Les législateurs du Minnesota réfléchissent aux restrictions sur les algorithmes de médias sociaux pour les enfants

La législature divisée du Minnesota a peut-être trouvé quelque chose sur quoi s’entendre : sévir contre les grandes entreprises technologiques.

Cette semaine, un comité de la Chambre a voté 15 contre 1 en faveur d’une législation interdisant aux plateformes de médias sociaux comme Facebook, Tik Tok et YouTube d’utiliser des algorithmes pour cibler le contenu généré par les utilisateurs pour les enfants de moins de 18 ans. Un projet de loi identique est prévu pour une prochaine audience au Sénat. semaine.

Les législateurs des deux parties ont déclaré que les sociétés de médias sociaux nuisaient aux enfants en contribuant aux problèmes d’image corporelle, à l’anxiété et à la dépression. Les entreprises technologiques se sont opposées au projet de loi lors d’une audience du comité du commerce de la Chambre, mais leurs commentaires ont peut-être eu pour conséquence involontaire d’unir les législateurs.

“Ils disent qu’ils vont faire quelque chose depuis trop d’années”, a déclaré la représentante de l’État Kristin Robbins, R-Maple Grove et auteur du projet de loi, lors de l’audience. “Pendant ce temps, trop d’enfants ont du mal – ou pire, meurent.”

En vertu des restrictions, les enfants ne verraient que le contenu des personnes avec lesquelles ils se sont liés d’amitié sur les sites de médias sociaux. La législation exempte le contenu généré par les utilisateurs créé par les collèges et les universités, ce qui signifie qu’une école serait autorisée à envoyer des messages ciblés sur les réseaux sociaux aux élèves du secondaire.

Bryn Austin, professeur à la Harvard Chan School of Public Health, a déclaré aux législateurs que 63% des adolescents et 13% des enfants âgés de 8 à 12 ans utilisent quotidiennement les plateformes de médias sociaux. Un adolescent peut voir et aimer une photo de perte de poids avant et après. Ensuite, les algorithmes des plateformes de médias sociaux rempliront davantage de contenu similaire dans le flux de l’utilisateur, a déclaré Austin.

“Nous savons depuis des années que les plateformes de médias sociaux, en particulier les plateformes basées sur l’image comme Instagram, peuvent avoir des effets très nocifs sur la santé mentale des adolescents”, a-t-elle déclaré.

Les algorithmes sont un important moteur de profit pour les entreprises technologiques, car ils permettent aux annonceurs de cibler les messages sur des segments d’audience spécifiques.

Les lobbyistes des associations professionnelles qui représentent les entreprises ont accusé les législateurs d’essayer d’étouffer la liberté d’expression et de nuire à l’expérience utilisateur. Le blocage du contenu généré par les utilisateurs pourrait empêcher les enfants de voir des messages sains, ont-ils déclaré.

“L’Internet tel que nous le connaissons aujourd’hui fonctionne sur des algorithmes”, a déclaré Tyler Diers de TechNet, un groupe industriel qui compte plusieurs dirigeants d’entreprises technologiques dans son conseil d’administration. “Toutes les recherches en ligne se font à travers eux, le courrier électronique sait où aller grâce aux algorithmes, les applications pour smartphone ne sont que des algorithmes.”

Les législateurs se sont hérissés des critiques des entreprises, soulignant que les représentants de Google, Facebook et Amazon ne se sont pas présentés mais ont plutôt envoyé des lobbyistes de groupes portant des noms tels que NetChoice et Chamber of Progress.

Un législateur a comparé les méfaits des médias sociaux aux enfants avec des cigarettes il y a 50 ans.

“Pourquoi entendons-nous ces associations commerciales et non les entreprises elles-mêmes? C’est parce que les entreprises savent que le public est conscient du fait que leurs produits nuisent aux consommateurs”, a déclaré le représentant de l’État, Zack Stephenson, DFL. -Coon Rapids.

Les législateurs ont accusé les entreprises technologiques d’amplifier les maux de la société. La représentante d’État Erin Koegel, DFL-Spring Lake Park, a déclaré que les algorithmes des plateformes de médias sociaux étaient responsables de la réduction des points de vue des gens en leur fournissant du contenu avec lequel ils étaient d’accord. Représentant d’État Tama Theis, R-St. Cloud a déclaré qu’elle avait du mal à regarder un membre de la famille faire face à un trouble de l’alimentation.

Plusieurs législateurs ont déclaré que le projet de loi nécessitait des travaux supplémentaires avant d’être prêt pour un vote à la Chambre, tout en notant l’intérêt qu’il avait suscité.

“Je ne connais aucun autre projet de loi qui a réuni les républicains et les démocrates sur un sujet que le projet de loi que vous avez présenté ici”, a déclaré le représentant de l’État Tim O’Driscoll, R-Sartell.

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