aurons de bons rendements”, a déclaré Olson.

Les marchés du pétrole et des produits agricoles ont été secoués par l’invasion de l’Ukraine par la Russie. Les deux pays sont d’importants producteurs de céréales.

En Ukraine, les perturbations de la guerre pourraient empêcher les agriculteurs d’expédier leurs récoltes et pourraient réduire les acres plantées ce printemps, a déclaré Olson. “Ils ont de la quantité à vendre, mais bien sûr c’est un problème de livraison étant donné la guerre”, a-t-il dit.

Les agriculteurs russes, quant à eux, sont gênés par un resserrement du crédit causé par des sanctions économiques, bien que le gouvernement russe tente d’ouvrir des lignes de crédit pour les agriculteurs, a déclaré Olson.

Les prix plus élevés sont susceptibles de supprimer la demande sur les marchés mondiaux, ce qui finira par limiter les prix, a-t-il déclaré.

Les prix du blé, du maïs, du soja et d’autres produits agricoles ont commencé à augmenter l’année dernière, a déclaré Alan Hoefling, analyste de marché chez Money Farm, une entreprise basée à Fargo qui donne des conseils de commercialisation des céréales aux agriculteurs.

“L’affaire Ukraine-Russie a en quelque sorte mis la cerise sur le gâteau, je dirais, en particulier pour les prix du blé”, a-t-il déclaré. La Russie et l’Ukraine sont d’importants exportateurs de céréales, mais les analystes prédisent qu’entre 40 et 80 % de la récolte ukrainienne ne seront pas semées à cause de la guerre, a déclaré Hoefling.

« C’est ce qui fait grimper le marché du blé », a-t-il dit. Outre la guerre en Ukraine, les marchés céréaliers surveillent de près la Chine, où la recrudescence de la vague de COVID-19 a provoqué la fermeture d’un port majeur.

“De nombreux événements mondiaux se produisent qui rendent les gens nerveux à propos de tout”, a-t-il déclaré. “C’est une période instable et les marchés en sont conscients.”

Pourtant, Hoefling a ajouté: “Je vois que les prix restent au-dessus d’une moyenne sur 10 ans dans un avenir prévisible.”

Compte tenu des prix plus élevés, Hoefling a convenu avec Olson que les agriculteurs devraient pouvoir réaliser un profit sur leurs récoltes. “Nous allons avoir besoin de pluies en temps opportun”, a déclaré Hoefling.

Tom Bernhardt, agriculteur du comté d’Emmons et président de la North Dakota Grain Growers Association, a déclaré que les agriculteurs qui ont acheté leurs intrants l’automne dernier sont dans une position plus sûre, compte tenu de la hausse des coûts cette année.

“Ce sont de très, très bons prix, mais à l’avenir, tout semble être relatif”, a-t-il déclaré. Même avec des coûts d’intrants « assez élevés cet automne », Bernhardt croit qu’il y a une opportunité pour les agriculteurs.

“Je dirais qu’il y a encore de la place pour faire des bénéfices”, a-t-il déclaré. “Il y a tellement de variables.”

Les agriculteurs doivent tenir compte du prix de base de leurs récoltes, une soustraction du prix du marché tenant compte des frais d’expédition et de stockage ainsi que du niveau de la demande à leur élévateur à grains local, a déclaré Bernhardt.

“Tous les produits de base sont en hausse”, a-t-il déclaré. “Nous devons commencer à le faire pousser maintenant, alors tout ira bien”, en supposant des pluies adéquates.

Les prix très élevés des céréales ne durent généralement pas longtemps, a déclaré Neal Fisher, administrateur de la North Dakota Wheat Commission. “Habituellement, ces choses sont une sorte de blip à l’écran pendant un moment”, a-t-il déclaré. « Ces prix vont très probablement baisser. Ils sont déjà en baisse, semble-t-il », a-t-il ajouté, notant la baisse du prix du blé au cours de la semaine dernière.

La production agricole génère environ 10 milliards de dollars par an dans le Dakota du Nord, un chiffre qui atteint quelque chose comme 30 à 35 milliards de dollars lorsque les effets d’entraînement économiques sont pris en compte, a déclaré Fisher.

“Nous avons beaucoup en jeu ici”, a-t-il déclaré, notant la dépendance du Dakota du Nord à l’égard des produits agricoles et énergétiques. Compte tenu des prix actuels des récoltes, “cela pourrait très bien être une bonne année” pour l’économie de l’État, a déclaré Fisher.

Le rebond des prix du pétrole a été bon pour le budget du Dakota du Nord. Jusqu’en février, les revenus pétroliers dépassent d’environ 300 dollars les niveaux prévus. Les revenus pétroliers réels ont totalisé 1,4 milliard de dollars, contre 1,1 milliard de dollars prévus, selon les chiffres du Bureau de la gestion et du budget du Dakota du Nord.

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