Les indicateurs avancés augmentent en février, signalant une croissance continue de l’économie | Économie

Un indicateur de l’activité économique future a augmenté de 0,3% en février après une légère baisse le mois précédent, a rapporté vendredi le Conference Board.

L’indice des indicateurs avancés de l’organisation est passé à 119,9.

“Le LEI américain a légèrement augmenté en février, inversant partiellement la baisse de janvier”, a déclaré Ataman Ozyildirim, directeur principal de la recherche économique au Conference Board. “Cependant, les derniers résultats ne reflètent pas le plein impact de l’invasion russe de l’Ukraine, qui pourrait abaisser la trajectoire du LEI américain et signaler une croissance économique plus lente que prévu au premier semestre de l’année.”

“L’impact économique mondial de la guerre sur les chaînes d’approvisionnement et la flambée des prix de l’énergie, des aliments et des métaux – couplés à la hausse des taux d’intérêt, aux pénuries de main-d’œuvre existantes et à une inflation élevée – constituent tous des vents contraires à la croissance économique américaine”, a ajouté Ozyildirim.

“Alors que la vague omicron et son impact économique ont diminué ces derniers mois, le potentiel de nouvelles variantes de COVID-19 demeure”, a-t-il déclaré. “Au milieu de ces risques, le Conference Board a révisé sa projection de croissance pour l’économie américaine à 3% de croissance du PIB d’une année sur l’autre en 2022 – toujours bien au-dessus du taux de croissance d’avant la pandémie, qui était en moyenne d’environ 2%”.

Caricatures politiques sur l’économie

L’augmentation de février montre que l’économie reste en mode de croissance malgré les vents contraires de l’inflation et le ralentissement des dépenses de consommation. Les ventes au détail ont augmenté de 0,3 % en février, mais si l’on exclut la hausse du prix de l’essence, les ventes au détail ont en fait diminué pour le mois. Parallèlement, la hausse des prix à la consommation a augmenté à un taux annuel de 7,9 % en février.

L’invasion russe de l’Ukraine a également mis un frein à l’économie mondiale, avec la flambée des prix du pétrole ainsi que celle de nombreux produits de base et métaux. La Russie est un important producteur de pétrole, tandis que l’Ukraine fournit au monde du blé et certains métaux importants utilisés dans une variété de produits.

Mercredi, la Réserve fédérale a relevé les taux d’intérêt pour la première fois depuis 2018 et a signalé qu’elle envisageait six hausses supplémentaires tout au long de 2022. Cela entraînera une hausse des taux d’emprunt hypothécaires et à la consommation.

Alors que certains économistes disent que la Fed s’embarque dans une stratégie risquée et que d’autres disent qu’elle est loin derrière la courbe, le président Jerome Powell a souligné que la banque centrale avait les outils pour tenir compte de l’inflation sans faire basculer l’économie dans la récession.

“La probabilité d’une récession au cours de la prochaine année n’est pas particulièrement élevée”, a déclaré Powell. “La demande globale est actuellement forte, et la plupart des prévisionnistes s’attendent à ce qu’elle le reste.”

“Tous les signes montrent qu’il s’agit d’une économie forte”, a-t-il déclaré.

Pourtant, il y a des sceptiques.

“La Fed a une voie plus étroite pour pouvoir lutter contre l’inflation et ne pas nous plonger dans une récession”, déclare Mace McCain, directeur des investissements chez Frost Advisors. “Alors que le conflit Russie/Ukraine s’exacerbe, les défis de la chaîne d’approvisionnement se poursuivent, créant un choc d’approvisionnement qui a maintenu le taux d’inflation plus élevé que ce que les économistes imaginaient au début de 2022.”

“Ces tendances sont en place – elles deviennent de plus en plus difficiles à mesure que cela dure”, ajoute McCain. “Si la Fed devait donner suite à ces taux prévus, nous pensons que le risque de récession serait beaucoup plus élevé que ce que le marché anticipe actuellement et pourrait représenter des risques de baisse importants.”

Séparément, le rythme des ventes de maisons existantes a ralenti en février de 7,2 % pour atteindre un taux annuel de 6,02 millions.

“La récente montée en puissance de la construction de maisons neuves contribuera à ajouter l’offre indispensable au marché”, a déclaré l’économiste en chef de Realtor.com, Danielle Hale, dans un communiqué. “Nous nous attendons à ce que les ventes de maisons restent relativement élevées tout au long de 2022, alors que les acheteurs de maisons deviennent créatifs sur la façon de dépenser leur budget de logement dans un contexte de hausse des prix des dépenses concurrentes comme l’énergie, la nourriture et la garde d’enfants, entraînées par l’inflation.”

“Jusqu’à présent, l’activité des acheteurs a résisté aux coûts supplémentaires de l’accession à la propriété, mais la demande sera mise à l’épreuve par une année extraordinaire”, a-t-elle ajouté.

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